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Le Royaume-Uni vient d’établir de nouvelles règles pour Internet – cela devient encore plus difficile à partir de maintenant


Après le passage ardu de plusieurs années de la loi sur la sécurité en ligne dans le processus législatif britannique, le régulateur Ofcom a publié ses premières lignes directrices sur la manière dont les entreprises technologiques peuvent se conformer à cette législation gigantesque. Sa proposition – qui fait partie d’un processus de publication en plusieurs phases – décrit comment les plateformes de médias sociaux, les moteurs de recherche, les jeux en ligne et mobiles et les sites pornographiques devraient traiter les contenus illégaux tels que les contenus pédopornographiques (CSAM), les contenus terroristes et la fraude.

Les lignes directrices d’aujourd’hui sont publiées sous forme de propositions afin que l’Ofcom puisse recueillir des commentaires avant que le Parlement britannique ne les approuve vers la fin de l’année prochaine. Même dans ce cas, les détails resteront volontaires. Les entreprises technologiques peuvent garantir qu’elles respectent la loi en suivant les directives à la lettre, mais elles peuvent adopter leur propre approche tant qu’elles démontrent leur respect des règles générales de la loi (et, vraisemblablement, sont prêtes à défendre leur cause auprès de l’Ofcom). .

« Pour la première fois, cela impose un devoir de diligence aux entreprises technologiques »

« Ce que cela fait pour la première fois, c’est imposer un devoir de diligence aux entreprises technologiques, qui doivent assumer la responsabilité de la sécurité de leurs utilisateurs », a déclaré Gill Whitehead, responsable de la sécurité en ligne à l’Ofcom. Le bord dans une interview. « Lorsqu’ils se rendent compte qu’il existe du contenu illégal sur leur plateforme, ils doivent le supprimer et ils doivent également procéder à des évaluations des risques pour comprendre les risques spécifiques que ces services peuvent comporter. »

L’objectif est d’exiger que les sites soient proactifs pour stopper la diffusion de contenus illégaux et ne se contentent pas de jouer à la taupe après coup. Cela vise à encourager le passage d’une approche réactive à une approche plus proactive, explique l’avocate Claire Wiseman, spécialisée dans les technologies, les médias, les télécommunications et les données.

L’Ofcom estime qu’environ 100 000 services pourraient être soumis à de vastes règles, même si seules les plateformes les plus importantes et les plus risquées devront se conformer aux exigences les plus strictes. L’Ofcom recommande à ces plates-formes de mettre en œuvre des politiques telles que ne pas autoriser des étrangers à envoyer des messages directs aux enfants, utiliser la correspondance de hachage pour détecter et supprimer les CSAM, maintenir des équipes de modération de contenu et de recherche et offrir aux utilisateurs des moyens de signaler les contenus nuisibles.

Les grandes plateformes technologiques suivent déjà bon nombre de ces pratiques, mais l’Ofcom espère les voir mises en œuvre de manière plus cohérente. « Nous pensons qu’ils représentent les meilleures pratiques existantes, mais elles ne sont pas nécessairement appliquées à tous les niveaux », explique Whitehead. « Certaines entreprises l’appliquent de manière sporadique, mais pas nécessairement systématique, et nous pensons donc qu’une adoption plus massive et plus large présente un grand avantage. »

Il existe également une grande exception : la plateforme connue sous le nom de X (anciennement Twitter). Les efforts du Royaume-Uni concernant cette législation sont antérieurs à l’acquisition de Twitter par Elon Musk, mais ils ont été adoptés alors qu’il licenciait une grande partie de ses équipes de confiance et de sécurité et présidait à un assouplissement des normes de modération, ce qui pourrait mettre X en désaccord avec les régulateurs. Les directives de l’Ofcom, par exemple, précisent que les utilisateurs devraient pouvoir bloquer facilement les utilisateurs – mais Musk a publiquement déclaré son intention de supprimer la fonctionnalité de blocage de X. Il s’est heurté à l’UE au sujet de règles similaires et aurait même envisagé de se retirer du marché européen pour les éviter. Whitehead a refusé de commenter lorsque j’ai demandé si X avait été coopératif dans les négociations avec l’Ofcom, mais a déclaré que le régulateur avait été « largement encouragé » par la réponse des entreprises technologiques en général.

