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Actualité santé

L’Égypte a éradiqué l’hépatite C. Elle essaie désormais d’aider le reste de l’Afrique.


Pendant sept ans, Sulemana Musah a investi presque tout l’argent qui lui revenait dans sa guerre contre l’hépatite C.

Ses prêts étudiants pour ses études supérieures, son salaire de professeur de lycée et l’argent qu’il gagnait grâce à un travail parallèle en vendant des ignames ont tous été consacrés à des tests et à des médicaments pour tenter de guérir le virus qui l’affaiblissait. M. Musah, 27 ans, qui vit à Accra, la capitale du Ghana, a mis de côté ses rêves de créer une entreprise, de construire une maison et de se marier.

Il a rassemblé suffisamment d’argent – ​​900 $, la moitié de son salaire annuel – pour acheter un traitement médicamenteux. qui, il y a dix ans, a commencé à révolutionner le traitement de l’hépatite C aux États-Unis et dans d’autres pays à revenu élevé.

Il était le rare patient pour lequel ce traitement n’était pas suffisant, alors pendant des années il a essayé, sans succès, d’économiser suffisamment pour un autre. «J’attendais juste que Dieu fasse ses merveilles», a-t-il déclaré.

Puis, en mars, son médecin lui a annoncé une nouvelle extraordinaire : le gouvernement ghanéen avait reçu un don de médicaments contre l’hépatite C. Il pouvait bénéficier d’un traitement gratuit. En quelques semaines, M. Musah avait les pilules. En octobre, une analyse de sang a montré qu’il était enfin guéri.

Il était fauché, épuisé – et prêt à dépoussiérer ses ambitions.

Le don provenait d’une source des plus improbables : l’Égypte, qui, il y a seulement quelques années, était le pays où le fardeau de l’hépatite C était le plus élevé au monde. On estime qu’une personne sur dix, soit environ neuf millions d’Égyptiens, était infectée de manière chronique. Dans le cadre d’une campagne de santé publique extraordinaire tant par son ampleur que par son succès, l’Égypte a dépisté l’ensemble de sa population, négocié un accord pour des médicaments à prix très réduits et guéri presque toutes les personnes atteintes du virus.

« Il s’agit de l’une des plus grandes réalisations jamais réalisées en matière de santé publique », a déclaré le Dr John W. Ward, directeur de la Coalition pour l’élimination mondiale de l’hépatite au sein du Groupe de travail pour la santé mondiale.

L’Égypte est en passe de devenir le premier pays à atteindre l’objectif de l’Organisation mondiale de la santé d’éliminer l’hépatite C, et elle exploite cette victoire pour lancer une campagne de « diplomatie de la santé », en s’engageant à faire don de médicaments et à partager son expertise, dans le but de traiter une maladie. millions de patients africains. Il s’agit d’un geste inhabituel dans le monde de la santé mondiale, où les pays à revenu élevé accordent généralement des largesses aux pays en développement.

« Le gouvernement égyptien a vu une opportunité d’étendre son expertise au-delà de ses frontières et de contribuer aux efforts mondiaux en matière de santé », a déclaré Khaled Ghaffar, ministre égyptien de la Santé et de la Population. « Cette diplomatie sanitaire permet à l’Égypte de tirer parti de son succès dans le traitement de l’hépatite pour le plus grand bénéfice de l’humanité tout en renforçant simultanément sa position au sein de la communauté mondiale. »

Selon l’OMS, environ 58 millions de personnes dans le monde sont infectées de manière chronique par l’hépatite C, et la grande majorité – 50 millions – vivent dans des pays à revenu faible ou intermédiaire. Quatre personnes sur cinq ne savent pas qu’elles sont atteintes de la maladie. Environ 300 000 personnes meurent chaque année de complications, notamment de cirrhose et de cancer du foie.

