L'Europe

Le vide du leadership accroît les inquiétudes alors que les crises se profilent au Royaume-Uni


LONDRES – Avec la flambée des coûts de l’énergie, une récession imminente, de plus en plus de rails sur les rails et la perspective d’une sécheresse, la Grande-Bretagne fait face à sa juste part de problèmes.

Mais la transition du leadership au plus haut niveau du gouvernement britannique a rendu ces défis plus aigus. Le pays a un Premier ministre par intérim qui s’apprête à partir, il y a une guerre des mots entre ses deux successeurs potentiels, le Parlement n’est pas en session et c’est aussi la saison des vacances.

Tout cela a suscité des inquiétudes quant au fait que les politiciens britanniques ont laissé le public dans les limbes à un moment de crise croissante.

« C’est essentiellement comme attendre qu’un typhon frappe », a déclaré Steven Fielding, professeur d’histoire politique à l’Université de Nottingham. « Nous sommes tous convaincus que de mauvaises choses vont se produire mais, pour le moment, il n’y a personne en charge, il n’y a aucun sens que quelqu’un maîtrise ces choses. »

Au milieu d’un flux de nouvelles économiques sombres et alors que l’économie commence à se contracter, de nombreux Britanniques ont été choqués par de nouvelles estimations selon lesquelles l’inflation atteindra 13% et que le coût moyen du chauffage d’une maison normale grimpera à 4 266 livres (5 170 $) l’année prochaine . Cela porterait le paiement mensuel typique à 355 £, contre 164 £ actuellement.

Les autorités auraient également élaboré des plans pour éviter une pénurie d’électricité et d’éventuelles pannes d’électricité en hiver.

En plus de cela, une grève des chemins de fer doit reprendre jeudi et il y a une forte pression sur les services publics, y compris le système de santé débordé du pays. Le chaos des voyages a récemment étouffé les aéroports et le plus grand port de ferry du pays, Douvres ; et des avertissements de sécheresse sont en place après que l’Angleterre a connu son mois de juillet le plus sec depuis 1935.

Pourtant, ce tsunami de mauvaises nouvelles a frappé pendant un vide politique, le Premier ministre Boris Johnson travaillant ses dernières semaines à Downing Street avant l’annonce d’un successeur le 5 septembre.

M. Johnson, qui a été contraint de démissionner après une série de scandales, a rejeté les appels à la révocation du Parlement ou à s’asseoir avec les deux candidats en lice pour son poste – la secrétaire aux Affaires étrangères, Liz Truss, et l’ancien chancelier de l’Échiquier, Rishi Sunak – pour trouver comment aider les Britanniques confrontés à d’énormes hausses des factures d’énergie.

Le sens de la dérive s’étend au-delà de la crise énergétique, avec des services publics qui s’effondrent et le service d’ambulance sous forte pression. Les Britanniques sont également aux prises avec des tâches plus administratives telles que le renouvellement des passeports ou la sécurisation des tests pour les permis de conduire.

« Ce n’est pas tellement le chaos, c’est juste un lent sentiment de déclin : les choses s’arrêtent les unes après les autres », a déclaré le professeur Fielding.

Néanmoins, ce sont les nouvelles sur les hausses des prix de l’énergie, causées en grande partie par l’invasion russe de l’Ukraine, et leurs sombres perspectives pour l’économie qui ont cristallisé un sentiment d’appréhension.

Plus tôt ce mois-ci, la Banque d’Angleterre, avertissant que l’inflation atteindrait 13 %, a relevé les taux d’intérêt et a également prévu une récession de plus d’un an. Au moment de l’annonce, M. Johnson et son chancelier de l’Échiquier, Nadhim Zahawi, étaient en vacances.

De retour à Downing Street la semaine dernière, M. Johnson a assisté à une réunion la semaine dernière avec les patrons des sociétés énergétiques, mais a insisté sur le fait que les décisions devraient attendre son successeur.

Déçu par ce résultat, un journal vendredi a opté pour l’ironiepubliant un titre de bannière qui disait: « Le PM se présente à la réunion. »

Un ancien Premier ministre du Parti travailliste d’opposition, Gordon Brown, a cherché à combler le vide la semaine dernière, suggérant dans un article d’opinion que les entreprises énergétiques devraient être nationalisées temporairement si elles ne parvenaient pas à proposer des factures moins élevées. Cependant, son intervention a servi à souligner l’absence de l’actuel dirigeant du Labour, Keir Starmer, qui était également en vacances.

