Politique

Les derniers problèmes de réseau électrique de la Californie ne sont que le début


La réalité, cependant, est beaucoup plus compliquée.

Les récentes décisions de la Californie de reporter la fermeture de sa dernière centrale nucléaire et de prolonger la durée de vie de certaines installations alimentées au gaz naturel mettent en évidence ce que disent les responsables et les experts, c’est le fait que l’État qui a les objectifs énergétiques les plus ambitieux est loin de les atteindre.

La demande croissante d’électricité et la nature instable, pour l’instant, des technologies plus vertes telles que l’éolien et le solaire rendent difficile la progression vers l’objectif mandaté par l’État d’un réseau 100 % sans émissions d’ici 2045. Les énergies renouvelables ont fourni 36 % du l’alimentation électrique de l’État en moyenne jusqu’à présent cette année.

Ces contraintes étaient à l’origine de la récente décision de l’Assemblée législative, à la demande pressante de Newsom, de reporter le retrait de la centrale nucléaire de Diablo Canyon malgré le fait que les militants pensaient avoir obtenu sa fermeture – et le gouverneur lui-même a autrefois soutenu l’idée.

Les 10 jours de températures à trois chiffres à travers l’État ce mois-ci ont fait grimper la demande d’électricité à un niveau record, amenant les régulateurs de l’État sur le point d’ordonner des pannes de courant, une décision potentiellement mortelle et un désastre politique.

C’était la réalisation d’un scénario cauchemardesque qu’un haut responsable de l’énergie de l’État a déclaré qu’il envisageait depuis des mois.

« Oh, mon seigneur, nous sommes dans une très mauvaise situation par rapport même au pire des cas que nous avions prévu », a déclaré Siva Gunda, vice-président de la California Energy Commission, se souvenant avoir pensé au printemps, lorsque les retards de la chaîne d’approvisionnement et un tarif sur les importations solaires – aggravées par une grave sécheresse – ont commencé à ressembler à une crise énergétique de plusieurs années.

La possibilité de pannes de courant est devenue une ombre qui planait sur la Californie Les démocrates, même ceux qui se sentaient mal à l’aise de garder Diablo Canyon ouvert. Certains ont parlé publiquement de la façon dont les pannes ont contribué à la destitution du gouvernement de l’époque. Gray Davis au début du siècle.

Ce qu’il faut maintenant, disent les responsables, c’est encore plus d’investissements de la part de l’État, comme le plan Marshall qui a reconstruit l’Europe après la Seconde Guerre mondiale.

« On ne fait pas assez pour le moment » pour éviter un écart inquiétant dans l’approvisionnement en électricité à l’avenir, a déclaré le sénateur John Laird, un démocrate de Santa Cruz, qui a soutenu que l’État avait besoin de nouveaux investissements massifs dans les énergies renouvelables et les batteries pour sortir des énergies fossiles.

« Nous devons nous assurer que nous avons plus de vent, nous avons plus de solaire, nous développons vraiment l’éolien offshore, écartons certaines des énergies renouvelables développées afin qu’elles soient intégrées au réseau », a déclaré Laird.

Les enjeux sont existentiels. Après le scandale du commerce d’électricité d’Enron et la crise énergétique occidentale qui a suivi il y a 20 ans, la réputation de l’État était en lambeaux et un gouverneur a été rappelé. Mais la Californie s’est rapidement imposée comme un modèle pour adopter l’énergie éolienne et solaire, devenant la mesure à laquelle les autres États comparent leurs propres ambitions climatiques.

Maintenant, selon une estimation de l’État, la Californie devra déployer des énergies renouvelables à cinq fois son rythme moyen pour atteindre son objectif de 100 % d’électricité sans émissions d’ici 2045. Tout cela tout en faisant face à la hausse des températures, à la sécheresse et aux incendies de forêt.

Cette réalité inconfortable a donné à Laird des nuits blanches, se souvient-il dans une interview. Il est un ami proche de personnes qui se sont battues pendant des décennies pour fermer la centrale nucléaire, craignant qu’il n’y ait un accident le long de la côte centrale sismiquement active, entre autres préoccupations.

Il a finalement voté pour garder Diablo Canyon ouvert, une décision difficile, a-t-il dit, était motivée par des projections selon lesquelles la Californie n’aurait pas assez de nouvelle énergie éolienne et solaire à temps pour compenser sa fermeture. La bousculade de dernière minute de Newsom et de la législature pourrait reporter la disparition de la centrale jusqu’en 2030, annulant un accord conclu il y a six ans entre les groupes verts, les travailleurs et les régulateurs pour la fermer en 2025. La centrale nucléaire fournit jusqu’à 10 % de l’électricité de l’État. .

Laird considère le retard, qui nécessite l’approbation du gouvernement fédéral, comme une mesure palliative qui ne devrait pas entraver une accumulation massive d’énergies renouvelables.

« Nous en avons besoin de toute façon », a-t-il déclaré à propos de l’injection d’énergie renouvelable. « Si Diablo est prolongé, nous en avons besoin. S’il n’est pas prolongé, nous en avons besoin. Et l’une des raisons pour lesquelles nous sommes ici, c’est qu’il n’y a pas assez de mises en ligne.

Le district du sénateur de l’État est un microcosme de la transition énergétique californienne. Traversée par des lignes de transmission à haute tension, la région comprend non seulement le Diablo Canyon fortement fortifié, niché à l’abri des regards parmi les collines verdoyantes le long de l’océan, mais également le premier projet de parc éolien offshore sur la côte ouest. Des projets comme celui-ci sont destinés à aider l’État à se débarrasser de toutes les émissions de carbone – s’ils peuvent être construits à temps.

