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Les conservateurs perdent Tiverton et Wakefield dans la pire défaite électorale partielle de l’histoire

Les libéraux démocrates ont décroché la plus grande victoire aux élections partielles de l’histoire britannique pour s’emparer de Tiverton et Honiton et plonger le leadership de Boris Johnson plus profondément dans la crise.

Par une douce nuit dans le sud du Devon, leur candidat Richard Foord, un ancien major de l’armée, a anéanti une majorité colossale de 24 239 pour remporter un siège que les conservateurs détenaient depuis sa création en 1997.

Sa victoire enverra des ondes de choc à travers le gouvernement et ne fera qu’augmenter la pression sur le Premier ministre de la part de ses propres députés d’arrière-ban agités.

Il s’agit de la plus grande piste jamais annulée lors d’une élection partielle au Royaume-Uni. Le record était détenu par le parti travailliste, qui a renversé une majorité de 23 927 conservateurs à Liverpool Wavertree en 1935.

Le résultat dépasse également la meilleure performance précédente des Lib Dems, qui est survenue l’année dernière lorsqu’ils ont revendiqué le North Shropshire, que les conservateurs avaient détenu par 22 949.

M. Foord s’est retrouvé avec 22 537 voix après un vote tactique généralisé qui a vu le parti travailliste, arrivé deuxième aux dernières élections, perdre son acompte.

Dans son discours de victoire, M. Foord a déclaré que le résultat « enverrait une onde de choc dans la politique britannique ».

Sous de vives acclamations, il a déclaré: «Ce soir, les habitants de Tiverton et Honiton ont parlé au nom de la Grande-Bretagne. Ils ont envoyé un message fort et clair : il est temps pour Boris Johnson de partir. Et allez maintenant.

« Chaque jour, Boris Johnson s’accroche au pouvoir, il apporte encore plus de honte, de chaos et de négligence. Des communautés comme la nôtre sont à genoux.

« J’ai aussi un message simple pour les députés conservateurs qui soutiennent ce premier ministre défaillant : les libéraux démocrates arrivent. »

La candidate conservatrice Helen Hurford, dont la défense de la circonscription a été gâchée par les retombées du scandale du partygate, a obtenu 16 393 voix.

Le taux de participation a été de 52,3 % – ce qui est élevé pour une élection partielle – avec 42 707 bulletins de vote déposés.

Il a été appelé lorsque le député conservateur sortant Neil Parish a démissionné après avoir admis avoir regardé de la pornographie sur son téléphone aux Communes.

Le décompte a eu lieu à Crediton voisin parce que l’école de Tiverton, la seule installation de la circonscription suffisamment grande pour l’héberger, était utilisée pour les examens.

Alors que de plus en plus d’urnes affluaient, les responsables de Lib Dem qui ont commencé la nuit en décrivant la course comme « au coude à coude » ont éclaté de sourires.

À 2 h 22, le chef du parti, Sir Ed Davey, a effectivement annoncé le résultat. « On dirait que je vais avoir besoin d’un plus gros marteau », a-t-il tweeté.

Le message faisait référence à une séance photo après la victoire aux élections partielles de Chesham et Amersham l’année dernière, qui l’avait vu abattre un mur bleu de briques.

Une armée d’une cinquantaine de compteurs a passé au crible les bulletins de vote entassés dans une salle de sport aux murs cruellement peints du bleu ciel du logo Tory.

Et ce sont les conservateurs qui ont été sévèrement battus alors que le décompte se déroulait sous des affiches annonçant des cours locaux de taekwondo et de kickboxing.

La défaite met plus de pression sur PM

La perte de Tiverton et Honiton suscitera un malaise supplémentaire parmi les députés conservateurs du Sud-Ouest et au-delà qui craignent de perdre leur siège lors des prochaines élections.

Cela marque également une autre victoire étourdissante aux élections partielles pour les Lib Dems, qui ont déjà renversé de larges majorités dans le North Shropshire et Chesham et Amersham.

Il n’y a que 40 circonscriptions dans tout le pays où les conservateurs ont une plus grande majorité qu’ils n’en possédaient dans le siège du Devon rural.

Et il y a 248 députés conservateurs assis sur des pistes plus petites au-dessus des Lib Dems, y compris des ministres du Cabinet comme le vice-Premier ministre Dominic Raab et le secrétaire de mise à niveau Michael Gove.

Tiverton et Honiton ont voté pour quitter l’UE par 58% contre 42%, et le résultat atténuera les suggestions selon lesquelles le parti peut reprendre le chemin de la victoire en retournant sur le champ de bataille du Brexit.

M. Johnson était presque entièrement absent pendant la campagne, n’effectuant qu’une seule visite discrète au cours de laquelle il n’a rencontré aucun électeur, et il n’a pas figuré sur les tracts des partis locaux.

Avant le concours, le Premier ministre minimisait déjà les attentes selon lesquelles les conservateurs conserveraient le siège et rejetait les questions selon lesquelles il devrait démissionner comme «fous».

« Les partis au pouvoir ne remportent généralement pas d’élections partielles, surtout pas à mi-mandat. J’ai beaucoup d’espoir, mais vous savez, voilà. C’est juste la réalité », a-t-il déclaré jeudi.

Mme Hurford a déclaré à l’approche du vote que les retombées du partygate et la manière de la démission de M. Parish avaient fait de la campagne pour occuper le siège une lutte difficile.

La dernière fois qu’un gouvernement a perdu deux élections partielles le même soir, c’était il y a plus de 30 ans, lorsque Sir John Major était premier ministre.

La victoire de Wakefield laisse entrevoir des trous dans le «mur rouge» conservateur

À Wakefield, Simon Lightwood a remporté 13 166 voix pour battre le candidat conservateur Nadeem Ahmed, qui a remporté 8 421 voix.

La victoire de M. Lightwood signale une vulnérabilité potentielle des conservateurs dans les 45 circonscriptions du «mur rouge» qui sont devenues bleues pour la première fois en une génération en 2019.

Les travaillistes espèrent que la victoire est un signe qu’ils peuvent regagner la loyauté des Britanniques du Nord et de la classe ouvrière qui ont abandonné le parti lors des dernières élections générales.

La victoire est également susceptible de conduire à de nouvelles questions quant à savoir si Boris Johnson pourra un jour regagner la confiance du public après le scandale du partygate.


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