Le virus est le plus souvent transmis par le sang ; dans les pays à revenu élevé, elle se propage souvent par des aiguilles insalubres utilisées pour s’injecter des drogues, tandis que dans les pays en développement, la transmission se produit fréquemment dans les établissements de soins de santé, soit par des aiguilles et des instruments non stérilisés, soit par des incisions pratiquées par des guérisseurs traditionnels. Environ un tiers des personnes guérissent l’infection d’elles-mêmes, mais chez la plupart des gens, elle devient chronique, endommageant lentement le foie au fil du temps.

Pourtant, peu de pays incluent la maladie dans leurs plans de santé publique ou effectuent des tests pour suivre le nombre de personnes infectées. L’hépatite C n’a fait l’objet d’aucun grand programme international, comme le sont le VIH et le paludisme, et elle a été si peu prioritaire dans les pays à faible revenu que les gouvernements suivent rarement le nombre de personnes qui en sont atteintes, et encore moins la traitent. Jusqu’à cette année, au Ghana comme dans d’autres pays africains, seule une poignée de personnes riches avaient accès au traitement contre l’hépatite C, en utilisant des médicaments qu’elles achetaient à titre privé.

La situation était la même en Égypte jusqu’en 2007. Une campagne de vaccination de masse lancée dans les années 1950 et utilisant pendant 20 ans des aiguilles mal stérilisées avait accidentellement propagé l’hépatite dans la population. Peu de gens pouvaient se permettre un traitement privé. Lorsque le gouvernement a décidé de lancer son programme national, le virus tuait des dizaines de milliers de personnes chaque année. Au début, l’Égypte utilisait deux médicaments anciens qui ne guérissaient qu’environ la moitié des personnes traitées avec ces médicaments. Mais en 2013, Gilead Sciences Inc. a mis sur le marché un médicament antiviral – le premier remède contre une infection virale dans l’histoire de la médecine.

Alors que la société facturait 1 000 dollars pour sa pilule à prendre une fois par jour aux États-Unis, l’Égypte a négocié pour l’acheter à 10 dollars la pilule, puis a demandé aux sociétés pharmaceutiques indiennes et égyptiennes de fabriquer une version générique encore moins chère en échange d’une redevance. . L’Égypte a traité plus de quatre millions de personnes et réduit la prévalence de l’hépatite C à seulement 0,4 pour cent.

D’autres sociétés ont rapidement suivi avec davantage d’antiviraux ; ils se sont révélés très efficaces, sûrs et, jusqu’à présent, n’ont pas été confrontés aux problèmes de résistance aux médicaments qui affectent souvent les antiviraux.

« Les nouvelles concernant les médicaments n’ont été que bonnes : le problème est que les pays ne mettent pas les médicaments à la disposition des personnes qui en ont besoin », a déclaré le Dr Ward, directeur de la coalition.

L’Égypte a choisi le Ghana comme premier partenaire parce qu’elle investit dans le développement du système de santé national. Le Dr Yvonne Ayerki Nartey, médecin à l’hôpital universitaire de Cape Coast, a rejoint la Coalition pour l’élimination mondiale de l’hépatite pour élaborer un plan pour la nouvelle réponse du Ghana. Elle devait d’abord déterminer combien de Ghanéens étaient infectés et où ils se trouvaient ; un effort national de dépistage a révélé qu’une personne sur 20 dans le nord du pays, une région où les taux de pauvreté sont plus élevés et les services de santé plus faibles, était atteinte d’hépatite C. Elle a participé à des émissions de radio et a fait savoir via Facebook et WhatsApp que le traitement pourrait bientôt être disponible. accessible.

Des médicaments étaient en route depuis l’Égypte, mais l’étape suivante était difficile : alors qu’aux États-Unis, un spécialiste du foie soigne l’hépatite, le Ghana compte moins de 20 hépatologues. Le Dr Nartey a organisé des cours de formation pour les médecins dans chaque district.

« La plupart n’ont jamais traité l’hépatite C auparavant parce que le traitement n’existe pas ici », a-t-elle déclaré.

