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Actualité santé

Les animaux de compagnie vous rendent-ils plus sain et plus heureux ? Voici ce que montrent les recherches.


Les animaux de compagnie peuvent apporter amour, bonheur, compagnie et bien plus encore à leurs propriétaires. Mais dans quelle mesure le fait d’avoir un animal de compagnie influence-t-il la santé d’une personne ? Et y a-t-il un inconvénient à en posséder un ? Voici ce que disent certaines études sur les effets positifs – et dans certains cas, moins positifs – de la possession d’un animal de compagnie.

Les animaux de compagnie aident à réduire le stress et l’anxiété

Caresser, caresser et toucher un animal peut produire un effet apaisant, explique Jeff Yoo, thérapeute conjugal et familial au centre de santé mentale Moment of Clarity, à Yahoo Life. Un sondage de l’American Psychological Association réalisé en 2023 auprès de 2 200 adultes sur les bienfaits pour la santé mentale d’avoir des animaux de compagnie a révélé que 86 % des personnes interrogées ont déclaré que leurs animaux de compagnie ont un impact principalement positif sur leur bien-être. Parmi les personnes interrogées, 69 % ont déclaré que leurs animaux de compagnie aidaient à réduire le stress et l’anxiété, tandis que 66 % ont déclaré qu’ils apportaient une présence apaisante.

Pour les personnes souffrant de troubles anxieux, Yoo affirme que les pourcentages pourraient être plus élevés. « Les personnes souffrant de troubles anxieux sont souvent assistées par des animaux d’assistance dans des contextes sociaux, des rendez-vous ou dans des situations où elles peuvent ressentir de la peur ou du stress », explique-t-il à Yahoo Life.

Une étude de 2019 a révélé que l’utilisation de chiens sur les campus universitaires contribuait à réduire la dépression et l’anxiété chez les étudiants. Cela était vrai, que les chiens aient été dressés spécifiquement pour la thérapie ou qu’il s’agisse de chiens dressés en général à la maison. De plus, les chercheurs ont découvert que montrer aux étudiants des vidéos de chiens avait un effet positif, mais pas aussi important qu’une interaction avec des chiens en personne.

« Nous avons vu des preuves de l’impact des animaux dans la création d’expériences thérapeutiques pour les gens depuis des décennies », a déclaré à Yahoo Life le Dr Warren Ng, directeur des services cliniques de psychiatrie pour enfants et adolescents au NewYork-Presbyterian/Columbia University Medical Center. « Le rôle de la thérapie assistée par les animaux a souvent inclus les chiens, les chats, les oiseaux, les chevaux et d’autres animaux dans les plans de traitement thérapeutique. »

La thérapie assistée par les chevaux a mis à profit le rôle des chevaux dans la fourniture d’interventions thérapeutiques auprès de jeunes vivant avec divers problèmes émotionnels et comportementaux, note-t-il.

«Ces thérapies peuvent fonctionner parallèlement à la thérapie cognitivo-comportementale et à d’autres psychothérapies», explique Ng.

Ils peuvent vous rendre plus actif physiquement

Une analyse de 2023 de 49 études a révélé que les animaux de compagnie ont un effet positif modérément significatif sur l’activité physique des propriétaires par rapport aux non-propriétaires d’animaux, à savoir que les propriétaires d’animaux étaient physiquement actifs plus souvent que les non-propriétaires.

De même, une enquête réalisée en 2019 auprès de 694 adultes vivant au Royaume-Uni a révélé que les propriétaires de chiens sont plus susceptibles de respecter les directives en matière d’activité physique que les personnes sans chien. Les propriétaires de chiens marchaient avec leurs chiens en moyenne sept fois par semaine et pendant une durée médiane de 220 minutes par semaine.

Les animaux de compagnie peuvent aussi être bons pour votre cœur. Selon l’American Heart Association, les propriétaires de chiens sont 31 % moins susceptibles de mourir d’une crise cardiaque ou d’un accident vasculaire cérébral que les non-propriétaires de chiens.

Les animaux peuvent également aider les gens à gérer les défis et les conditions physiques, explique Yoo. «Les personnes physiquement handicapées utilisent des chiens comme animaux d’assistance, ainsi que pour des problèmes de santé tels que la motricité, l’épilepsie, les maladies cardiaques et respiratoires», dit-il.

