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« Learning To Talk » de Hilary Mantel se concentre sur la croissance : NPR


Apprendre à parler

Henry Holt & Co.


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« Learning To Talk » de Hilary Mantel se concentre sur la croissance : NPR

Apprendre à parler

Henry Holt & Co.

Si vous connaissez le travail de l’auteure britannique Hilary Mantel, il y a de fortes chances que ce soit grâce à elle Salle des loups trilogie de romans historiques. Les livres, qui relatent la vie du ministre en chef du roi Henri VIII, Thomas Cromwell, sont de véritables tourneurs de pages – épiques dans tous les sens du terme.

Le livre de Mantel Apprendre à parler, maintenant publié pour la première fois aux États-Unis, a une portée nettement plus réduite – les nouvelles qui y sont rassemblées se concentrent sur de jeunes personnages qui grandissent dans l’Angleterre du milieu du XXe siècle. C’est un témoignage de l’éclat de Mantel en tant qu’auteur que même si les moments de ces histoires sont subtils, le livre semble en quelque sorte épique à sa manière.

Dans « Curved Is the Line of Beauty », la narratrice raconte avoir grandi avec sa mère et le petit ami de sa mère, Jack, « votre définition d’un homme, si un homme était ce qui a alarmé et brisé la pièce ». Le genre de famille part en voyage pour rendre visite à Jacob, un vieil ami de Jack, à Birmingham; le narrateur forme une connexion rapide avec la nièce de Jacob. Les deux vont jouer dans une cour de récupération à proximité et se perdent rapidement.

C’est tout ce qu’il y a dans l’intrigue de l’histoire, mais entre les mains de Mantel, cela ne ressemble pas à un souvenir d’enfance, du genre qui est aussi susceptible d’être oublié que rappelé. Mantel s’immisce dans les angoisses d’enfance de la narratrice – ses doutes sur la relation de sa mère, sa relation compliquée avec le catholicisme avec lequel elle a grandi – et le résultat est une histoire subtilement magnifique, remplie de la prose enchanteresse de Mantel : « La miséricorde était une théorie que je n’avais pas J’avais seulement vu comment ceux qui détenaient le pouvoir tiraient le maximum d’avantages de chaque situation.

Mantel se tourne à nouveau vers la petite enfance dans « King Billy Is a Gentleman », qui suit un avocat qui revient sur sa jeunesse qui a grandi dans un village près de Manchester. Il souffre d’une maladie chronique et ses camarades jeunes ne savent pas trop quoi faire de lui : « Mais parce que ma mère m’a éloigné si souvent de l’école – j’étais malade de ceci et j’étais malade de cela – j’étais un objet étrange à eux, et mon nom, qui était Liam, ont-ils dit était ridicule. »

À l’âge adulte, Liam apprend la mort d’un de ses anciens voisins et se rend compte qu’il s’est éloigné, peut-être inconsciemment, de son jeune moi. « Je savais que je m’éloignais; je savais que je m’étais extrait physiquement, morceau par morceau, de ma jeunesse », se souvient-il. « J’avais tellement manqué, naturellement, et pourtant je pensais n’avoir rien manqué d’important. »

Encore une fois, Mantel trouve une sorte de beauté triste dans de petits moments, et il est étonnant de voir à quel point elle est capable de puiser dans la psyché d’un jeune qui ne s’intègre pas tout à fait, mais qui n’est peut-être pas sûr de le vouloir de toute façon. Il n’y a pas de sentimentalité dans l’histoire, mais il n’y a pas non plus de manque de sentiment authentique – les lecteurs qui ont apprécié LP Hartley L’intermédiaire trouveront beaucoup de choses qui les séduiront ici.

Les jeunes dans les histoires de Mantel ne sont pas des voyous insouciants qui passent leurs heures sur la cour de récréation ; ils sont sérieux, parfois maladifs et remplis d’un sentiment isolant de non-appartenance. C’est le cas du narrateur de l’histoire du titre, qui est envoyé en cours d’élocution parce que « je n’avais pas appris à parler correctement ».

C’est une bonne élève, sinon trop enthousiaste, et après ses cours, elle apprend à s’amuser sur le chemin du retour, prétendant qu’elle est « une espionne dans un pays étranger, une femme qui se fait passer pour quelqu’un d’autre dans un pays qui approche de la guerre ». C’est une histoire remarquablement intérieure, une étude de caractère d’une jeune personne qui ne supporte pas sa propre jeunesse : « Il devrait y avoir des groupes de soutien, comme un programme en douze étapes, pour les jeunes qui détestent être jeunes », réfléchit le narrateur, ajoutant peu de temps après, « Ce n’est que plus tard que vous pensez aux années perdues; si je devais avoir une jeunesse, j’aimerais maintenant qu’elle ait été mal dépensée. »

Les histoires du livre, écrit Mantel dans une préface pour la collection, ont été inspirées par sa propre enfance dans le nord de l’Angleterre : « Tous les contes sont nés de questions que je me suis posées sur mes premières années. Je ne peux pas dire qu’en glissant ma vie dans une forme fictive, je résolvais des énigmes – mais au moins je poussais les pièces. »

Et le résultat est magnifique. Apprendre à parler est un livre charmant, calme mais intense à sa manière, et il prouve – une fois de plus – que Mantel est l’un des meilleurs auteurs de langue anglaise travaillant aujourd’hui.


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