La plupart des nouveaux sites de traitement étaient des hôpitaux universitaires situés dans des centres régionaux, mais elle a insisté sur un projet pilote dans un hôpital rural situé dans une région isolée du nord, sachant que si le Ghana voulait réellement éradiquer la maladie, le personnel de première ligne devrait être ceux qui prodiguent le traitement. Le site rural a fait en sorte que les patients soient dépistés, testés et inscrits en une semaine.

Les tests restent un problème : seuls les laboratoires privés proposent les tests de charge virale nécessaires au suivi du traitement de l’hépatite, et ils facturent plusieurs centaines de dollars par test. Le Dr Nartey compte 340 patients inscrits pour un traitement potentiel, mais seuls 290 d’entre eux ont pu réunir les fonds nécessaires au test de charge virale dont ils ont besoin pour commencer. Le nouveau programme contre l’hépatite a négocié un tarif inférieur, promettant un flux constant de patients, mais à environ 80 dollars par test, cela reste le plus grand défi du programme.

Pour les patients qui vivaient non seulement avec le coût financier de la maladie, mais aussi avec l’anxiété et la peur de voir leurs proches mourir d’une maladie du foie, la nouvelle d’un traitement gratuit était presque incroyable.

M. Musah a commencé à se sentir malade alors qu’il était lycéen et vivait dans une petite ville du nord. L’hôpital près de chez lui n’a pas pu expliquer ses maux de dos et ses nuits fébriles, et a fait des tests pour tout, d’une allergie aux produits laitiers à la syphilis en passant par le VIH. Après des centaines de dollars en tests, il a finalement reçu un diagnostic d’hépatite – mais on lui a dit qu’il aurait besoin d’un hôpital spécialisé pour l’aider. Il s’est rendu à Accra, où les médecins lui ont dit qu’il y avait des médicaments, mais qu’il devrait les payer.

En mars, il a rejoint d’autres patients atteints d’hépatite lors d’une célébration dans un hôtel de la capitale où l’ambassadeur égyptien a inauguré le programme de traitement gratuit. Mais ses défis n’étaient pas terminés. Il avait besoin de tests coûteux de charge virale pour confirmer que le traitement fonctionnait ; en septembre, il a dû choisir entre utiliser un nouveau prêt étudiant qu’il avait contracté pour payer les frais de scolarité d’un master ou pour l’examen.

En élargissant le programme à travers le Ghana, le Dr Nartey espère dépister deux millions de personnes avec un test antigénique moins cher, qui coûte environ un dollar par patient, puis évaluer la charge virale pour les 200 000 personnes qui, selon elle, auront les anticorps, confirmant ainsi l’infection active. , et se retrouvent avec 46 000 patients pouvant être soignés, grâce à la première tranche de médicaments promise par l’Égypte. Son enquête de prévalence suggère que cela laissera 300 000 personnes supplémentaires à traiter.

« C’est beaucoup, mais nous sommes ambitieux », a-t-elle déclaré.

L’Égypte s’efforce de mettre en place des programmes parallèles contre l’hépatite C dans d’autres pays, notamment au Tchad et au Soudan.

Dans le même temps, le Ghana améliore la sécurité du sang et les pratiques d’injection, en tirant les leçons de l’Égypte et en éduquant les guérisseurs traditionnels, réduisant ainsi le taux de nouvelles infections, a déclaré le Dr Ward.

Il espère que si le Ghana parvient à étendre son programme de lutte contre l’hépatite, cela incitera les pays voisins à lancer le leur.

« Nous devons amener les pays à prendre conscience que les médicaments existent et sont si efficaces », a-t-il déclaré. « Nous devrions être sur le sentier de la guerre pour éliminer l’hépatite C parce que c’est tout à fait réalisable. »

M. Musah a déclaré que lorsqu’il a appris qu’il était enfin débarrassé du virus, c’était comme le début d’une toute nouvelle vie : il ne passait plus une grande partie de sa journée à se demander comment il pourrait payer ses médicaments ou ses tests, ou s’il pouvait le faire. avant que le virus ne le tue.

«Maintenant, je suis libre de planifier mon avenir», a-t-il déclaré.

Gn En health

Jeoffro René

I photograph general events and conferences and publish and report on these events at the European level.
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