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Les bonnes causes pourraient souffrir pendant une décennie, prévient Camelot alors que la rangée de loterie se réchauffe


Les avocats de Camelot préviennent que la bataille juridique qui se prépare pourrait toucher des « centaines de milliers » de bonnes causes financées par la loterie nationale

Une bonne cause ? : Les avocats de Camelot ont déclaré que la Commission des jeux de hasard demandait au tribunal de « prendre un pari » sur l’affaire

Les avocats de Camelot ont averti qu’une bataille juridique en cours pourrait toucher « des centaines de milliers » de bonnes causes financées par la Loterie nationale.

Selon Lord Pannick QC, qui représente Camelot, l’affaire judiciaire, qui doit être entendue plus tard cette année lors d’un procès, pourrait signifier que de bonnes causes « souffrent » jusqu’à une décennie.

Lors d’une audience préliminaire la semaine dernière, Pannick a exhorté le juge à prendre en compte le « risque d’atteinte à l’intérêt public ».

Les avocats de Camelot ont déclaré que la Commission des jeux de hasard demandait au tribunal de « prendre un pari » sur l’affaire – qui concerne la décision d’attribuer le dernier contrat au nouveau venu Allwyn Entertainment. Camelot a perdu la licence plus tôt cette année.

Le Mail on Sunday a révélé la semaine dernière qu’un ancien chef de Camelot avait averti que le différend pourrait drainer jusqu’à 1 milliard de livres sterling du fonds central pour de bonnes causes.

Camelot, qui gère la Loterie nationale depuis ses débuts il y a 28 ans, a exposé son argument lors d’une audience de deux jours sur la « balance des inconvénients » la semaine dernière.

Un juge de la Haute Cour doit déterminer cette semaine si des dommages-intérêts seront ou non une récompense appropriée pour Camelot.

Au cœur de son dossier se trouve l’affirmation selon laquelle la Commission a obtenu la décision de nommer Allwyn « mal à tort ».

Camelot a déclaré qu’il existe un risque que la « Loterie nationale soit gérée pendant dix ans par un opérateur qui a été illégalement nommé ». Depuis l’octroi de la licence suivante, le régulateur a tenté d’introduire le nouvel opérateur via un « accord d’habilitation ».

Cela permettrait à Allwyn, anciennement connu sous le nom de Sazka et qui est soutenu par le milliardaire tchèque Karel Komarek, de poursuivre son plan de reprise de la loterie d’ici 2024.

Allwyn a promis que les bonnes causes obtiendraient 38 milliards de livres sterling sur dix ans. Le régulateur a fait valoir que Camelot ne perdrait pas financièrement un changement d’opérateur car « leurs pertes sont quantifiables et seront payées par le défendeur au cas où une erreur dans l’attribution serait identifiée ».

Mais Pannick a déclaré qu’il s’agissait d’une «caractéristique particulièrement puissante» du différend – car le fait que des dommages-intérêts «proviennent des fonds disponibles pour de bonnes causes est un grave préjudice à l’intérêt public».

L’ancienne directrice générale de Camelot, Dame Dianne Thompson, s’est penchée sur les questions avant l’audience de la semaine dernière, en écrivant une lettre à la Commission des jeux de hasard.

Elle a déclaré que retarder le transfert de la licence de dix ans était une « solution relativement simple » qui « éviterait toute hâte inconvenante et inutile dans les procédures judiciaires et supprimerait le risque pour de bonnes causes ».

Allwyn a été nommé candidat préféré par la Commission des jeux de hasard en mars.

La Commission des jeux de hasard a déclaré: «Nous regrettons la décision de Camelot d’engager des poursuites judiciaires à la suite du résultat d’un concours très réussi pour la quatrième licence de la loterie nationale. Le concours et notre évaluation ont été menés de manière équitable et légale conformément à nos obligations légales et nous sommes convaincus qu’un tribunal en arriverait à cette conclusion.

Allwyn a déclaré qu’il « se conforme pleinement à la Commission des jeux de hasard sur tous les aspects du processus ».

Camelot a refusé de commenter.

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