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Le Sénat adopte un projet de loi bipartite sur la violence armée, fixant l’approbation finale


WASHINGTON (AP) – Le Sénat a facilement approuvé jeudi un projet de loi bipartite sur la violence armée qui semblait impensable il y a un mois, mettant en place l’approbation finale de ce qui sera la réponse la plus ambitieuse du Congrès depuis des décennies à la série de fusillades de masse brutales dans le pays.

Après des années de retards procéduraux du GOP qui ont fait dérailler les efforts démocrates pour limiter les armes à feu, les démocrates et 15 républicains ont décidé que l’inaction du Congrès était intenable après les déchaînements du mois dernier à New York et au Texas. Il a fallu des semaines de pourparlers à huis clos, mais des négociateurs des deux parties ont émergé avec un compromis incarnant un mouvement progressif mais percutant pour freiner les effusions de sang qui choquent régulièrement – ​​mais ne surprennent plus – la nation.

La mesure de 13 milliards de dollars renforcerait les vérifications des antécédents des plus jeunes acheteurs d’armes à feu, empêcherait les armes à feu d’un plus grand nombre de auteurs de violence domestique et aiderait les États à mettre en place des lois sur le drapeau rouge qui permettent aux autorités de prendre plus facilement des armes à des personnes jugées dangereuses. Il financerait également des programmes locaux pour la sécurité scolaire, la santé mentale et la prévention de la violence.

Le sénateur Chris Murphy (D-CT) quitte la chambre du Sénat après l’adoption de la loi bipartite sur les communautés plus sûres le 23 juin 2022 à Washington, DC. Murphy était le principal négociateur démocrate sur la législation bipartite sur la sécurité des armes à feu, qui a été adoptée par le Sénat par 65 voix contre 33. (Photo de Chip Somodevilla/Getty Images)

Le paquet de l’année électorale était bien en deçà des restrictions sur les armes à feu plus strictes que les démocrates ont demandées et que les républicains ont contrecarrées pendant des années, y compris l’interdiction des armes de type assaut et des chargeurs de munitions de grande capacité utilisés lors des meurtres à Buffalo, New York et Uvalde, Texas. Pourtant, l’accord a permis aux dirigeants des deux partis de déclarer la victoire et de démontrer aux électeurs qu’ils savent comment faire des compromis et faire fonctionner le gouvernement, tout en laissant à chaque camp la possibilité de faire appel à ses principaux partisans.

« Ce n’est pas une panacée pour toutes les façons dont la violence armée affecte notre nation », a déclaré le chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer, DN.Y., dont le parti a fait des restrictions sur les armes un objectif depuis des décennies. « Mais c’est un pas qui se fait attendre depuis longtemps dans la bonne direction. »

Le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell, R-Ky., Dans un clin d’œil au droit du deuxième amendement de porter les armes qui motive de nombreux électeurs conservateurs, a déclaré que « le peuple américain veut que ses droits constitutionnels soient protégés et que ses enfants soient en sécurité à l’école ». Il a dit « ils veulent ces deux choses à la fois, et c’est exactement ce que le projet de loi devant le Sénat aura accompli ».

La journée s’est avérée douce-amère pour les partisans de la réduction de la violence armée. Soulignant la puissance durable de l’action conservatrice, la Cour suprême de droite a rendu une décision élargissant le droit des Américains de porter des armes en public en annulant une loi de New York exigeant que les gens prouvent qu’ils ont besoin de porter une arme avant d’obtenir une licence pour faites-le.

McConnell a salué la décision des juges et l’adoption par le Sénat du projet de loi sur les armes à feu comme « des victoires complémentaires qui rendront notre pays plus libre et plus sûr en même temps ».

Le vote du Sénat sur le passage final était 65-33. Un groupe de démocrates de la Chambre qui ont regardé le vote à l’arrière de la chambre comprenait la représentante Lucy McBath, D-Ga., dont le fils de 17 ans a été abattu en 2012 par un homme se plaignant que sa musique était trop forte.

Lors de l’appel nominal clé quelques heures plus tôt, les sénateurs ont voté 65 contre 34 pour mettre fin à l’obstruction systématique des sénateurs conservateurs du GOP. C’était cinq de plus que le seuil de 60 voix nécessaire. La Chambre prévoyait de voter sur la mesure vendredi et l’approbation semblait certaine.

Le Sénat adopte un projet de loi bipartite sur la violence armée, fixant l’approbation finale

Le sénateur américain John Cornyn (R-TX) s’entretient avec des journalistes après avoir prononcé un discours sur la législation sur la sécurité des armes à feu au Sénat à Washington, États-Unis, le 23 juin 2022. Photo de Mary F. Calvert/Reuters.

Lors des deux votes, 15 républicains du Sénat se sont joints aux 50 démocrates, y compris leurs deux indépendants alliés, pour soutenir la législation.