Les animaux de compagnie aident à atténuer la solitude, mais pas toujours

Pour les personnes qui souffrent de solitude et d’isolement, Yoo dit que l’inclusion des animaux de compagnie dans leur vie quotidienne les aide à faire face. « Ils partagent tout avec leurs animaux de compagnie : la nourriture, les repas, le logement et les lits. Certains qui ont des problèmes de sommeil trouvent du réconfort dans la compagnie de leur animal de compagnie », dit-il.

Cependant, les données sur le sujet manquent. Alors que les propriétaires d’animaux de compagnie ont déclaré que leurs compagnons animaux amélioraient leur vie, dans une étude menée à la Michigan State University, les chercheurs ont découvert qu’il n’existait pas d’association fiable entre la possession d’un animal de compagnie et le bien-être pendant la pandémie de COVID-19.

Sur la base d’évaluations de 767 personnes à trois reprises en mai 2020, les chercheurs ont déterminé que, même si les propriétaires d’animaux ont déclaré que leurs animaux les rendaient heureux, les aidaient à ressentir des émotions plus positives et leur apportaient de l’affection et de la compagnie, ils ont également signalé des aspects négatifs de la possession d’un animal, notamment s’inquiéter du bien-être de leur animal et voir leurs animaux gêner le travail à distance.

De plus, lorsque leur bonheur a été comparé à celui des non-propriétaires d’animaux, les chercheurs ont constaté qu’il n’y avait aucune différence dans le bien-être des deux groupes. Les données étaient vraies quel que soit le type d’animal, le nombre d’animaux que possédait le propriétaire ou la proximité entre les propriétaires et leur animal.

« L’inconvénient d’avoir des animaux de compagnie est de comprendre de quoi il faut prendre soin. Il peut y avoir des problèmes liés au temps, aux coûts, à l’espace, aux efforts et à la logistique », explique Ng. Selon le type d’animal et son âge, «les besoins de l’animal peuvent dépasser les avantages d’avoir un animal de compagnie selon l’individu», dit-il.

Les animaux nécessitent beaucoup de soins et de travail

Une revue de 17 études a révélé des effets à la fois positifs et négatifs de la possession d’un animal de compagnie pour les personnes souffrant de problèmes de santé mentale. Du côté positif, les animaux de compagnie peuvent être une source de réconfort et contribuer à améliorer l’humeur. Cependant, les aspects négatifs du fait d’avoir un animal de compagnie comprenaient les coûts financiers, les animaux indisciplinés qui nuisaient à la santé mentale, le sentiment de culpabilité de ne pas être capable de gérer des animaux difficiles et l’incapacité d’atteindre des objectifs, comme voyager, en raison de la nécessité de s’occuper des animaux.

L’incapacité de prendre soin financièrement des animaux de compagnie, par exemple en leur fournissant des soins vétérinaires, est un défi dont Yoo a été témoin. « La responsabilité de la santé et de l’entretien peut être coûteuse et constituer un sujet de préoccupation pour le propriétaire », dit-il. « Il y a un patient qui n’a pas réussi à acheter ses propres médicaments pour pouvoir soigner son compagnon canin. C’était un problème pour son praticien, qui a pu proposer des références vers des ressources pour de futures crises dans ce cas.

La perte d’un animal de compagnie s’accompagne d’un chagrin

Lorsqu’un animal meurt, Yoo dit que le chagrin peut être semblable à la perte d’un être cher, mais les gens ne comprennent pas nécessairement la douleur que vous ressentez. Selon une revue analysant 48 études sur le sujet, les propriétaires d’animaux endeuillés ont fréquemment fait état de sentiments d’embarras et de solitude suite à la perte de leur animal.

Les chercheurs ont déterminé que les propriétaires d’animaux endeuillés sont susceptibles d’être privés de leurs droits suite à leur perte, ce qui signifie que la perte pourrait ne pas être considérée comme valide ou ouvertement reconnue par la société, ce qui peut les laisser encore plus seuls. «C’est là que la thérapie et le soutien sont essentiels lorsqu’il s’agit de santé mentale et de bien-être après la mort d’un animal de compagnie», explique Yoo.

L’étude a également noté que les types de mécanismes d’adaptation utilisés par les propriétaires d’animaux endeuillés allaient de l’isolement, du soutien social et de la religion à la commémoration de leur animal et à la concentration sur les relations avec d’autres animaux.

« Les animaux de compagnie peuvent également survivre à leurs propriétaires, il faut donc se préparer aux aspects émotionnels et psychologiques de la garde », explique Ng.

Gn En health

Jeoffro René

I photograph general events and conferences and publish and report on these events at the European level.
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