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Le silence sur le sexe blessait ma communauté Latinx. Maintenant, j’enseigne l’éducation sexuelle pour briser ce cycle.

Grandir comme une jeune femme philippine et portoricaine dans le Bronx avec des parents catholiques stricts, les conversations sur le sexe étaient hors de propos. Le message était « Ne le fais pas », guidé par la logique, « Si je t’en parle, tu voudras peut-être le faire. »

Dans ma famille, l’avortement était l’une des plus grandes conversations à éviter. Chaque samedi matin, la clinique d’avortement près de chez moi avait des dizaines de manifestants debout dehors priant en espagnol avec leur chapelet, avec quelques blancs éparpillés dans le mélange.

Dans mon lycée, l’éducation sexuelle était quasi inexistante. Je suis allé dans une école sous-financée du Bronx avec principalement des étudiants noirs et bruns, où l’école n’avait même pas le budget pour emmener les étudiants en voyage ou acheter des manuels tout neufs. L’éducation sexuelle était le cadet de leurs soucis.

Pour cette raison, la grossesse chez les adolescentes était un problème grave. De nombreux lycées du Bronx souffrent de l’histoire de redlining et de sous-investissement de l’arrondissement. Et bien que taux de grossesse chez les adolescentes était descendu à New York, le Bronx est resté le bourg avec les taux de grossesse et d’avortement chez les adolescentes les plus élevés à l’époque. Selon un rapport 2011la grossesse chez les adolescentes dans le Bronx a des liens avec la pauvreté, le manque d’accès aux services de santé et le faible niveau d’éducation.

La ville de New York reste la ville avec la plus grande disparité de richesse aux Etats-Unis. Et le Bronx, plus précisément le South Bronx, est le district du Congrès le plus pauvre du pays.

Être témoin de cela en tant que jeune est intimidant. En plus de ma curiosité naturelle pour le sexe, cela m’a inspiré à devenir éducatrice sexuelle dans ma communauté.

Je voulais devenir éducatrice sexuelle pour déstigmatiser la santé sexuelle dans la communauté Latinx parce que la stigmatisation ne faisait que la blesser. J’ai donc suivi une formation pour devenir éducatrice de pairs à l’université et j’ai commencé à enseigner l’éducation sexuelle dans les communautés noires et brunes du Bronx.

Bien que l’intention de créer des programmes dans les quartiers marginalisés ait été bonne, la plupart des éducateurs pairs étaient des étudiants blancs qui venaient des écoles de l’Ivy League et étaient économiquement aisés. Il y avait définitivement un complexe de sauveur blanc. Les étudiants ne pouvaient pas s’identifier à beaucoup d’éducateurs pairs parce qu’ils ne se voyaient pas reflétés, et ainsi le cycle a continué.

Après l’université, je suis devenue éducatrice sexuelle à temps plein parce que je sentais qu’il fallait une meilleure représentation. J’ai travaillé dans des écoles publiques de New York, enseignant spécifiquement l’éducation sexuelle aux jeunes Latinas. Le premier organisme à but non lucratif pour lequel j’ai travaillé s’est concentré sur les communautés Latinx, j’ai donc enseigné dans des écoles avec des populations majoritairement Latinx. J’ai enseigné à des lycéens âgés de 16 ans et plus sur tout, des relations saines et du consentement à l’utilisation du préservatif et aux options de contrôle des naissances.

Quand j’ai commencé, j’ai rencontré beaucoup de rires et de chuchotements. Il était clair que les jeunes étaient mal à l’aise avec certaines conversations, mais j’ai créé un environnement aussi sûr que possible.

Je pratique ce qu’on appelle les « accords spatiaux courageux » dans mes classes. Il s’agit essentiellement d’un ensemble de règles de base pour la conversation qui permettent la participation de toutes les personnes de tous horizons, en gardant à l’esprit la dynamique de pouvoir inhérente.

