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Le voyage d’Alex Coles du «centre gangly» du Cambridgeshire à ses débuts en Angleterre au flanker

Il n’y a pas beaucoup de joueurs de rugby internationaux qui commencent leur vie en tant que « centres gangly »; plus rare encore, que l’un de ces trois-quarts longilignes se transforme en un verrou international.

C’est exactement la trajectoire d’Alex Coles, cependant, le flanker de Northampton qui fera ses débuts en Angleterre au deuxième rang aux côtés de Jonny Hill contre l’Argentine dimanche.

Les années naissantes de rugby de Coles ont commencé, après un court passage avec Newmarket RFC dans le Cambridgeshire, avec Shelford RFC, où il a passé son adolescence – aux côtés de son compatriote saint et international écossais Rory Hutchinson – avant de passer à Cambridge RFC dans le cadre de la voie Northampton Saints. Rory Finlayson, le président de Shelford RFC qui a eu une association de près de 60 ans avec le club, a entraîné le joueur de 23 ans entre 12 et 16 ans et n’est pas surpris par l’ascension de Coles.

« Il a toujours été l’un des plus remarquables », a déclaré Finlayson à Telegraph Sport. « Il est allé à la Perse School – qui a également eu une énorme influence sur lui – mais il venait d’une bonne région de rugby communautaire – Cambridgeshire – qui a été fantastique récemment pour produire de nombreux joueurs des Saints.

« Son développement ne m’a pas surpris – mais il y a beaucoup de joueurs aussi talentueux qu’Alex qui n’ont pas réussi, mais Alex avait ce désir, cette volonté de réussir. Il s’est très bien appliqué.

« Il était un centre grand et dégingandé à cette époque, en fait – il jouait principalement dans le dos. Il jouait occasionnellement au n ° 8, donc il gravitait déjà vers les attaquants à cet âge, comme sa taille et son développement le dictaient.

« Il était rapide – il est rapide maintenant, ce n’est pas vraiment un verrou, n’est-ce pas – physique, avec de bonnes compétences en matière de maniement du ballon … toutes les choses qui composent l’attaquant moderne. »

Le portrait de Coles par Finlayson ne choquera pas les fans des Northampton Saints, qui ont vu leur tyro exceller cette saison. Ce qui pourrait toutefois surprendre les fidèles des Saints, c’est l’aptitude de Coles pour le sport en général. À la Perse School de Cambridge, il a été gardien de but de hockey jusqu’au niveau des moins de 16 ans, puis il s’est concentré sur le rugby. il a également joué au cricket de comté pour le Cambridgeshire, sa taille – 6 pieds 7 pouces – se prêtant parfaitement aux exigences du bowling de rythme.


telegraph Uk

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