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Les Aces de Las Vegas remportent leur premier titre WNBA, Chelsea Gray nommé MVP


UNCASVILLE, Conn. (AP) – Las Vegas n’a jamais eu de champion sportif professionnel – jusqu’à dimanche.

Chelsea Gray a marqué 20 points pour mener les Las Vegas Aces à leur premier titre WNBA et au premier titre professionnel de la ville, lors d’une victoire 78-71 sur la route contre le Connecticut Sun dans le match 4.

Gray est allé 9 sur 13 du sol et a été nommé MVP de la finale après une moyenne de 18,3 points dans la série.

Vegas a terminé sur une course de 8-0. Alors que le buzzer retentissait, la MVP de la ligue A’ja Wilson, qui a joué chaque minute du match, a attrapé le ballon et a piétiné le sol avant d’être assaillie par ses coéquipières.

« Nous champions ! Nous champions ! Nous champions ! Wilson a crié à ses coéquipiers alors qu’ils enfilaient leurs chapeaux et t-shirts de championnat avant la cérémonie de remise des trophées.

Riquna Williams avait 17 points pour Vegas, Kelsey Plum a ajouté 16 points, Jackie Young en avait 13 et Wilson a ajouté 11 points pour accompagner ses 14 rebonds.

Wilson espère que ce n’est que le début de la franchise.

« Tu le vois. Vous le voyez », a déclaré Wilson lors de la célébration sur le terrain. « C’est ce que nous construisons. C’est ce que nous faisons. Ça y est. Je suis si heureuse en ce moment. »

Chelsea Grey (12) des Las Vegas Aces est allé 9 sur 13 du sol et a été nommé MVP de la finale après avoir obtenu une moyenne de 18,3 points dans la série.

Jessica Hill via Associated Press

Courtney Williams avait 17 points pour mener le Connecticut et Alyssa Thomas a eu son deuxième triple-double consécutif avec 11 points, 11 passes et 10 rebonds. Jonquel Jones a ajouté 13 points et DeWanna Bonner 12.

« Lorsque vous manquez, cela fait certainement très mal », a déclaré l’entraîneur de Sun, Curt Miller. « Mais cela signifie qu’il y avait quelque chose qui comptait et quelque chose de spécial parmi ce groupe de joueurs. »

Pour l’entraîneur des Aces Becky Hammon, qui n’a pas obtenu de titre au cours de sa carrière exceptionnelle dans la WNBA, le ring a achevé une quête de plusieurs décennies. Elle a quitté un poste d’entraîneur adjoint avec Gregg Popovich et les San Antonio Spurs pour prendre la relève à Las Vegas. Le déménagement a payé.

« Ils sont incroyables sur le terrain, mais ce sont avant tout des humains incroyables », a déclaré Hammon. «Ils se soucient les uns des autres. Ils s’investissent l’un dans l’autre. Ce fut un honneur absolu d’être leur entraîneur. J’ai vu l’excellence et je voulais en faire partie.

Hammon a également rendu hommage à l’ancien entraîneur des Aces, Bill Laimbeer, qui était présent lors de la cérémonie : « Il a mis cette équipe en place et a vu les pièces. »

Le propriétaire des As, Mark Davis, qui possède également les Las Vegas Raiders de la NFL, n’était pas avec son équipe de football dimanche. Il était dans le Connecticut pour obtenir un trophée. Il l’a hissé, puis l’a remis à des joueurs joyeux qui ont fait de même.

« Las Vegas, nous sommes champions du monde », a déclaré Davis.

Les As menaient de deux points à la mi-temps et de quatre points après trois quarts. Ils détenaient une avance de six points dans le quatrième lorsque Plum a été appelé pour une faute flagrante après avoir heurté Bonner alors que le garde du soleil tentait un 3 points et l’envoyait au sol en lui tenant la cheville droite.

Bonner a frappé les trois lancers francs avant que le sauteur court de Jones ne coupe l’avance à un point. Le Sun a ensuite égalé le match à 67 sur un lancer franc de Courtney Williams et a pris une avance de 71-70 sur deux coups de faute de Brionna Jones.

Mais Las Vegas avait les réponses.

