Politique

Le Trump-Pence Battle Royale qui n’était pas

Ils se sont rassemblés vendredi dans une arène vêtue de banderoles portant des t-shirts «Toujours mon président», offrant des complots sauvages sur la dernière élection et la certitude que Trump gagnerait la prochaine.

Pour eux, Pence – et chaque vestige de l’ancienne aile de l’establishment du GOP – appartient au passé.

« C’était un bon gars », a déclaré un participant.

« Je n’ai pas d’opinion sur [Pence]», a déclaré un autre, désireux de persuader Trump de « diriger une liquidation du gouvernement fédéral » s’il était élu.

Quittant le rassemblement avec son petit-fils de 11 ans – et s’arrêtant pour un T-shirt qui était trop grand pour lui, mais qu’il a dit qu’il pouvait rentrer – Georgianna Bruso a déclaré qu’elle « ne savait même pas » que Pence était dans le Etat.

Pence était, en effet, là – étant venu dans l’État pour soutenir Karrin Taylor Robson, qui se présente à l’investiture républicaine au poste de gouverneur contre Kari Lake, approuvé par Trump, qui insiste toujours, à tort, sur le fait que Trump a remporté les élections en 2020.

Mais même le réglage de l’arrêt a souligné à quel point cette «bataille par procuration» serait inclinée.

L’ancien vice-président est apparu avec Robson dans le comté de Maricopa, où les partisans de Trump ont mené un « audit » de la dernière élection qui a été ridiculisé par des observateurs honnêtes comme une farce.

C’est le plus grand comté de l’Arizona, l’État où Ron Watkins, une célébrité du monde du complot QAnon soupçonné d’être Q, se présente au Congrès.

Plus tôt cette semaine, le Parti républicain de l’État a censuré le président de la Chambre d’État républicaine de l’Arizona, Rusty Bowers, pour avoir témoigné devant le comité du 6 janvier sur les efforts de Trump pour annuler les élections. Walt Blackman, un législateur de l’État républicain candidat au Congrès, a récemment fait la une des journaux pour sa suggestion selon laquelle l’avortement est lié aux efforts visant à exterminer les Noirs.

Dans certaines parties de l’Arizona, a déclaré Chuck Coughlin, un stratège républicain vétéran basé à Phoenix, « vous pouvez dire des conneries folles » et être toujours viable.

Ou gagnez une primaire de parti à l’échelle de l’État.

Pour les partisans de Trump, peu importe les dégâts infligés à l’État partie pendant son mandat. Les républicains ont perdu deux sièges au Sénat et une course présidentielle pour la première fois depuis 1996.

C’était la perspective qu’il courrait à nouveau qu’ils applaudissaient quand ils sont arrivés. Et cela ne changerait pas l’avis des partisans de Trump à son sujet si son candidat préféré au poste de gouverneur, Lake, perd contre le choix de Pence lors de la primaire du 2 août.

Certains ont dit qu’ils ne le croiraient pas si elle le faisait. Lake elle-même a suggéré qu’elle pourrait ne pas accepter les résultats de son élection – une ligne dérivée du livre de jeu de Trump.

À l’approche du rassemblement de Trump avec Lake, Stan Barnes, un ancien législateur de l’État et consultant républicain de longue date, a décrit les apparitions de Trump et Pence en Arizona comme « une sorte de gamme de planètes célestes dont vous êtes témoin chaque millénaire … C’est ce que ça fait comme sur le terrain en Arizona.

Ce qui se passait, a-t-il ajouté, était une «déchirure au ralenti et en temps réel du tissu du Parti républicain qui est là pour que nous puissions le voir. Nous avons Donald Trump qui fait son truc avec son candidat… Les électeurs du Parti républicain en Arizona ne le savent peut-être pas encore, mais ils ne se contentent pas de choisir un candidat pour représenter le parti aux élections générales. Ils choisissent la direction réelle du parti.

Mais lorsqu’on lui a demandé si Trump pouvait sortir perdant de toute façon, Barnes a répondu: « Non, je ne pense pas. »

Robson, le riche promoteur immobilier et ancien membre du conseil d’administration de l’État, a refusé de dire que les élections de 2020 avaient été volées. Mais dans un clin d’œil à Trump, elle a déclaré qu’elle ne pensait pas que l’élection était équitable. Elle s’est rapprochée de Lake, la première favorite de la primaire, non pas en la critiquant pour des mensonges sur les élections de 2020 – une pièce maîtresse de la campagne de Lake – mais en la dépeignant comme une conservatrice inauthentique.

Vendredi, elle a critiqué Lake pour avoir fait un don à Barack Obama, tandis que Pence, apparaissant à ses côtés, a déclaré: « Les républicains de l’Arizona n’ont pas besoin d’un gouverneur qui a soutenu Barack Obama et Hillary Clinton. »

Pour le schisme le plus conséquent dans le GOP – entre ses ailes pro-Trump et pro-démocratie – ce n’est pas vraiment un test décisif.

« A-t-il été une défense à fond de l’élection qui s’est déroulée dans l’État de l’Arizona en 2020? » a demandé Bill Gates, un superviseur républicain du comté de Maricopa. « Non, ce n’est pas ce qu’elle a fait. Je pense qu’elle a jeté de la viande rouge aux gens, mais elle n’a délibérément pas fait tout son possible.

Même cela, a-t-il dit, « est important, car je pense que la majorité des candidats de notre parti l’ont fait ».


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