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Le vétéran CJ McCollum mène les Pelicans devant les Spurs de San Antonio lors d’un affrontement en Play-In alors que la Nouvelle-Orléans prépare le décideur des séries éliminatoires contre LA Clippers |  Nouvelles de la NBA


CJ McCollum a lancé la Nouvelle-Orléans tôt et Brandon Ingram a pris le relais tard pour envoyer les Pélicans à Los Angeles pour une chance à la dernière place en séries éliminatoires.

McCollum a marqué 27 de ses 32 points en première mi-temps pour mener les jeunes Pelicans à une victoire de 113-103 contre les San Antonio Spurs mercredi soir. La Nouvelle-Orléans affrontera les LA Clippers vendredi soir pour la huitième tête de série des séries éliminatoires.

« Il était génial », a déclaré l’entraîneur des Pélicans Willie Green à propos de McCollum. « Il a donné le ton tôt. Il a compris le moment, et ça a en quelque sorte calmé le reste des gars. Nous venons de lui remettre le ballon et il a fait jeu après jeu, score après score, puis le reste des gars qui vient de commencer à se nourrir de CJ. »

Jouant dans son 57e match éliminatoire, McCollum a affiché une présence apaisante à ses plus jeunes coéquipiers. Les recrues Herb Jones, José Alvarado et Trey Murphy ont joué de gros morceaux du quatrième quart.

« J’essayais juste d’être enfermé et agressif tôt », a déclaré McCollum. « Les séries éliminatoires sont beaucoup de bouffonneries, beaucoup de jeux d’élan, beaucoup d’allers-retours. Vous devez être stable et enfermé mentalement pour résister à un certain niveau de (chaos). … Il va y avoir beaucoup de gagner dans notre avenir. »

McCollum n’était pas seul. Ingram a secoué les ennuis pour ajouter 27 points et le centre Jonas Valanciunas a ajouté 22 points et 14 rebonds alors que les stars des Pélicans livraient sous la pression du premier match d’après-saison de la Nouvelle-Orléans depuis 2018.

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L’attaquant des Pélicans de la Nouvelle-Orléans Brandon Ingram lance un chelem majeur contre les Spurs de San Antonio

« Les trois meilleurs joueurs de la Nouvelle-Orléans ont tous très bien joué, et si cela se produit, vous allez perdre », a déclaré l’entraîneur des Spurs, Gregg Popovich, à propos de l’incapacité de son équipe à contenir McCollum, Ingram et Valanciunas. « Nous y sommes restés et y sommes revenus, mais nous avons ensuite commis les mêmes erreurs que lors des trois premiers quarts-temps – une défense non physique. »

« Nous jouons juste l’un pour l’autre », a déclaré Valanciunas à propos de la combinaison de 81 points avec McCollum et Ingram. « Quand les choses se compliquent, nous avons besoin de quelqu’un pour ralentir le jeu, ce que (CJ) fait. La prochaine étape est vendredi. »

Popovich a déclaré que sa jeune équipe, âgée en moyenne de 25 ans, avait appris une leçon à la dure.

Leaders des statistiques

Pélicans

  • Points : JC McCollum – 32
  • Rebonds : Jonas Valanciunas -14
  • Aides : CJ McCollum – 7

Éperons

  • Points : Devin Vassell – 23
  • Rebonds : Dejounte Murray, Jakob Poeltl – 9
  • Passes décisives : Dejounte Murray – 5

« Ce sont les séries éliminatoires, et vous devez aimer les gens », a déclaré Popovich. « Le grognement est important. Ingram a marqué deux buts d’affilée en plein milieu du couloir sans que personne ne le touche. C’est une excellente leçon pour nos gars. »

Les Pelicans, qui ont terminé neuvièmes dans l’Ouest après avoir commencé la saison 3-16, joueront aux Clippers avec le vainqueur face aux Phoenix Suns, tête de série, au premier tour. La Nouvelle-Orléans a battu Los Angeles dans trois des quatre rencontres cette saison.

Les Pélicans semblaient se diriger vers une déroute, menant 96-75, avec 10:39 à faire, mais les Spurs, 10e tête de série, ont utilisé une course de 16-1 au cours des 5:25 suivantes pour le réduire à 97-91. Les Pélicans ont raté sept tirs consécutifs pendant la course.

Ingram a frappé une paire de sauteurs souples dans la voie et Valanciunas a ajouté un sauteur court pour remettre la Nouvelle-Orléans au sommet, 103-91.

Devin Vassell a mené San Antonio avec 23 points. Dejounte Murray a récolté 16 points, mais il n’est allé que 5 sur 19 du sol tout en étant suivi par le buteur défensif recrue des Pélicans Herb Jones.

« Vous devez prendre le bon et le mauvais et en tirer des leçons », a déclaré Murray. « Nous avions des gars qui ne tiraient pas bien, à commencer par moi-même. Ils étaient physiques. Je ne cherche pas d’excuses. »

Après qu’Ingram soit allé sur le banc avec trois fautes 5:17 avant la mi-temps, McCollum a porté les Pélicans offensivement. Dans une course de 14-4 au cours des 3:36 finales de la mi-temps, McCollum a fait deux 3 points et a percé la défense de San Antonio pour deux layups au doigt sur de solides entraînements dans la voie alors que la Nouvelle-Orléans prenait une avance de 61-50.

McCollum a réussi 10 de ses 12 premiers tirs, dont 2 sur 3 à longue distance, malgré des équipes doubles cohérentes.

Aperçus de Sion

Pélicans: Alors que F Zion Williamson a raté toute la saison régulière avec une fracture du métatarse droit, l’ancien choix n ° 1 au classement général effectuait des dunks à 360 degrés avant le match avant de se remettre dans ses vêtements de ville. L’entraîneur Willie Green a déclaré qu’il ne cherchait pas à ce que Williamson revienne avant le début de la saison prochaine.



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