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LÉGENDE!  Dylan Alcott nommé Australien de l’année mais suspend à contrecœur la fête




L’extraordinaire Dylan Alcott a commencé sa journée en se qualifiant pour une autre finale de l’Open d’Australie en fauteuil roulant et l’a terminée en tant qu’Australien de l’année.

Même selon ses propres normes élevées, mardi était un très grand jour pour l’homme de partout.

En tant que tel, il était tout aussi bien qu’Alcott ait réglé la partie tennis le plus rapidement possible avant de quitter Melbourne Park et de s’envoler pour Canberra.

Poursuivant un huitième titre de l’Open d’Australie en fauteuil roulant lors de son dernier tournoi avant de prendre sa retraite, Alcott n’a eu besoin que de 69 minutes pour battre son rival et ami britannique de longue date Andy Lapthorne 6-3 6-0 en demi-finale.

Il était hors du terrain avant 12h30, laissant juste assez de temps pour terminer ses engagements médiatiques réguliers, prendre une douche et manger un morceau, enfiler un costume, puis se précipiter vers Tullamarine pour embarquer à 16h pour un vol vers la capitale nationale.

Après avoir été nommé AOTY, Alcott a parlé des nombreux rôles différents dans sa vie.

« J’ai entendu dire que l’after-party de l’Australien de l’année était l’une des meilleures afters de tous les temps », a déclaré Alcott.

« Mais malheureusement, j’ai un Open d’Australie pour essayer de gagner dans environ 36 heures.

« J’espère vraiment que je te rends fier là-bas.

« Mais gagner des tournois du Grand Chelem et des médailles d’or n’est pas mon but.

« C’est comme la 30ème priorité de ma vie.

« Mon but est de changer les perceptions afin que les gens avec des gens comme moi puissent sortir et vivre la vie qu’ils méritent de vivre. »

Le champion paralympique et vainqueur du grand chelem d’or du tennis, Alcott, s’est décrit comme le « mec le plus chanceux de ce pays » car il a été honoré pour sa défense des personnes handicapées.

Il est entré dans l’histoire l’an dernier en tant que premier homme à remporter un chelem en or des quatre titres majeurs en simple ainsi que l’or paralympique au cours d’une année civile.

Alcott a rendu hommage aux travailleurs de première ligne, aux infirmières, aux médecins, aux vaccinateurs et aux autres premiers intervenants travaillant pendant la pandémie.

« Tu mérites bien plus qu’un gars qui frappe des balles de tennis et aime parler. Je le pense vraiment. C’est un immense honneur », a déclaré Alcott.

Il est devenu paraplégique alors qu’il était bébé à la suite d’une opération visant à retirer une tumeur enroulée autour de sa moelle épinière.

« Je détestais tellement ça, je détestais être différent. Et je ne voulais plus être ici », a-t-il déclaré.

Mais Alcott a rendu hommage aux athlètes qui l’ont précédé aux yeux du public.

«Les athlètes paralympiques, des gens comme ça sont la raison pour laquelle je me suis lancé dans le sport, des défenseurs comme Stella Young, ils ont ouvert la voie pour que je puisse être ici ce soir. Ils auraient également dû être l’Australien de l’année », a-t-il déclaré.

« Honnêtement, je suis tellement honoré d’être ici et c’est grâce à eux et à tout le monde dans ma vie que je suis assis ici en tant qu’homme fier handicapé ce soir.

« Je suis le gars le plus chanceux de ce pays. »

© AAP



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