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Les croisières naviguent dans une nouvelle ère d’autosurveillance de Covid


C’est le dernier d’une série de messages mitigés du CDC – non seulement sur la sécurité de la croisière, mais sur une foule d’autres restrictions Covid – alors que l’agence fait face à l’assaut d’Omicron. C’est aussi un exemple frappant des décisions épineuses que l’administration Biden et d’autres responsables doivent prendre près de deux ans après le début de la pandémie, alors qu’elle tente d’équilibrer la santé publique et une économie encore fragile.

« Nous devons peser quelles sont nos opportunités et comment nous protégeons les membres de notre communauté », a déclaré Justa Encarnacion, commissaire à la santé des îles Vierges américaines, qui a le pouvoir de déterminer quels navires sont autorisés à accoster sur le territoire américain. « Nous négocions avec les croisiéristes sur une base continue. »

Donna Shalala, ancienne secrétaire à la Santé et aux Services sociaux et ancienne législatrice démocrate de Floride, soutient la poursuite des croisières, mais a convenu que les messages du CDC étaient déroutants.

« Je ne sais pas comment le décrire, sinon que je ne comprends tout simplement pas comment ils prennent des décisions au CDC », a déclaré Shalala. « Je ne suis pas critique ; Je dis simplement que je ne comprends pas. Je pense que l’industrie des croisières a fait tout ce qu’elle pouvait faire.

La directrice du CDC, Rochelle Walensky, a défendu les décisions de l’agence lors d’une audience du comité sénatorial HELP cette semaine, affirmant que les responsables fédéraux et l’industrie des croisières sont parvenus à un accord qui maintiendra les croisières sur l’eau malgré Omicron.

Elle a déclaré qu’après que le CDC ait interdit aux compagnies de croisières d’accoster aux États-Unis, l’industrie « s’est intensifiée et est maintenant intéressée à faire et à dépasser … le respect de l’ordre de voile – sans même que l’ordre soit nécessairement en place – est un testament à la façon dont cette commande a fonctionné et à notre collaboration avec l’industrie.

L’état de la croisière

En mars 2020, l’industrie des croisières était au plus bas, régulièrement dans l’actualité avec des histoires cauchemardesques sur la façon dont Covid a déchiré les passagers. Des navires pleins de monde allaient de port en port, cherchant à débarquer. Le Diamond Princess est resté tristement célèbre au large du Japon pendant des semaines alors que les passagers et l’équipage étaient infectés avant d’être évacués.

Alors que l’inquiétude grandissait, le CDC a émis une ordonnance qui empêchait les navires de croisière immatriculés à l’étranger – qui représentent la majeure partie de la flotte mondiale – d’accoster aux États-Unis. considéré comme lent à réagir à l’apparition de Covid.

Mais même si la plupart des navires ne sont pas immatriculés aux États-Unis, ses citoyens constituent de loin le plus grand marché mondial de la croisière, et l’ordre «no-sail» du CDC, qui a interdit les navires de mars 2020 à juin 2021, a paralysé l’industrie.

L’interdiction du CDC a essentiellement obligé l’industrie à faire du bien. Et en juin, les compagnies de croisière ont accepté les conditions du CDC qui leur permettraient de naviguer à nouveau, notamment en prouvant que la grande majorité non seulement de l’équipage mais aussi des passagers à bord étaient vaccinés.

Mais l’apparence virulente d’Omicron au moment où les vaccinations ont commencé à donner aux gens un avant-goût de la liberté présente de nouveaux défis.

Jeudi, 91 navires de croisière signalaient suffisamment de cas de Covid pour justifier une enquête du CDC, ce qui peut entraîner une augmentation des exigences de déclaration et, dans des circonstances extrêmes, justifier le retour d’un navire au port. Sur les 109 navires de croisière que le CDC suit, seuls 12 signalent zéro cas de Covid à bord. La participation à ces exigences de déclaration une fois la commande levée sera volontaire, mais toutes les grandes compagnies de croisières se sont engagées à continuer.

Mais contrairement au printemps 2020, les appels à la fermeture des croisières sont à nouveau mis en sourdine. Certaines lignes avaient déjà annulé des croisières pour la saison 2022. Les navires signalant un nombre important de cas de Covid ne sont pas autorisés à accoster dans de nombreux ports. Et les principaux acteurs de l’industrie exigent des vaccins pour tout le monde à bord, y compris les passagers – une norme dont peu d’industries peuvent se vanter.

« Avec un accès plus large aux vaccins, nous sommes, heureusement, dans un endroit différent de celui où nous étions en 2020 », a déclaré le président du comité des transports de la Chambre, Peter DeFazio, (D-Ore.), Qui était un critique majeur des règles de sécurité de l’industrie des croisières. au début de la pandémie. « Cependant, le CDC … doit continuer à surveiller de près le risque pour les croisiéristes et continuer à fournir des conseils scientifiques. »

Même si le CDC met fin à ses restrictions Covid sur l’industrie des croisières, les principaux acteurs de l’industrie disent qu’ils prévoient de maintenir leurs protocoles de vaccination en place.

