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Les décès dus à l’alcool ont augmenté pendant la pandémie


Je nombre d’Américains tués par l’alcool a augmenté de 26% au cours de la première année de la pandémie, selon les données publiées par le National Center for Health Statistics (NCHS) le 4 novembre. Cette forte augmentation s’est produite du début de 2019 jusqu’à la fin de 2020, passant d’environ 10,4 décès pour 100 000 habitants à 13,1 décès. Il s’agit de la plus forte augmentation d’une année sur l’autre depuis au moins deux décennies.

L’augmentation a été largement due aux maladies alcooliques du foie, qui ont augmenté de 23 % d’une année sur l’autre, et aux troubles de santé mentale et comportementale dus à la consommation d’alcool (tels que les décès résultant d’une intoxication, d’une dépendance ou d’un trouble psychotique), qui ont augmenté de 33 %. %. L’augmentation globale « est quelque chose que nous constatons chez presque tous ceux qui sont en âge de boire, à l’exception de 85 ans et plus pour les hommes », déclare la co-auteure de l’étude Merianne Rose Spencer du NCHS.

Alors que les auteurs du nouveau rapport ne spéculent pas sur les forces sociales à l’origine de cette augmentation, d’autres experts qui étudient la consommation d’alcool affirment que l’abus croissant d’alcool est une tendance inquiétante et une préoccupation majeure depuis des années. « La pandémie n’a fait que jeter de l’huile sur le feu », déclare Aaron White, conseiller scientifique principal du directeur de l’Institut national sur l’abus d’alcool et l’alcoolisme, qui n’a pas participé à l’étude.

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L’un des principaux moteurs est que les Américains boivent simplement plus d’alcool. De 1999 à 2019, la consommation d’alcool a augmenté d’environ 10 %. Un contributeur probable est la baisse du prix de l’alcool, d’autant plus que les taxes sur l’alcool sont devenues moins courantes, explique Katherine Keyes, professeur d’épidémiologie à la Columbia University Mailman School of Public Health, qui a étudié la consommation d’alcool à travers les générations. (Keyes n’a pas participé à la recherche du NCHS.)

Les hommes de tous âges ont historiquement consommé plus d’alcool et sont décédés plus souvent que les femmes de causes liées à l’alcool, mais depuis environ une décennie, les femmes ont réduit l’écart. Plus que les hommes, les femmes sont à l’origine des récentes augmentations de la consommation d’alcool reflétées dans la nouvelle étude. La consommation d’alcool par les hommes est restée en grande partie stable au cours des deux dernières décennies, mais pendant cette période, elle a augmenté chez les femmes, selon une étude de White publiée en 2020 ; entre 2000 et 2016, le nombre de femmes qui consomment de l’alcool a augmenté de 14 %, et de seulement 0,5 % chez les hommes. Selon la recherche fédérale du 4 novembre, alors que de plus en plus d’hommes continuent de mourir de décès dus à l’alcool, l’écart entre les sexes se réduit : alors que 3,6 fois plus d’hommes que de femmes sont morts de ces décès en 2000, 2,6 fois plus en 2020.

Particulièrement à l’âge moyen, dit Keyes, « nous constatons une augmentation constante et forte de la consommation excessive d’alcool, en particulier chez les femmes ». Au cours de la dernière décennie au moins, les jeunes ont commencé à boire moins, mais les personnes âgées de 30 à 55 ans ont augmenté la quantité qu’elles boivent, dit Keyes.

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La pandémie a intensifié bon nombre de ces tendances et modifié les habitudes de consommation. Les ventes d’alcool ont bondi aux États-Unis au début du verrouillage du COVID-19 au moins pendant les premiers mois de 2021, et davantage de personnes ont bu à la maison, seules. White suppose que les gens ont peut-être bu plus pour passer le temps pendant le verrouillage, ou parce qu’ils passaient plus de temps à la maison, à proximité du réfrigérateur et loin du bureau.

Une grande partie de la consommation problématique d’alcool est également motivée par ce que White appelle le « côté obscur de la consommation de substances » : boire non pas pour s’amuser, mais pour « réduire l’inconfort », dit White. Pour de nombreuses personnes, la pandémie a probablement déclenché cette impulsion, dit-il. « Tout le monde a souffert pendant la pandémie », dit-il. « Il y a juste une augmentation nationale de l’inquiétude, de l’anxiété et de la peur. Nous avons tendance à chercher des moyens de faire face à cela lorsque nous nous sentons mal à l’aise, et l’un d’eux est l’alcool.

Keyes et White disent qu’il est important que l’alcool soit reconnu comme un risque pour la santé publique. Il est crucial, disent-ils, d’atteindre les personnes qui ont besoin d’aide, en particulier, dit White, en dépistant les personnes sur la consommation problématique d’alcool lors des visites chez le médecin. Il est également essentiel que les gens sachent qu’il n’y a pas de mal à parler de problèmes de consommation de substances, dit Keyes, et qu’il existe des traitements fondés sur des preuves, y compris des médicaments et des traitements ambulatoires, qui peuvent aider.

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