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L’économie russe : ne pas planifier, planifier échouer


La politique macroéconomique et industrielle n’est peut-être pas une lecture captivante, mais c’est l’étoffe dont sont faites les grandes puissances. Les balles et les bandages nécessitent des usines, des expéditions et des bilans. Les sanctions occidentales n’ont jamais été conçues pour donner un coup de grâce rapide. Au lieu de cela, il vaut mieux les considérer comme un moyen de court-circuiter la capacité de l’État russe à jongler entre les exigences d’une guerre de conquête et l’aggravation des retombées économiques.

Après des mois d’annonces complaisantes et superficielles, Denis Manturov a été nommé vice-premier ministre dans l’équipe du Premier ministre Mishustin à la mi-juillet. Sa tâche est gargantuesque : mobiliser ce qu’il peut de l’État et des entreprises russes et intervenir pour sauver les industries russes de la pire crise qu’elles aient connue depuis les années 1990.

Les interventions de l’État et le contrôle des décisions économiques ont une histoire profondément mouvementée en Russie. Mais cela ne signifie pas que les marchés sont toujours meilleurs ; les marchés cassés ne sont certainement pas supérieurs. Les marchés rationnent les biens aux consommateurs par le biais des prix. Les sanctions rendent les biens essentiels rares, y compris les biens dont les entreprises ont besoin pour installer de nouvelles usines et remplacer les importations. Dans ce cas, les prix explosent et les échanges entre les entreprises et les secteurs chutent précipitamment, laissant les entreprises et les consommateurs en difficulté.

Pas étonnant que Mantourov dit à la presse que le gouvernement a l’intention d’abandonner une politique de marché « absolue » et de s’orienter vers une « souveraineté technologique ». Seul l’État peut théoriquement apporter les ressources et la coordination nécessaires pour éliminer les goulots d’étranglement qui s’accumulent et étouffent l’économie. Les marchés ne peuvent pas évoluer assez rapidement pour résoudre le type de problèmes qui émergent.

Péchés du passé, malheurs d’aujourd’hui

Malheureusement pour Manturov et d’autres conservateurs politiques, quoi qu’ils fassent, ils seront hantés par les péchés passés. Le profond manque de planification à long terme du poutinisme et sa préférence politique pour la stagnation ont coûté cher à l’économie russe – et à la machine de guerre nationale – au cours des vingt-trois dernières années. Même lorsque la Russie était en plein essor dans les années 2000, le gouvernement a enregistré d’énormes excédents budgétaires, retiré de l’argent de l’économie et n’a pas suffisamment priorisé les investissements à long terme dans les infrastructures. La politique gouvernementale prévoyait jusqu’à 5 à 6 % du PIB par an. Si le pétrole et le gaz ont été le moteur du boom de la Russie de 1999 à 2008, cet argent non dépensé est devenu un frein à main étranglant en permanence la croissance. La « prudence » financière de l’État a été une camisole de force pour l’investissement et le niveau de vie pendant plus d’une décennie.

La thésaurisation de l’argent pour acheter du soutien en cas de crise ou pour faire face aux sanctions a fini par priver le régime des besoins matériels de base pour poursuivre une guerre et diriger efficacement une économie en temps de guerre.

Pour développer avec succès des industries nationales pour des composants complexes, un gouvernement a besoin de beaucoup de capitaux, de la capacité d’importer les composants nécessaires, d’une politique commerciale qui permet aux industries nationales de progresser lentement dans la chaîne de valeur et d’une demande suffisante pour tout ce qui est produit.

Aujourd’hui, la Russie ne peut répondre efficacement à aucune de ces exigences de base. Il ne peut pas facilement importer de nombreux composants nécessaires ou paie une prime pour le faire. Il a systématiquement affaibli la demande intérieure pendant deux décennies et connaît une récession majeure pour la troisième fois en 15 ans. Dépenser des billions de roubles pour renforcer les capacités afin de remplacer la myriade de choses que la Russie importe de l’étranger était possible avant le 24 février. Maintenant, cela risque d’augmenter l’inflation en raison des énormes contraintes d’approvisionnement pour toute expansion industrielle.

Équipement minier, logiciels propriétaires partagés par des entreprises étrangères qui quittent maintenant le marché russe, générateurs, fours de cuisson industriels, pièces d’avion et de voiture – presque toutes les industries de consommation et de défense dépendent à des degrés divers des intrants étrangers. Les déficits en cours pour augmenter considérablement la production augmenteront inévitablement les prix des biens rares nécessaires à la construction de nouvelles industries avec une main-d’œuvre en diminution et des niveaux de migration de main-d’œuvre en baisse. C’est une tempête parfaite qui entraîne une inflation plus élevée, une baisse de la consommation, une baisse des investissements et une baisse des revenus alors que l’État s’efforce d’éviter ou de limiter les déficits budgétaires.

A quoi pensaient-ils?

S’il est vrai que le cercle restreint autour de Poutine a décidé d’envahir l’Ukraine en 2021, rien ne prouve qu’il ait fait des préparatifs économiques pour ce qui a suivi. Cela reflète peut-être le choc honnête que les partenaires et alliés occidentaux ont réussi à coordonner diverses mesures de sanctions. Quelle que soit la pensée interne à Moscou, les mesures d’économie de guerre adoptées par la Douma en juillet créent une justification légale pour la réaffectation des ressources de l’économie civile à des fins militaires. Cependant, ils ne traitent pas le vrai problème.

L’échec du régime à planifier économiquement est un plan à l’échec. Sans institutions solides pour coordonner les investissements ou décider qui obtient quoi, l’alternative est les accords de poignée de main, les campagnes effrénées des entreprises et l’accumulation constante d’avantages pour les entreprises publiques ou les entreprises ayant un accès plus facile au crédit. L’argent et le crédit peuvent être créés et offerts d’un simple trait de plume. Vous ne pouvez pas imprimer une puce informatique, un airbag ou un wagon.

La « souveraineté technologique » n’est que le dernier mot pour désigner les tentatives impuissantes de la Russie d’atteindre l’autonomie économique. Ce n’est pas une mince ironie que l’économie soviétique était plus complexe que son successeur russe et mieux adaptée à la tâche. Malgré ses innombrables défauts, il possédait encore des institutions capables de coordonner les choix politiques et d’orienter les investissements. Manturov est maintenant chargé de recréer une fraction de cette capacité avec la mise en garde qu’il pourrait être remplacé à tout moment.

La Russie peut toujours faire la guerre avec toutes ces limitations. Mais les insuffisances du système politique russe et sa compréhension de la politique économique soulèvent une question que trop peu se posent : si le coût de la victoire est la destruction de l’économie, la Russie peut-elle se permettre de gagner ?

Les opinions exprimées dans les articles d’opinion ne reflètent pas nécessairement la position du Moscow Times.

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