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Politique

Le temps critique pour les démocrates bloque un projet de loi bipartite pour protéger les travailleuses enceintes

« L’horloge tourne », sén. Bill Cassidy (R-La.) dit. Il s’agit « d’un projet de loi bipartisan pro-mères, pro-grossesse saine et pro-travailleurs » et « a déjà été adopté à la Chambre avec un soutien bipartite écrasant. Faisons en sorte qu’il soit adopté par le Sénat d’ici la fin de l’année.

Cassidy a rencontré le chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer à propos de la législation à plusieurs reprises, a déclaré une personne familière avec les conversations – et lui a même lu une liste de ses partisans républicains nom par nom.

Le projet de loi obligerait les employeurs à fournir aux travailleuses enceintes des aménagements soi-disant raisonnables dans la même veine que ceux fournis aux travailleuses handicapées, comme des pauses toilettes plus fréquentes, la possibilité de transporter une bouteille d’eau et la possibilité de s’asseoir pendant un quart de travail.

À l’heure actuelle, le fardeau juridique pour les travailleuses enceintes est suffisamment lourd pour que les deux tiers perdent leurs affaires de discrimination devant les tribunaux, selon A Better Balance, un groupe qui défend la législation. Trente États – plus récemment, le Tennessee – ont déjà adopté leurs propres lois pour résoudre le problème.

C’est « une solution extrêmement bipartite » qui « a le soutien d’organisations confessionnelles, de groupes de santé maternelle, d’associations professionnelles, de syndicats et d’organisations de femmes et de défense des droits civiques », a déclaré Rep. Jackie Speier (D-Calif.), co-présidente du Democratic Women’s Caucus, qui a conduit 130 collègues à envoyer une lettre à Schumer plus tôt ce mois-ci l’exhortant à la porter au Sénat. « C’est une évidence. Alors, quel est le retard ? »

Les partisans ont un plan B si le projet de loi ne peut pas obtenir un vote autonome au Sénat : l’ajouter à toute législation omnibus de fin d’année. Mais cette voie est loin d’être assurée non plus.

Schumer avait aligné le projet de loi pour un examen accéléré sur le sol avant que POLITICO n’annonce la nouvelle que la Cour suprême annulerait Roe contre Wade. Les démocrates ont alors décidé de l’écarter, a déclaré un assistant du comité sénatorial, dans le but d’éviter la perception qu’il s’agissait de la réponse du parti à la nouvelle.

Depuis lors, Schumer a insisté à plusieurs reprises sur un accord de temps avec les républicains avant de présenter le projet de loi, ont déclaré des collaborateurs du comité sénatorial. Jusqu’à présent, l’opposition continue d’une poignée de républicains du Sénat, y compris Rand Paul (Ky.), a rendu cela presque impossible.

Le bureau de Schumer n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires.

Le projet de loi a obtenu le soutien de groupes aussi divers que la Chambre de commerce des États-Unis, l’ACLU et la Conférence des évêques catholiques des États-Unis. Ces approbations l’ont aidé à passer la Chambre par une large marge en mai 2021, lorsque les législateurs l’ont avancé 315-101. Quatre-vingt-dix-neuf républicains ont voté pour ; 101 ont voté contre.

La frustration avec Schumer déborde parmi ses principaux partisans.

« Nous avons [Schumer] un projet de loi bipartisan sur les droits civiques avec plus de 60 voix à adopter au Sénat il y a plus de six mois », a déclaré Dina Bakst, présidente de A Better Balance, qui a fait pression sur Schumer pour que le projet de loi soit présenté. « S’il ne prend pas la parole pour PWFA et qu’il meurt, des millions de femmes enceintes et de nouvelles mamans dans ce pays subiront des conséquences sanitaires et économiques dévastatrices en raison de son inaction pour les années à venir. »

Les groupes d’entreprises, qui ont aidé à rédiger la législation, affirment que cela aiderait les employeurs à éviter les poursuites liées à la grossesse et à renforcer l’économie en stimulant la participation des femmes au marché du travail.

« Le Pregnant Workers Fairness Act aide non seulement les travailleuses enceintes à rester en bonne santé et sur le marché du travail, mais supprime également les ambiguïtés juridiques qui ont conduit à des litiges », a déclaré Glenn Spencer, vice-président senior de la Division de la politique de l’emploi de la Chambre de commerce des États-Unis.

Un meilleur équilibre a bombardé Schumer de lettres de célébrités, de groupes de défense et de chefs religieux basés à New York. Le groupe a dépensé beaucoup d’argent en publicités, y compris une récente publicité pleine page dans le New York Times, et prévoit un rassemblement sur la Colline pour le retour des législateurs après Thanksgiving.

La Chambre de commerce a également intensifié la pression, soulignant le projet de loi dans une lettre aux législateurs plus tôt ce mois-ci décrivant ses priorités pour la session boiteuse.

Paul s’oppose au projet de loi pour plusieurs raisons, a déclaré le porte-parole Kelsey Cooper, notamment son manque d’exemptions religieuses.

« Le projet de loi pourrait obliger les employeurs religieux à fournir des aménagements résultant d’un avortement, ce qui pourrait violer le libre exercice de leurs croyances religieuses », a déclaré Cooper.

À moins que l’opposition de Paul ne puisse être surmontée, les partisans du projet de loi n’ont qu’une option : l’incorporer dans un programme de dépenses de fin d’année que le Congrès doit adopter avant qu’il ne se casse pour Noël. Les aides du comité disent que c’est la voie la plus probable – et les démocrates du Sénat disent que des plans en ce sens sont en cours.

« Nous travaillons pour l’obtenir dans le paquet final », a déclaré le président du Sénat HELP Patty Murray (D-Wash.) dit. « Il se passe des trucs en ce moment avec le caucus républicain ; nous attendons qu’ils règlent les choses afin que nous puissions décider des dernières choses.

Pourtant, ici aussi, l’opposition de Foxx et Paul présente des barrages routiers. Foxx, qui demande une dérogation pour présider la prochaine session du comité de l’éducation et du travail de la Chambre, a réussi à bloquer l’inclusion du projet de loi dans les packages précédents, ont déclaré des assistants du comité.

Foxx a refusé de dire si elle prévoyait de le faire à nouveau. Mais elle « ne peut toujours pas soutenir un projet de loi qui ne protège pas les organisations religieuses d’être forcées de prendre des décisions d’emploi qui entrent en conflit avec leur foi », a-t-elle déclaré.


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