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Le Xinjiang chinois met en garde contre les inondations et les risques liés au coton au milieu des vagues de chaleur torrides


SHANGHAI, 23 juillet (Reuters)Le Xinjiang chinois a mis en garde samedi contre d’autres inondations soudaines et glissements de terrain et risques pour l’agriculture alors que les vagues de chaleur balayaient la région, accélérant le rythme de la fonte des glaces et posant des risques pour sa vaste production de coton.

La Chine a été cuite par une chaleur estivale supérieure à la normale depuis juin, certains météorologues blâmant le changement climatique. Le temps excessivement chaud a fait augmenter la demande d’électricité pour refroidir les maisons, les bureaux et les usines. Dans les régions agricoles, la sécheresse est préoccupante.

Les dernières vagues de chaleur du Xinjiang ont été particulièrement longues et étendues, a déclaré Chen Chunyan, expert en chef à l’Observatoire météorologique du Xinjiang, aux médias officiels.

Elle a noté que les conditions météorologiques extrêmes dans le sud et l’est de la région, plus de deux fois la taille de la France, duraient déjà depuis environ 10 jours.

Ruoqiang, dans le sud-est du Xinjiang, a activé une alerte rouge – la plus élevée d’un système d’avertissement de chaleur à trois niveaux – vendredi soir, prévoyant des températures de 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit) ou plus pour les prochaines 24 heures.

En 2015, un portail d’information local a rapporté 50,3 C dans une station météorologique près d’Ayding, un lac asséché dans la dépression de Turpan au Xinjiang.

« La température élevée continue a accéléré la fonte des glaciers dans les régions montagneuses et provoqué des catastrophes naturelles telles que des crues soudaines, des glissements de terrain et des glissements de terrain dans de nombreux endroits », a déclaré Chen.

L’Administration météorologique de Chine a déclaré un jour plus tôt que la fonte des glaces au Xinjiang présentait un risque élevé de rupture de barrage sur un affluent de la rivière Aksu près de la frontière entre la Chine et le Kirghizistan.

Principalement connu pour ses déserts, le Xinjiang abrite également de longues chaînes de montagnes le long de ses frontières, notamment les montagnes du Tian Shan, le Pamir, les montagnes de Kunlun et le Karakoram, qui sont devenus de plus en plus populaires auprès des touristes chinois au milieu des restrictions COVID-19 sur les voyages internationaux. .

De telles vagues de chaleur pourraient également avoir un impact sur les cultures, en particulier le coton, a averti Chen.

Le Xinjiang produit environ 20 % du coton mondial, une culture assoiffée d’eau. Selon certaines estimations, 20 000 litres d’eau sont nécessaires pour produire 1 kilogramme de coton, assez pour un T-shirt et une paire de jeans.

Le Xinjiang ne souffre pas seul. Une autre série de températures extrêmes devrait toucher une vingtaine de provinces.

Les provinces côtières et la capitale financière de Shanghai devraient être les plus touchées, avec des températures aussi élevées que 39°C attendues samedi, a indiqué le Centre météorologique national.

(Reportage par Shanghai Newsroom et Ryan Woo; Montage par Sam Holmes)

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