Lorsqu’il est retourné au travail lundi, M. Starmer a déclaré que s’il était au pouvoir, il gelerait les factures d’énergie pour limiter l’impact sur les consommateurs aux abois.

Bien que M. Johnson ait été critiqué pour avoir refusé d’essayer de résoudre des problèmes avec Mme Truss et M. Sunak sur les coûts énergétiques, il est peu probable que les trois soient d’accord même s’ils se réunissaient dans la même pièce.

Les deux prétendants à la direction se livrent une âpre bataille politique, et la gestion de l’économie a été l’une des principales lignes de division. Mme Truss veut se concentrer sur la réduction des impôts pour stimuler la croissance économique et M. Sunak veut donner la priorité à la lutte contre l’inflation.

Mais, au cours d’une campagne de mauvaise humeur, les deux candidats ont été contraints d’infléchir quelque peu leurs positions. M. Sunak dit maintenant qu’il veut réduire la TVA, une taxe de vente, sur les factures d’énergie après avoir précédemment rejeté cette idée ; Mme Truss, qui à un moment donné a insisté sur le fait qu’elle voulait réduire les impôts plutôt que de donner aux gens des « aumônes » sous forme de subventions, laisse maintenant entendre qu’elle pourrait offrir plus d’aide à ceux qui luttent contre les coûts énergétiques.

Les analystes soutiennent que, dans les coulisses, du travail est en cours et que le nouveau premier ministre a le temps de préparer un train de mesures avant que les prix ne grimpent à l’automne.

« La conversation entre les compagnies énergétiques et le gouvernement est facilitée et se poursuit », a déclaré Hannah White, directrice par intérim de l’Institute for Government, un institut de recherche basé à Londres. « Donc, je ne pense pas que l’élaboration des politiques soit aussi paralysée que certains médias cherchent à le dépeindre. »

Mme White pense qu’une partie des critiques de M. Johnson peut provenir de ceux qui se sont toujours opposés à lui. « Ils utilisent peut-être le fait qu’il ne résout pas ce problème comme un bâton pour le battre mais, à mon avis, il ne serait pas juste qu’il fasse une intervention politique », a déclaré Mme White.

Néanmoins, peu de gens doutent de la gravité de ce à quoi de nombreuses personnes sont confrontées en Grande-Bretagne. Martin Lewis, un éminent expert financier, a déclaré à la BBC que la Grande-Bretagne était confrontée à une «crise nationale à l’échelle que nous avons vue lors de la pandémie», comparant la situation à voir des lits d’hôpitaux se remplir dans les pays d’Europe continentale en 2020 mais ne prenant aucune mesure.

Plus de 100 000 personnes, entre-temps, ont rejoint une promesse en ligne de refuser de payer les factures d’énergie en octobre. « Nous sommes confrontés à une hausse des prix de l’énergie au Royaume-Uni qui causera une dévastation généralisée à tant de personnes », a déclaré Lewis Ford, de Hull, dans le nord de l’Angleterre, qui s’est impliqué dans l’initiative en ligne, connue sous le nom de Don’t Payer. « Des millions de personnes seront obligées de s’endetter et beaucoup, beaucoup trop se retrouveront sans chauffage dans le froid de l’hiver. »

« L’échec honteux de nos dirigeants politiques à faire face à cette crise est évident pour tout le monde », a-t-il ajouté dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Le sentiment plus large de malaise a souligné l’une des particularités du système britannique dans lequel, lorsque le parti au pouvoir change de chef, le pays change de Premier ministre sans élection générale.

Inévitablement, cela laisse une pause pendant que le successeur est choisi et, dans un pays où le pouvoir est relativement centralisé à Londres, cela peut être choquant pour les Britanniques dont le système électoral est conçu pour fournir des gouvernements forts avec la capacité d’agir.

« Les attentes sont élevées, et pour le moment la livraison est presque inexistante parce que nous avons un gouvernement qui est incapable », a déclaré le professeur Fielding.

Il y a, a-t-il ajouté, « un trou vide où devrait se trouver un Premier ministre décisif ».




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