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L'Europe

Les banques européennes et américaines alimentent « l’hypocrisie » climatique en Afrique

Alors que la 27e conférence sur le climat (COP27) se déroule en Égypte, un nouveau rapport est sorti mardi 15 novembre détaillant comment les banques occidentales financent une nouvelle vague d’expansion des combustibles fossiles sur le continent.

Dans ce document, l’ONG française Reclaim Finance et Urgewald, un groupe basé en Allemagne, ainsi que 36 organisations de la société civile africaine identifient les financiers et les investisseurs derrière 200 sociétés pétrolières et gazières actives en Afrique.

Entre janvier 2019 et juillet 2022, 325 banques commerciales ont acheminé plus de 98 milliards d’euros vers des entreprises qui développent de nouveaux projets fossiles en Afrique, la plupart provenant de banques nord-américaines, européennes et japonaises.

Les banques françaises, notamment BNP Paribas et le groupe Crédit Agricole à travers sa filiale Amundi, sont pointées du doigt comme les soutiens européens les plus actifs des projets d’énergies fossiles sur le continent africain.

Les cinq principaux prêteurs impliqués au cours de cette période étaient Citibank (5,6 milliards de dollars), JP Morgan (5 milliards de dollars), BNP Paribas en France (4,6 milliards de dollars), Bank of America États-Unis (4,1 milliards de dollars) et Société Générale (4 milliards de dollars).

La plupart des banques occidentales ont rejoint la Net-Zero Banking Alliance (NZBA), lancée en avril 2021, qui les oblige à réduire à zéro les émissions associées à leurs investissements d’ici 2050.

Il couvre 40% des actifs mondiaux et 70% des 98 milliards d’euros acheminés vers des projets africains de combustibles fossiles proviennent des banques NZBA. Mais les règles vertes n’incluent que les prêts directs.

Les banques et les investisseurs occidentaux ont souscrit pour 55 milliards d’euros d’obligations émises par des prêteurs africains au nom des entreprises, mais ces opérations ne sont pas couvertes par le code NZBA – un système que Katrin Ganswindt, responsable de la campagne financière chez Urgewald, a qualifié d' »hypocrisie nette zéro ».

« Les engagements nets zéro pour demain n’ont aucun sens si les financements d’aujourd’hui continuent d’affluer vers l’expansion de la production et de l’utilisation des combustibles fossiles », a-t-elle déclaré.

Du côté des investisseurs, la situation est similaire, quoique moins directe. Les géants américains de l’investissement BlackRock et Vanguard ainsi que les fonds de pension et les assureurs européens ont également pris des engagements nets zéro.

Mais indirectement, ils ont soutenu l’expansion des combustibles fossiles en Afrique en achetant des obligations à des entreprises développant activement de nouveaux projets de combustibles fossiles.

En juillet 2022, 5000 investisseurs institutionnels détenaient des actions et des obligations pour un total de 109 milliards d’euros dans ces sociétés.

Expansion des combustibles fossiles

Tout cet argent a conduit à un boom des nouvelles activités liées aux combustibles fossiles sur le continent.

Depuis 2017, une zone plus grande que la France et l’Italie réunies a été autorisée pour de nouvelles explorations pétrolières et gazières en Afrique. Les entreprises recherchent actuellement de nouvelles réserves dans 45 pays africains, et l’Égypte, hôte de la COP27, est l’une des principales destinations.

Selon les données de la Global Oil and Gas Exit List (GOGEL) d’Urgewald, les compagnies pétrolières ajouteront 15,8 milliards de barils de pétrole à leurs réserves de production en Afrique avant 2030. Cela ne comprend que les champs déjà en développement actif ou proches de celui-ci et peuvent démarrer la production d’ici 2030. la prochaine à sept années.

L’extraction et la combustion de ces ressources libéreraient huit gigatonnes de CO2 dans l’atmosphère, soit plus du double des émissions annuelles de l’UE.

La plupart de ces projets sont orientés vers les exportations et sont dominés par des sociétés étrangères comme la société pétrolière et gazière canadienne ReconAfrica et la supermajor française TotalEnergies, la société responsable de plus de nouveaux projets de combustibles fossiles sur le continent que toute autre société.

Des recherches menées par Oil Change International, une ONG basée à Washington et non impliquée dans l’étude, avaient précédemment montré que les sociétés multinationales étrangères détiennent les deux tiers de la nouvelle production de gaz et de pétrole prévue en Afrique d’ici 2050.

Les compagnies pétrolières comme TotalEnergies insistent sur le fait que leurs investissements dans le pétrole et le gaz profitent aux communautés locales. Mais le Mozambique est l’un des plus grands producteurs d’énergie d’Afrique australe – et pourrait devenir l’un des plus grands exportateurs de gaz naturel liquéfié d’ici 2026 – mais il est resté pauvre en énergie.

Et un rapport récent de l’organisation environnementale Friends of the Earth a détaillé comment une découverte de gaz au large des côtes du Mozambique a alimenté une insurrection islamique en 2017, qui se poursuit aujourd’hui et a fait des milliers de morts.

« Si nous allons exporter du gaz sans l’utiliser nous-mêmes », a déclaré à EUobserver Carlos Lopes, professeur à la Nelson Mandela School of Public Governance de l’Université du Cap. « L’Afrique continuera d’être le fournisseur vulnérable de produits de base pour soutenir la consommation ailleurs », a-t-il déclaré.

« Nous ne voulons pas entrer dans une nouvelle relation de dépendance pour l’énergie », a-t-il ajouté.

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