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Les catholiques sont plus nombreux que les protestants en Irlande du Nord pour la première fois

« Le gouvernement irlandais devrait établir une Assemblée des citoyens pour planifier la possibilité d’un référendum d’unité », a déclaré John Finucane, un député du Sinn Féin, décrivant le changement comme « irréversible ».

« Je ne viens pas d’un milieu protestant traditionnel, mais mon soutien à l’Union n’est pas en cause », a déclaré le député DUP Philp Brett à BBC Radio Ulster.

« Ce qui m’inquiète le plus, c’est la tentative de certains d’essayer d’utiliser un recensement […] comme une sorte de mini-référendum sur la position de l’Irlande du Nord au sein du Royaume-Uni. »

Le Dr David Marshall, de l’Agence des statistiques et de la recherche d’Irlande du Nord, a déclaré que la communauté catholique était en moyenne plus jeune que la communauté protestante.

Il y a eu plus de naissances que de décès dans la population catholique, ce qui a augmenté sa taille, a-t-il dit, et plus de décès que de naissances dans la population protestante plus âgée.

« Il y a aussi d’autres facteurs, mais ce sont les deux éléments clés », a déclaré le Dr Marshall. Il a dit qu’il y avait « de bonnes chances » qu’un nombre croissant de protestants se décrivent comme n’ayant aucune religion.

Lors des élections de mai, le Sinn Fein est devenu pour la première fois le plus grand parti d’Irlande du Nord, renversant une série ininterrompue de majorités unionistes protestantes.

Cependant, aucune des deux communautés n’a la majorité et rien ne garantit qu’un électeur voterait pour ou contre la réunification lors d’un référendum uniquement en raison de sa religion.

Alors que le Sinn Fein a remporté les élections, il y avait une majorité en faveur des partis unionistes mais le soutien était fracturé entre eux. De plus en plus de gens ne se définissent plus comme syndicalistes ou nationalistes.

Augmentation du nombre de personnes sans religion

Lors du recensement, 17,4% de la population ont déclaré n’avoir aucune religion, une augmentation de 7,3% par rapport à 2011, tandis que le parti centriste Alliance, qui n’est ni unioniste ni nationaliste, a obtenu ses meilleurs résultats aux élections de mai.

Le recensement comprenait une question sur le sentiment d’identité nationale des gens. 31,9% ont déclaré être « uniquement britanniques » et 8% se considéraient comme « britanniques et nord-irlandais ».

La proportion de la population qui a déclaré être « irlandaise uniquement » était de 29,1%, tandis que celle s’identifiant comme « irlandais du nord uniquement » était de 19,8%.

Lors du recensement de 2011, 40% ont déclaré avoir une identité nationale uniquement britannique, 25% ont déclaré avoir une identité uniquement irlandaise et 21% considéraient leur identité comme étant uniquement nord-irlandaise.

L’accord du Vendredi saint a reconnu le droit des habitants de l’île d’Irlande à se réunifier si les sondages aux frontières en Irlande et en Irlande du Nord le soutiennent.

La loi britannique stipule que le secrétaire d’État pour l’Irlande du Nord devrait ordonner un vote s’il « semble probable » qu’une majorité d’électeurs souhaitent une Irlande unie, mais ne sait pas comment cela devrait être décidé. Le gouvernement irlandais doit également être d’accord.

Le Brexit, auquel la plupart des électeurs nord-irlandais se sont opposés, et le protocole d’Irlande du Nord, qui a créé la frontière de la mer d’Irlande avec la Grande-Bretagne, ont mis en lumière les questions d’identité nationale.

Le recensement a également montré une augmentation de 63,5% du nombre de personnes en Irlande du Nord titulaires d’un passeport irlandais. Le nombre est passé de 375 800 en 2011 à 614 300 en 2021, ce qui est probablement dans le but de conserver les droits de l’UE perdus après le Brexit.

L’Irlande du Nord est sans gouvernement pleinement opérationnel depuis février et, signe de divisions persistantes, le DUP boycotte la restauration de Stormont à cause du protocole.


telegraph Uk

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