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Les craintes concernant les infections respiratoires en Chine semblent exagérées


R.Les rapports de cette semaine selon lesquels la Chine connaît une augmentation des infections respiratoires chez les jeunes enfants ont déclenché des flashbacks du début de la pandémie de Covid-19 parmi les observateurs des maladies infectieuses. Mais une réunion rapidement organisée jeudi entre l’Organisation mondiale de la santé et les responsables de la santé en Chine a apaisé une grande partie de ces inquiétudes.

Les preuves présentées à l’équipe de l’OMS ont mis en évidence ce que l’on appelle parfois un déficit immunitaire créé par la pandémie. Une réduction spectaculaire de la circulation d’autres virus et bactéries a créé une cohorte d’enfants avec peu de défenses immunologiques contre les insectes comme la grippe, le VRS et d’autres virus responsables du rhume, ouvrant la voie à de grandes épidémies lorsque ces agents pathogènes sont revenus.

Maria Van Kerkhove, directrice par intérim du département de préparation et de prévention des épidémies et pandémies de l’OMS, a parlé vendredi à STAT de ce que l’agence a appris lors de la réunion, des raisons pour lesquelles cet événement a déclenché une telle inquiétude à l’échelle mondiale et de la situation actuelle avec Covid.

La conversation a été légèrement modifiée pour plus de longueur et de clarté.

L’OMS a demandé à la Chine des données de surveillance mais aussi des résultats de laboratoire. Quel genre de preuve avez-vous obtenu démontrant que ce qu’ils voient est ce qu’ils vous ont dit qu’ils voyaient ?

Ce qu’ils nous donnaient, c’était un aperçu des tendances actuelles en matière de maladies respiratoires aiguës à travers le pays. Et ils nous donnaient des résultats de ce système de surveillance en fonction de l’âge. Donc, en regardant les groupes d’âge les plus jeunes, en regardant les enfants d’âge scolaire. Ils nous ont également donné des informations sur un nouveau système de surveillance de plusieurs agents pathogènes qui a débuté à la mi-octobre et qui portait sur 13 agents pathogènes : 10 virus et trois bactéries.

Et nous utilisons également notre système mondial de surveillance et de réponse à la grippe. Bien sûr, nous vérifiions les séquences génétiques soumises au GISAID (une base de données mondiale de séquences) et examinions la circulation des variantes. Nous avons recoupé certaines de ces informations de différentes manières.

Et puis nous avons spécifiquement posé des questions sur le regroupement : observez-vous un regroupement de pneumonies non diagnostiquées ? Et ils ont dit non. Ils nous ont donné les pourcentages de ce qui est dû à la grippe, au rhinovirus, à l’adénovirus, à Mycoplasma pneumoniae.

Et vous pensez que l’explication du déficit immunitaire est plausible ?

Oui, cette lacune immunitaire s’ouvre et de nouvelles méthodes de détection permettent de mesurer l’incidence de ces types d’agents pathogènes dans tout le pays. Ceci n’est pas une indication d’un nouveau pathogène. Ceci est attendu. C’est ce à quoi la plupart des pays ont été confrontés il y a un an ou deux.

Nous avons posé des questions sur les comparaisons avant la pandémie. Et les vagues qu’ils voient maintenant, le pic n’est pas aussi élevé que celui qu’ils ont vu en 2018-2019.

Quand vous dites que le pic n’est pas aussi élevé qu’avant la pandémie, parlez-vous spécifiquement de cette tranche d’âge ?

Oui, dans cette tranche d’âge.

Nous avons posé quelques questions clés telles que : y a-t-il des patients qui n’étaient pas diagnostiquables ? Non, ils ont été infectés par des agents pathogènes connus.

Nous avons demandé si quelque chose de nouveau avait été détecté, de nouvelles variantes, de nouveaux sous-types ? Et la réponse était non. Nous leur avons demandé s’ils avaient observé des présentations inhabituelles de maladies liées à ces agents pathogènes. Et ils ont dit non. Et puis ils nous ont donné un aperçu de la charge qui pèse sur les établissements de santé, et leurs hôpitaux ne sont pas débordés. Il y a beaucoup de visites aux cliniques de traitement de la fièvre, beaucoup de visites ambulatoires, mais en termes de lits d’hôpitaux et de soins intensifs, ils ne sont pas à pleine capacité.

