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Les découvertes les plus étranges de la science célébrées aux prix Ig Nobel

BOSTON (AP) – La vie sexuelle des scorpions constipés, des canetons mignons avec un sens inné de la physique et un orignal en caoutchouc grandeur nature peuvent ne pas sembler avoir beaucoup en commun, mais ils ont tous inspiré les gagnants des Ig Nobels de cette année, le prix de réalisation scientifique comique.

Tenue moins d’un mois avant l’annonce des prix Nobel, la 32e cérémonie annuelle des prix Ig Nobel de jeudi était pour la troisième année consécutive une webdiffusion préenregistrée sur le site Web du magazine Annals of Improbable Research.

Les gagnants, honorés dans 10 catégories, comprenaient également des scientifiques qui ont découvert que lorsque des personnes à un rendez-vous aveugle sont attirées les unes vers les autres, leur rythme cardiaque se synchronise, et des chercheurs qui ont examiné pourquoi les documents juridiques peuvent être si déroutants, même pour les avocats eux-mêmes.

Même si la cérémonie a été préenregistrée, elle a conservé une grande partie du plaisir de l’événement en direct habituellement organisé à l’Université de Harvard.

Comme c’est la tradition d’Ig Nobel, de vrais lauréats du prix Nobel ont remis les prix, en utilisant un peu de ruse vidéo : les lauréats du prix Nobel ont remis le prix hors écran, tandis que les gagnants ont tendu la main et ont apporté un prix qu’ils avaient été envoyé et auto-assemblé dans voir.

Les gagnants ont également reçu un billet zimbabwéen de 10 000 milliards de dollars pratiquement sans valeur.

Curiosité Ig-nited? En savoir plus sur certains des gagnants :

« La science est amusante. Mon genre de slogan est que vous ne faites pas de science si vous ne vous amusez pas », a déclaré Frank Fish, professeur de biologie à l’Université West Chester en Pennsylvanie, qui a partagé la physique Ig Nobel pour avoir étudié pourquoi les canetons suivent leur mère en célibataire. formation de dossier.

C’est une question d’économie d’énergie : les canetons font du draft, un peu comme le font les stock-cars, les cyclistes et les coureurs lors d’une course, a-t-il déclaré.

« Tout cela a à voir avec le flux qui se produit derrière cet organisme principal et la façon dont le déplacement en formation peut en fait être un avantage énergétique », a déclaré le poisson bien nommé, dont la spécialité est d’étudier la façon dont les animaux nagent.

Il a partagé le prix avec des chercheurs de l’Université de Strathclyde à Glasgow, en Écosse, qui ont découvert que les canetons surfaient en fait dans le sillage de leur mère.

Les expériences personnelles d’Eliska Prochazkova ont inspiré ses recherches sur les fréquentations qui lui ont valu, à elle et à ses collègues, le prix Ig Nobel de cardiologie.

Elle n’a eu aucun problème à trouver sa correspondance parfaite apparente sur les applications de rencontres, mais elle a souvent constaté qu’il n’y avait aucune étincelle lorsqu’elles se rencontraient face à face.

Elle a donc organisé des rendez-vous à l’aveugle avec des personnes dans des contextes sociaux réels, mesuré leurs réactions physiologiques et découvert que les rythmes cardiaques des personnes attirées les unes par les autres se synchronisaient.

Alors son travail est-il la preuve d’un « coup de foudre » ?

« Cela dépend vraiment de la façon dont vous définissez l’amour », a déclaré Prochazkova, chercheuse à l’Université de Leiden aux Pays-Bas, dans un e-mail. « Ce que nous avons découvert dans nos recherches, c’est que les gens pouvaient décider très rapidement s’ils voulaient sortir avec leur partenaire. Dans les deux premières secondes du rendez-vous, les participants se sont fait une idée très complexe de l’humain assis devant eux.

Solimary García-Hernández et Glauco Machado de l’Université de São Paulo au Brésil ont remporté le prix Ig Nobel de biologie pour avoir étudié si la constipation ruine la vie sexuelle d’un scorpion.

Les scorpions peuvent détacher une partie du corps pour échapper à un prédateur – un processus appelé autotomie. Mais lorsqu’ils perdent leur queue, ils perdent également la dernière partie du tube digestif, ce qui conduit à la constipation – et, éventuellement, à la mort, ont-ils écrit dans la revue « Integrated Zoology ».

« La diminution à long terme des performances locomotrices des mâles autotomisés peut nuire à la recherche de partenaires », ont-ils écrit.

Magnus Gers a remporté le prix Ig Nobel d’ingénierie de la sécurité pour avoir fabriqué un « mannequin d’essai de collision » en orignal pour sa thèse de maîtrise au KTH Royal Institute of Technology de Stockholm, qui a été publiée par l’Institut national suédois de recherche sur les routes et les transports.

Les collisions fréquentes entre orignaux et véhicules sur les autoroutes suédoises entraînent souvent des blessures et la mort d’humains et d’animaux, a déclaré Gers dans un e-mail. Pourtant, les constructeurs automobiles incluent rarement les collisions avec des animaux dans leurs tests de sécurité.

« Je pense que c’est un domaine fascinant et encore très inexploré qui mérite toute l’attention qu’il peut recevoir », a-t-il déclaré. « Ce sujet est mystique, mortel et plus pertinent que jamais. »

Quiconque a déjà lu un accord de conditions de service sait que les documents juridiques peuvent être carrément incompréhensibles.

Cela a frustré Eric Martinez, étudiant diplômé du département des sciences cérébrales et cognitives du Massachusetts Institute of Technology, également diplômé en droit de Harvard.

Lui, Francis Mollica et Edward Gibson ont partagé la littérature Ig Nobel pour analyser ce qui rend les documents juridiques inutilement difficiles à comprendre, recherche parue dans la revue « Cognition ».

« En fin de compte, il y a une sorte d’espoir que les avocats penseront un peu plus avec le lecteur à l’esprit », a-t-il déclaré. « La clarté ne profite pas seulement au profane, elle profite également aux avocats. »




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