Le pointeur à 3 points de Riquna Williams a remis les As en tête et le sauteur en retrait de Gray a prolongé l’avance à 75-71 avec moins d’une minute à jouer. A’ja Wilson a ensuite volé une passe et Plum a frappé un court saut pour assurer la victoire.

JEU DE BOUTONS

Comme prévu, c’était un match physique – joué de manière appropriée un dimanche de la NFL. Le Sun a eu peur lorsque Bonner a pris par inadvertance un coude dans l’intestin de Gray à la fin du premier quart et est resté au sol pendant quelques minutes avant d’être aidé au banc. Elle est revenue dans le jeu plus tard dans la mi-temps, ne souffrant apparemment d’aucun effet néfaste. Natisha Hiedeman et Plum se sont lancées dans un court match de poussée au deuxième quart, provoquant des fautes techniques pour les deux joueuses. C’était tout avant le flagrant de Plum en quatrième.

PAS DE ZONE GRISE

Gray n’était pas une étoile de la WNBA cette saison, ni un choix de la première équipe de toutes les ligues, et avait exprimé son mécontentement à ce sujet. Après avoir marqué 21 points dans chacun des deux premiers matchs de la finale, elle n’a marqué que 11 points dans le match 3, mais a rebondi. Chemin de retour.

« Ils peuvent garder cette équipe All-Star et première », a déclaré Gray. « J’ai la bague. »

ORGANISATIONS INCLUSIVES

Avant le match, les deux entraîneurs ont réfléchi à la composition des organisations en finale. Les As sont dirigés par Hammon et deux femmes noires cadres dans la directrice générale Natalie Williams et Nikki Fargas, présidente des opérations commerciales. Les Sun appartiennent à la tribu Mohegan, ont une femme présidente en la personne de Jen Rizzotti et sont entraînés par Curt Miller, un homosexuel.

« Le basketball féminin est une telle histoire en termes de diversité et d’inclusion. Je veux dire, notre ligue le définit et je suis si fier d’en faire partie », a déclaré Miller, ajoutant qu’il espère être une source d’inspiration pour tout enfant gay « se demandant s’il peut poursuivre une carrière dans le sport ».

Hammon a déclaré qu’elle pensait que la diversité du front office de son équipe l’avait rendu plus fort.

« Vous pouvez faire une bien meilleure image avec une boîte pleine de crayons de couleur qu’un simple crayon », a-t-elle déclaré.

FIERTÉ ET DÉFILÉ DE VEGAS

Le début de la célébration a été diffusé sur les écrans vidéo du stade des Raiders lors du match de la NFL contre l’Arizona dimanche, sous les acclamations des fans.

Ils pourront en acclamer davantage dans quelques jours : un défilé sur le Strip de Las Vegas est prévu mardi soir.

« Quelle équipe, quel talent, quelle victoire ! Vous avez rendu Las Vegas si fière ! La maire de Las Vegas, Carolyn Goodman, a déclaré dans un communiqué. « Merci pour vos efforts, votre discipline et votre concentration. Nous avons hâte pour les célébrations et un grand défilé!”

Wilson a déclaré après le match que les spectateurs du défilé devraient être prêts pour une fête: « Quand vous venez au défilé, vous feriez mieux d’être quatre coups. Si vous n’êtes pas quatre coups, ne venez pas. »

CONSEILS

Les As se sont améliorés à 4-0 lors des séries éliminatoires de cette année avec deux jours de repos. … Vegas est la quatrième équipe de la WNBA à remporter un titre avec à la fois un MVP de la ligue et un entraîneur de l’année … Le Sun a échoué après avoir été parmi les quatre dernières équipes de la WNBA debout pour chacune des quatre dernières saisons, faisant de retour en finale pour la première fois depuis 2019.

« Personne ne s’attendait à ce que nous soyons ici », a déclaré Bonner. «Ils s’attendaient à ce que nous perdions contre Chicago. Ils s’attendaient à ce que nous perdions contre Dallas. Malgré tout cela, nous avons atteint la finale. ___

Cette histoire a été corrigée pour montrer que le prénom du directeur général des As est Natalie.




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