Pourquoi pensez-vous que cela a explosé ces derniers jours ?

C’est cette combinaison. Vous entendez « non diagnostiqué ». Les gens pensent que cela signifie qu’ils ont dû exclure tout le reste et que c’est donc probablement nouveau. Vous entendez « clusters », ce qui signifie qu’il y a des personnes liées dans l’espace et dans le temps. « Des enfants » – ce qui est toujours alarmant – « atteints de pneumonie », ce qui indique un niveau de gravité. Et vous entendez « Chine ». Je pense donc que beaucoup de gens ont été immédiatement attirés par le début de la pandémie de Covid et ont pensé : Oh mon Dieu. Pas encore.

Pour nous, il était vraiment important d’être aussi rapides dans la publication des informations afin que nous puissions montrer que oui, des systèmes sont en place pour suivre ces maladies et qu’il s’agit d’une vague globalement accrue, et non de clusters discrets. Au fond, ce signal que nous essayions de vérifier n’était en fait pas vraiment un signal. Ce n’était qu’une indication d’une augmentation globale de la transmission à travers le pays.

Je comprends pourquoi cela a déclenché les gens. Mais le fait que les cas concernent uniquement des enfants indique qu’il s’agit d’un nouvel agent pathogène, n’est-ce pas ? Parce que s’il s’agissait de quelque chose de nouveau, tout le monde aurait été sensible.

Droite. Ce n’est pas la même situation que celle dans laquelle nous nous trouvions en décembre 2019 et janvier 2020.

Covid a vraiment relégué au bas de la liste des priorités en matière d’actualité, et les gens en ont tellement marre. Mais que pensez-vous de la situation actuelle avec Covid ?

Nous sommes dans un bien meilleur endroit. Je pense que l’immunité au niveau de la population résiste assez bien en raison de la vaccination effectuée, ainsi que de l’infection au fil du temps. Mon inquiétude réside dans la réticence totale à parler du Covid et de son risque au niveau individuel, et vraiment parmi les personnes les plus à risque.

Nous n’accordons pas assez d’attention à la situation post-Covid. Et ce qui me motive et m’empêche de dormir, c’est parce qu’il y a tellement de fatigue à parler de Covid que nous sommes devenus complaisants. C’est juste une autre de ces maladies qui tue des gens, mais tout va bien. Et ce n’est pas bien.

Ma plus grande inquiétude en ce moment est le démantèlement des systèmes. Complètement. Complètement. Ainsi, tout le monde parle de la prochaine menace de pandémie, alors que nous sommes en réalité confrontés à un virus qui couve, qui évolue, qui change. Nous n’avons aucune surveillance sur le virus chez les animaux. Nous avons beaucoup de personnes réinfectées, dont nous ne comprenons pas les implications à long terme, au-delà de la situation post-Covid. Le monde est devenu complaisant parce que cela a été très traumatisant.

Beaucoup de gens se concentrent désormais sur le changement climatique, comme s’il n’y avait aucun lien entre la préparation à une pandémie et le changement climatique ou les maladies infectieuses. C’est un continuum.

J’ai récemment entendu un panel sur la pandémie au cours duquel l’un des intervenants a déclaré que le monde souffrait d’une amnésie collective mondiale qui s’installait rapidement. Cela m’a rappelé la lecture du livre d’Alfred W. Crosby sur la pandémie de 1918, « America’s Forgotten Pandemic ». Je ne comprenais pas comment un événement comme celui-là avait pu être oublié. Mais nous observons cela en temps réel avec Covid.

C’est un traumatisme collectif que nous voulons oublier. Les gouvernements ne le peuvent pas.

L’OMS demande aux gouvernements de ne pas faire ce que vous avez fait pour le Covid il y a deux ans. Il s’agit de s’assurer que les capacités qui ont été accrues soient maintenues pour faire face à toutes ces autres menaces infectieuses qui existent, qui changeront à cause du changement climatique, qui changeront à cause de la guerre et des déplacements, qui changeront à cause de choses comme El Niño.

Il existe une menace constante sur laquelle les gouvernements doivent se concentrer. Mais les individus n’ont pas besoin de vivre dans la peur.

Gn En head

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