Pourtant, les votes ont mis en évidence les risques auxquels les républicains sont confrontés en défiant les électeurs pro-armes du parti et les groupes d’armes à feu comme la National Rifle Association. Les sens. Lisa Murkowski de l’Alaska et Todd Young de l’Indiana étaient les deux seuls des 15 à être réélus cet automne. Parmi les autres, quatre prennent leur retraite et huit n’affronteront les électeurs qu’en 2026.

Fait révélateur, les sénateurs du GOP votant «non» comprenaient des candidats potentiels à la présidentielle de 2024 comme Ted Cruz du Texas, Josh Hawley du Missouri et Tim Scott de Caroline du Sud. Certains des membres les plus conservateurs du parti ont également voté «non», notamment Sens. Rand Paul du Kentucky et Mike Lee de l’Utah.

Bien que la mesure du Sénat ait été une nette percée, les perspectives d’un mouvement continu du Congrès sur les bordures d’armes à feu sont sombres.

Moins d’un tiers des 50 sénateurs du GOP du Sénat ont soutenu la mesure et une solide opposition républicaine est certaine à la Chambre. Les meilleurs républicains de la Chambre ont exhorté à voter «non» dans un e-mail du chef du GOP n ° 2, le représentant Steve Scalise de Louisiane, qui a qualifié le projet de loi «d’effort pour réduire lentement les droits du 2e amendement des citoyens respectueux des lois».

Les deux chambres – désormais étroitement contrôlées par les démocrates – pourraient bien être dirigées par le GOP après les élections de mi-mandat de novembre.

Dans un communiqué, le président Joe Biden a déclaré que les habitants d’Uvalde lui avaient dit lors de sa visite que Washington devait agir. « Nos enfants dans les écoles et nos communautés seront plus en sécurité grâce à cette législation. J’appelle le Congrès à terminer le travail et à déposer ce projet de loi sur mon bureau », a déclaré Biden.

REGARDEZ: Les sénateurs annoncent un accord bipartite sur la législation sur la sécurité des armes à feu à la suite des fusillades de masse

L’action du Sénat est intervenue un mois après qu’un homme armé a tué 19 étudiants et deux enseignants à Uvalde. Quelques jours auparavant, un homme blanc avait été accusé d’être motivé par le racisme alors qu’il tuait 10 épiciers noirs à Buffalo. Les deux tireurs avaient 18 ans, un profil jeune partagé par de nombreux tireurs de masse, et le moment rapproché des deux massacres et des victimes avec lesquelles beaucoup pouvaient s’identifier a suscité une demande d’action de la part des électeurs, ont déclaré les législateurs des deux partis.

Les pourparlers ont été dirigés par Sens. Chris Murphy, D-Conn., Kyrsten Sinema, D-Arizona, John Cornyn, R-Texas et Thom Tillis, RN.C. Murphy a représenté Newtown, Connecticut, lorsqu’un agresseur a tué 20 élèves et six membres du personnel de l’école élémentaire Sandy Hook en 2012, tandis que Cornyn a été impliqué dans des discussions sur les armes à feu à la suite de fusillades de masse dans son état et est proche de McConnell.

Murphy a déclaré que la mesure sauverait des milliers de vies et était une chance de « prouver à un public américain fatigué que la démocratie n’est pas si brisée qu’elle est incapable de s’élever jusqu’au moment ».

« Je ne crois pas qu’il faille ne rien faire face à ce que nous avons vu à Uvalde » et ailleurs, a déclaré Cornyn.

Le projet de loi rendrait les dossiers juvéniles locaux des personnes âgées de 18 à 20 ans disponibles lors des vérifications fédérales requises des antécédents lorsqu’ils tentent d’acheter des armes à feu. Ces examens, actuellement limités à trois jours, dureraient jusqu’à un maximum de 10 jours pour donner aux autorités fédérales et locales le temps de rechercher des dossiers.

Les personnes reconnues coupables de violence domestique qui sont des partenaires romantiques actuels ou anciens de la victime se verraient interdire d’acquérir des armes à feu, fermant ainsi la soi-disant «échappatoire du petit ami».

Cette interdiction ne s’applique actuellement qu’aux personnes mariées, vivant avec ou ayant eu des enfants avec la victime. Le projet de loi de compromis étendrait cela à ceux considérés comme ayant eu «une relation sérieuse continue».

Il y aurait de l’argent pour aider les États à appliquer les lois du drapeau rouge et pour d’autres États sans eux que pour les programmes de prévention de la violence. Dix-neuf États et le district de Columbia ont de telles lois.

La mesure élargit l’utilisation des vérifications d’antécédents en réécrivant la définition des marchands d’armes sous licence fédérale nécessaires pour les effectuer. Les sanctions pour le trafic d’armes à feu sont renforcées, des milliards de dollars sont alloués aux cliniques de santé comportementale et aux programmes de santé mentale dans les écoles et il y a de l’argent pour les initiatives de sécurité dans les écoles, mais pas pour que le personnel utilise une « arme dangereuse ».

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