Depuis que j’enseigne, j’ai rencontré beaucoup de défis. Premièrement, même être en mesure de mettre en œuvre des programmes d’éducation sexuelle peut être difficile en raison du refus des parents ou des administrateurs scolaires. L’éducation sexuelle n’est pas considérée comme aussi importante que d’autres matières, et si elle est proposée, elle est généralement enseignée par le professeur de santé générale pendant quelques semaines seulement. Et malheureusement, il y a encore des gens qui croient que l’éducation sexuelle encouragera les jeunes à avoir des relations sexuelles, même si la recherche dit le contraire.

Il est important de noter que dans l’État de New York, il n’y a pas de mandat pour l’éducation sexuelle, seulement pour l’éducation au VIH. En plus de cela, il y a un programme suggéré pour les enseignants de la santé à suivre, mais ils ne le font pas vraiment. n’ai pasou suivez-le. Et les professeurs de santé n’ont pas besoin d’être certifiés dans aucun type de programme de santé reproductive ou d’éducation sexuelle pour pouvoir enseigner le sujet.

Bien que ce fût un défi, j’ai créé des alliés dans les écoles qui avaient une forte résistance aux programmes d’éducation sexuelle. Être une Latina de la communauté m’a permis de créer de véritables liens avec les enseignants de la communauté qui voulaient vraiment aider les élèves. Les relations que j’ai construites m’ont permis d’entrer dans des écoles où je n’aurais pas pu aller autrement.

Le deuxième défi est devenu clair en entendant des étudiants faire des commentaires sur l’importance de la virginité. Malheureusement, la virginité est un gros problème pour la communauté Latinx à cause de le marianisme, le rôle que les femmes doivent incarner, qui est d’imiter la Vierge Marie en s’engageant dans la chasteté.

Le concept de virginité est une construction sociale, et il perpétue une dynamique de pouvoir inégale entre les sexes. J’essaie donc de remettre en question les croyances culturelles des élèves sur la virginité. Je demande toujours aux étudiants : « Eh bien, à qui cela fait-il mal et à qui cela profite-t-il lorsque nous parlons de l’importance de la virginité ? Les hommes sont-ils interrogés sur leur virginité ? Est-ce aussi important pour eux que pour les femmes ?

Il existe également une forte stigmatisation des infections sexuellement transmissibles. Certains élèves font des blagues désagréables, perpétuant cette stigmatisation. Quand j’explique que la plupart des IST sont guérissables et que celles qui ne le sont pas sont devenues gérables grâce aux percées médicales d’aujourd’hui, les rires s’arrêtent.

On parle aussi d’identité de genre et d’orientation sexuelle. De nombreux membres religieux de la communauté Latinx ne croient toujours pas à l’égalité des droits pour la communauté LGBTQ +. Lorsque ces croyances sont évoquées en classe, je demande toujours à l’élève : « Pouvons-nous penser à ce que vous ressentiriez si le même commentaire était fait à votre sujet ? » Habituellement, les étudiants répondent par le silence.

En tant qu’éducatrice sexuelle, il est de mon devoir de dispenser une éducation sexuelle médicalement précise, complète, inclusive et intersectionnelle. Enseigner l’éducation sexuelle dans la communauté Latinx signifie surmonter les barrières culturelles qui ont été renforcées à maintes reprises par les systèmes patriarcaux. Pour lutter contre cela, lorsque je parle de santé sexuelle à de jeunes Latinas, je normalise l’idée d’autonomie corporelle et l’importance de faire des choix éclairés en leur faisant savoir qu’ils ont le droit de dire « non ».

En tant qu’éducatrice sexuelle latine, je comprends les rôles et les attentes qui nous incombent, je suis donc en mesure d’établir une relation de confiance avec les jeunes avec lesquels je travaille. En raison de nos connaissances culturelles communes, ils n’ont rien à m’expliquer. C’est pourquoi il est important d’avoir des éducateurs sexuels d’horizons divers dans les écoles. Les élèves ont besoin de se voir dans leurs professeurs.

Il reste encore beaucoup de travail à faire pour convaincre toutes les communautés de l’importance de l’éducation sexuelle. Pour la communauté Latinx, je prévois de continuer à perturber et à démanteler le patriarcat et le sexisme dans la communauté, une classe à la fois.

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