« Nous pensons qu’ils représentent les meilleures pratiques existantes, mais elles ne sont pas nécessairement appliquées à tous les niveaux. »

Les réglementations de l’Ofcom couvrent également la manière dont les sites doivent traiter d’autres préjudices illégaux tels que les contenus qui encouragent ou aident au suicide ou à l’automutilation grave, le harcèlement, la vengeance pornographique et autres exploitations sexuelles, ainsi que la fourniture de drogues et d’armes à feu. Les services de recherche doivent fournir des « informations de prévention des crises » lorsque les utilisateurs saisissent des requêtes liées au suicide, par exemple, et lorsque les entreprises mettent à jour leurs algorithmes de recommandation, elles doivent procéder à des évaluations des risques pour vérifier qu’elles ne vont pas amplifier le contenu illégal. Si les utilisateurs soupçonnent qu’un site ne respecte pas les règles, Whitehead indique qu’il existera un moyen de se plaindre directement auprès de l’Ofcom. S’il s’avère qu’une entreprise est en infraction, l’Ofcom peut lui imposer des amendes allant jusqu’à 18 millions de livres sterling (environ 22 millions de dollars) ou 10 % du chiffre d’affaires mondial, selon le montant le plus élevé. Les sites incriminés peuvent même être bloqués au Royaume-Uni.

La consultation d’aujourd’hui couvre certains des domaines les moins controversés de la loi sur la sécurité en ligne, comme la réduction de la diffusion de contenus déjà illégaux au Royaume-Uni. À mesure que l’Ofcom publiera de futures mises à jour, il devra aborder des sujets plus délicats, comme le contenu légal mais préjudiciable pour les enfants, l’accès des mineurs à la pornographie et la protection des femmes et des filles. Le plus controversé peut-être, c’est qu’il devra interpréter une section qui, selon les critiques, pourrait fondamentalement compromettre le chiffrement de bout en bout dans les applications de messagerie.

L’article en question permet à l’Ofcom d’exiger que les plateformes en ligne utilisent ce qu’on appelle une « technologie accréditée » pour détecter le CSAM. Mais WhatsApp, d’autres services de messagerie cryptés et des groupes de défense des droits numériques affirment que cette analyse nécessiterait de briser les systèmes de cryptage des applications et de porter atteinte à la vie privée des utilisateurs. Whitehead dit que l’Ofcom prévoit de mener des consultations à ce sujet l’année prochaine, laissant incertain son impact total sur la messagerie cryptée.

« Nous ne réglementons pas la technologie, nous régulons le contexte. »

Il existe une autre technologie qui n’a pas été soulignée lors de la consultation d’aujourd’hui : l’intelligence artificielle. Mais cela ne signifie pas que le contenu généré par l’IA ne sera pas soumis aux règles. La loi sur la sécurité en ligne tente de remédier aux préjudices en ligne d’une manière « technologiquement neutre », dit Whitehead, quelle que soit la manière dont ils ont été créés. Ainsi, le CSAM généré par l’IA entrerait dans le champ d’application du fait qu’il s’agit d’un CSAM, et un deepfake utilisé pour commettre une fraude entrerait dans le champ d’application du fait de la fraude. « Nous ne réglementons pas la technologie, nous réglementons le contexte », explique Whitehead.

Bien que l’Ofcom affirme essayer d’adopter une approche collaborative et proportionnée à la loi sur la sécurité en ligne, ses règles pourraient encore s’avérer onéreuses pour les sites qui ne sont pas des poids lourds de la technologie. La Fondation Wikimedia, l’organisation à but non lucratif derrière Wikipédia, raconte Le bord qu’il s’avère de plus en plus difficile de se conformer aux différents régimes réglementaires à travers le monde, même si cela soutient l’idée de réglementation en général. « Nous avons déjà du mal à nous conformer à la loi (de l’UE) sur les services numériques », a déclaré Rebecca MacKinnon, vice-présidente du plaidoyer mondial de la Fondation Wikimedia, soulignant que l’organisation à but non lucratif ne dispose que d’une poignée d’avocats dédiés aux réglementations de l’UE par rapport à aux légions que des entreprises comme Meta et Google peuvent consacrer.

« En tant que plateforme, nous convenons que nous avons des responsabilités », déclare MacKinnon, mais « quand vous êtes une organisation à but non lucratif et que chaque heure de travail est à somme nulle, c’est problématique ».

Whitehead de l’Ofcom admet que la loi sur la sécurité en ligne et la loi sur les services numériques sont plus des « cousins ​​en matière de réglementation » que des « jumeaux identiques », ce qui signifie que se conformer aux deux demande un travail supplémentaire. Elle affirme que l’Ofcom tente de faciliter les opérations dans différents pays, en soulignant le travail du régulateur visant à mettre en place un réseau mondial de régulateurs de sécurité en ligne.

L’adoption de la loi sur la sécurité en ligne à une époque de turbulences politiques britanniques était déjà difficile. Mais alors que l’Ofcom commence à fournir des informations détaillées, les véritables défis ne font peut-être que commencer.

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William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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