Les travailleurs le long de la côte centrale ont une longue histoire de construction de projets énergétiques et voient les défis du réseau de l’État comme une opportunité, a déclaré Dawn Ortiz-Legg, un superviseur du comté de San Luis Obispo, dans une interview à Morro Bay, le village de pêcheurs endormi qui devrait accueillir les éoliennes offshore flottantes à 20 milles de ses côtes. La Le responsable du comté a précédemment aidé à transformer les constructeurs de maisons en travailleurs qui ont construit de grandes fermes solaires qui ont aidé à sortir le comté de la récession.

Derrière Ortiz-Legg se dressaient trois cheminées emblématiques enveloppées de brouillard dans une centrale électrique fermée qui brûlait autrefois du charbon et du gaz. Maintenant, dans une métaphore appropriée, ils devraient descendre pour faire place à une installation de batteries proposée qui stockerait de l’énergie renouvelable.

Ortiz-Legg a déclaré qu’elle était d’accord avec le report de la fermeture de la centrale nucléaire – mais seulement temporairement. Maintenant, elle appelle les chefs d’État à agir avec plus d’urgence pour s’assurer que Diablo Canyon peut être fermé, selon le nouveau plan, en 2030.

« Il est vraiment important de noter qu’en 2001, 2002, lorsque la Californie a connu sa crise énergétique, les usines à gaz ont été autorisées en 20 jours », a-t-elle déclaré.

Le calendrier serré rend Jane Swanson sceptique. Habitante du voisinage, elle combat la centrale nucléaire depuis les années 1970 par souci de déchets nucléaires et de sécurité sismique, dans le cadre de l’organisation Mothers for Peace. Elle attendait avec impatience que Pacific Gas & Electric, qui gère l’usine, la ferme et craint maintenant que l’avenir n’apporte plus de promesses non tenues.

« Vous ne pouvez pas croire un mot de PG&E », a déclaré Swanson. « Vous ne pouvez pas croire un mot des politiciens. Je ne crois donc pas qu’un accord futur ou une date de fin seront respectés parce que nous avons eu ces dates et qu’elles ne sont pas respectées.

L’année dernière, les régulateurs de l’énergie de l’État ont ordonné aux services publics d’ajouter plus d’énergie propre au réseau au cours des trois prochaines années que jamais auparavant. Mais la construction et le branchement des panneaux solaires et des éoliennes dépendent en grande partie des caprices de l’économie mondiale.

Les responsables californiens de l’énergie sont passés en mode crise ce printemps lorsque des problèmes de chaîne d’approvisionnement liés à la pandémie et un nouveau tarif rétroactif sur les panneaux solaires ont jeté un voile sur l’industrie, retardant les projets d’énergie renouvelable sur lesquels ils comptaient avant que Diablo Canyon ne prenne sa retraite.

Personne ne conteste qu’une marge de sécurité supplémentaire est nécessaire, a déclaré Ralph Cavanagh, codirecteur de l’énergie pour le Natural Resources Defense Council. Pourtant, a-t-il soutenu, le gouverneur a verrouillé prématurément Diablo Canyon au lieu de rechercher des alternatives telles que le renforcement de l’efficacité énergétique et l’extraction de plus d’énergie d’autres États occidentaux.

Les républicains de Californie, quant à eux, préfèrent l’option de l’énergie nucléaire.

« Si l’usine est mise hors service, nous n’aurons pas assez de jus pour garder les lumières allumées et faire fonctionner les climatiseurs et garder les véhicules électriques chargés », a déclaré le membre de l’Assemblée Jordan Cunningham, le républicain qui représente la côte centrale et pense que l’usine devrait continuer à fonctionner. encore plus long.

Cunningham soutient également largement les objectifs climatiques de la Californie et a contribué à façonner l’ambitieux objectif éolien offshore pour l’État.

« Je pense que dans cinq ans, nous serons dans un meilleur endroit, avec des énergies renouvelables couplées au stockage dont nous avons besoin pour faire fonctionner un réseau électrique moderne, mais nous n’en sommes pas encore là », a-t-il déclaré.

Le représentant Salud Carbajal, un démocrate représentant la région, n’a pas encore pris position sur l’extension de l’usine. Mais il a exhorté Newsom à considérer les implications locales de son maintien ouvert, y compris la sécurité sismique.

Les habitants de la côte centrale s’étaient disputés pendant des décennies sur le rôle de Diablo Canyon, mais jusqu’à récemment, ils pensaient que le débat était clos. Les employés ont fait des plans de retraite. La construction de l’usine a ralenti alors que PG&E commençait à se préparer à fermer les réacteurs jumeaux. Les écologistes ont observé les terres autour de l’usine.

Une prolongation bouleverserait ces plans.

Dans une interview, Carbajal a déclaré qu’il se demandait également si cela entraverait le développement de parcs éoliens offshore à proximité.

« Je ne fais pas partie de ces gens qui vont dire, ‘oh, vous savez, c’est fait et fini' », a-t-il déclaré, faisant référence au débat sur Diablo Canyon. « Il y a beaucoup de pièces mobiles. »

D’ici 2045, les responsables de l’État veulent que l’éolien offshore produise 25% de l’électricité de la Californie, un objectif plus ambitieux que tout autre État.

Mais même les personnes les plus optimistes reconnaissent que ces éoliennes ne commenceront pas à produire de l’électricité pour le réseau avant au moins 2029, juste avant la nouvelle date de fermeture de Diablo Canyon.


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