La Cruise Lines International Association, la branche de lobbying de l’industrie, a déclaré que ses clients sont le seul segment de l’industrie du voyage et du tourisme qui exige la vaccination de presque tous les passagers et membres d’équipage, et teste tout le monde à bord.

« De plus, la croisière est le seul secteur qui surveille, collecte et signale en permanence les informations sur les cas directement au CDC », a déclaré Bari Golin-Blaugrund, vice-président des communications stratégiques et des affaires publiques de CLIA. « Compte tenu de cette surveillance et du taux de vaccination particulièrement élevé requis à bord, l’incidence des maladies graves est considérablement plus faible que sur terre, et les hospitalisations ont été extrêmement rares, même à une époque où les hospitalisations terrestres culminent. »

Tout le monde n’est pas d’accord, bien sûr. Le sénateur Richard Blumenthal (D-Conn.) Et la représentante Doris Matsui (D-Calif.) S’opposent à l’annulation de l’ordre de voile conditionnel. Blumenthal a appelé à l’arrêt de toutes les croisières le 28 décembre.

« Une transition prématurée vers un programme volontaire pourrait permettre aux entreprises de contourner les mesures de santé publique nécessaires », ont écrit Blumenthal et Matsui à Walensky jeudi, et ont exhorté le CDC à étendre les interdictions sur les navires de croisière.

Politique fédérale et batailles judiciaires

L’industrie des croisières a remporté une autre bataille en août, lorsqu’un juge fédéral a bloqué une loi de Floride qui empêchait les croisiéristes d’exiger des passagers qu’ils prouvent qu’ils sont vaccinés, permettant ainsi à l’industrie d’imposer ses propres mandats de vaccination. À l’inverse, l’État de Floride a remporté la victoire devant les tribunaux en juillet après avoir contesté la validité de l’ordre de voile conditionnel, bien que les principales compagnies de croisière aient déclaré qu’elles suivraient les règles désormais volontaires.

« Je ne crois pas qu’aucun niveau de gouvernement ne devrait dire aux entreprises que vous devez vous faire vacciner ou que vous ne pouvez pas demander si vous avez reçu un vaccin », a déclaré le sénateur Rick Scott (R-Fla.) qui a déclaré les deux décisions, une décision partagée pour le gouverneur républicain Ron DeSantis, ont été bénéfiques pour l’industrie et les croisiéristes.

La sénatrice Lisa Murkowski (R-Alaska) a déclaré lors d’une audience du comité cette semaine que la révocation de l’ordre de voile conditionnel était essentielle pour les communautés de son État qui dépendent des revenus des croisières d’été pour survivre. Elle a poussé Walensky à dire publiquement que les règles expirantes ne seraient pas réimposées de si tôt.

Walensky a répondu qu’elle ne prévoyait pas de rétablir l’ordre de voile conditionnel, mais que les prévisions sont impossibles.

« Nous prévoyons que cette commande ne sera pas renouvelée et que l’industrie des croisières continuera à comprendre qu’il s’agit d’une pratique vraiment sûre pour ces industries », a déclaré Walensky. « Ce que je ne peux pas prédire, c’est ce que l’été apportera. »

Une approche équilibrée

L’état actuel des croisières à l’ère d’Omicron a présenté des défis aux responsables de la santé comme Encarnacion, commissaire à la santé des îles Vierges américaines.

Le 28 décembre, Encarnacion a refusé l’entrée de deux navires de croisière dans l’USVI parce que leurs taux de positivité à bord étaient supérieurs à 1%, le seuil que le gouvernement territorial autorise pour les navires en visite.

Encarnacion a déclaré que l’exigence du CDC que les navires de croisière signalent les cas positifs à bord, qui reste en place malgré la fin de l’ordre de navigation conditionnel, lui permet de prendre des décisions éclairées qui équilibrent les problèmes de santé publique avec les avantages d’une industrie qui emploie directement des milliers de résidents de l’USVI et contribue des dizaines de millions de dollars à l’économie.

« Vous devez équilibrer les finances avec la santé », a déclaré Encarnacion. « Nous avons appris à équilibrer cela assez bien. »

Encarnacion a déclaré que même si les conversations de son agence avec l’industrie des croisières étaient parfois exigeantes et « difficiles », elle comprend que les navires venant à l’USVI contiennent des passagers et des équipages qui sont vaccinés à près de 100%, sa plus grande préoccupation pour la santé publique.

« Les compagnies de croisières savent quels sont les facteurs de risque », a déclaré Encarnacion. « Ce n’est pas seulement un risque pour notre communauté, mais c’est un risque très, très élevé pour eux. »

Shalala a déclaré que maintenant que les croisières sont capables de naviguer, elles ont une incitation commerciale à réduire autant que possible les cas. Et si loin dans la pandémie, ce n’est pas le moment pour le gouvernement fédéral de fermer les choses et d’injecter plus d’incertitude pour les employés de l’industrie des croisières.

« Cela ne fonctionne pas pour eux si nous fermons et rallumons le robinet », a déclaré Shalala.


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