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Les Cowboys échouent contre les 49ers bien avant la fin maladroite


ARLINGTON, Texas – Il y a certaines attentes, vastes comme l’horizon, pour l’équipe de football professionnelle locale, et lorsque ces attentes ne sont pas satisfaites et insatisfaites – comme elles l’ont fait pendant trois décennies et plus – une autre saison décevante des Dallas Cowboys engendre une mouvementée Dallas Cowboys off -saison.

C’est la seule autre phase du calendrier sportif qui compte autour de ces parties, où le propriétaire de l’équipe Jerry Jones et les milliers de fans qui ont quitté le stade AT&T dimanche soir déploreront, encore une fois, comment l’une des supposées injustices de la NFL ira impuni.

Lorsqu’on lui a demandé quand il avait été si déçu après une défaite, Jones a répondu: « Je ne me souviens pas. »

La Terre continuera en quelque sorte à orbiter autour du soleil alors qu’une autre post-saison se déroule sans les Cowboys, la troisième tête de série, qui a subi une défaite 23-17 contre les 49ers de San Francisco, sixième tête de série, aussi prévisible qu’elle se dégonflait. La conclusion du match a été dévastatrice à juste titre: le temps a expiré avec Dallas, après que Dak Prescott ait couru vers la ligne des 24 mètres de San Francisco, échouant à exécuter un jeu final.

Bien qu’ils aient remporté la NFC East, balayé leurs rivaux de division et marqué le plus de points dans l’histoire de la franchise – bien qu’en 17 matchs en saison régulière – les Cowboys avaient un penchant troublant pour se flétrir face à une concurrence décente. San Francisco s’est qualifié comme meilleur que cela. Dallas n’a battu qu’une seule équipe avec un record de victoires – les Eagles de Philadelphie, qui ont aligné la semaine dernière leurs 11e cordes – au cours des trois derniers mois et demi.

« Nous avions une équipe qui, toute l’année, décevait dans une certaine mesure, puis se retournait et se montrait », a déclaré Jones. « C’était un jeu que nous devions montrer. »

Alors que les 49ers se qualifieront pour la ronde de division le week-end prochain à Green Bay, tête de série, qui a battu San Francisco sur un panier de dernière seconde lors de la semaine 3, les Cowboys passeront au crible les détritus de la troisième défaite de Prescott en cinq matchs éliminatoires en carrière et détermineront juste ce qui manquait.

Dimanche, ce n’est pas une chose qui a condamné les Cowboys mais une cavalcade de maladresses, de pénalités critiques et de latéraux et de passes mal avisés perdus au soleil. L’un des bottés de dégagement de l’équipe, au troisième quart, a frappé le tableau de bord. Citant à quel point c’était « très inhabituel », l’arbitre Alex Kemp a appelé à une refonte.

Si seulement, les Cowboys auraient pu penser, cela aurait pu s’appliquer à l’ensemble du match. Ils n’ont pas converti leur premier essai initial jusqu’à ce qu’ils soient menés, 10-0. Ils avaient 110 verges à la mi-temps. Ils ont autorisé cinq sacs.

Lorsqu’ils ont repris possession du ballon à la fin du deuxième quart-temps, avec une chance de prendre les devants, un entraînement prometteur a calé sur le territoire de San Francisco sur trois incomplets, le troisième échappant aux mains d’un plongeur Cedrick Wilson de quelques centimètres.

Cette passe était un microcosme du jeu de Prescott. La semaine dernière, alors que Prescott sortait d’un match de cinq touchés à Philadelphie qui a renforcé la confiance des Cowboys avant dimanche, il a demandé à l’entraîneur Mike McCarthy ce qui était nécessaire.

« J’ai besoin que vous continuiez à être exactement comme vous êtes », a répondu McCarthy.

Même si la personnalité de Prescott n’a pas changé au fil du temps, ses passes ont changé. Ils ont filé haut, loin et large – et, au troisième quart, entre les mains d’un plongeon K’Wuan Williams, le demi de coin des 49ers qui a intercepté une autre passe de Prescott destinée à Wilson à la ligne des 26 verges de Dallas.

Lors du jeu suivant, le receveur multidimensionnel Deebo Samuel a pris un relais, a coupé à droite et s’est précipité à l’intérieur, marquant un touché qui a prolongé l’avance de San Francisco à 23-7 avec 5 minutes 50 secondes à jouer au troisième quart.

« Les gens ont essayé de trouver le prochain Deebo », a déclaré Mike McDaniel, le coordinateur offensif de San Francisco, la semaine dernière. « Le problème, c’est qu’il y a un Deebo. »

Les Cowboys ne l’ont pas. Mais ils ont Prescott, un ensemble de receveurs formidables, un jeu de course solide et une défense opportuniste qui a mené la NFL à emporter. Les Cowboys ne sont pas une équipe complète, mais une équipe complète n’existe pas dans ces séries éliminatoires, et c’est peut-être pour cette raison que Jones a réitéré dans une interview à la radio la semaine dernière que leur objectif était « incontestablement » de remporter un championnat.

Pour une organisation qui s’identifie par des titres, les Cowboys n’en ont remporté aucun avec Prescott, ni avec Tony Romo, ni aucun autre quart-arrière depuis Troy Aikman.

De toutes les intrigues secondaires diverses et diverses qui sous-tendent ce match, aucune n’a prédit le résultat tout à fait comme la puissance et le dynamisme de l’attaque en cours d’exécution de San Francisco. Cela limitait les possessions des Cowboys. Il a neutralisé leur force défensive, une ruée vers la passe féroce. Cela a tourmenté la discipline oculaire de Dallas avec des lancers, des mouvements et des bloqueurs de plomb. Les 49ers ont marqué les deux touchés au sol et ont terminé avec 169 verges en 38 courses.

Un rouge profond tachetait les tribunes, avec des foules de fans des 49ers descendant au Texas pour la relance d’une féroce rivalité en séries éliminatoires en sommeil. Pendant si longtemps, San Francisco et Dallas se sont engagés dans ce qui semblait des combats presque annuels pour la suprématie de la conférence, bien qu’ils ne se soient pas réunis en séries éliminatoires depuis janvier 1995.

La saison suivante, les Cowboys ont battu Pittsburgh pour remporter le Super Bowl, mais ils n’ont pas atteint le match de championnat de conférence depuis. Les 49ers ont été à cinq au cours de cette période – et deux Super Bowls, perdant les deux, dont il y a deux ans contre Kansas City, lorsque Jimmy Garoppolo a renversé Emmanuel Sanders sur une passe profonde au milieu.

Dimanche, Garoppolo a raté Brandon Aiyuk sur le terrain, mais sinon, sa précision pendant les trois quarts a permis aux 49ers de récolter du métrage après la capture. Garoppolo a lancé une interception au quatrième quart à Anthony Brown, Dallas la convertissant en un touché avec 8:02 restants. Mais c’était aussi proche que les Cowboys.

La saison régulière chaotique a cédé la place à une séries éliminatoires qui, jusqu’à dimanche soir, s’était déroulée comme prévu, les trois équipes les mieux classées progressant. Les Cowboys, encore une fois, sont la valeur aberrante.


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