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Le Royaume-Uni prévoit d’envoyer des demandeurs d’asile au Rwanda pour traitement


LONDRES – Le Premier ministre britannique Boris Johnson devait annoncer jeudi son intention d’envoyer des demandeurs d’asile à des milliers de kilomètres au Rwanda pour que leurs demandes soient traitées, un durcissement significatif de la politique migratoire.

Le gouvernement britannique n’a jusqu’à présent pas réussi à freiner l’arrivée d’un flux restreint mais régulier de personnes effectuant des traversées dangereuses, souvent sur des bateaux en mauvais état, à travers la Manche depuis la France, à la grande frustration de M. Johnson.

En échange, la Grande-Bretagne versera au Rwanda 120 millions de livres, soit environ 157 millions de dollars, pour financer « des opportunités pour les Rwandais et les migrants », notamment l’éducation, les qualifications secondaires, la formation professionnelle et les cours de langue, a indiqué le gouvernement rwandais dans un communiqué.

Des groupes de défense des droits ont exprimé leur inquiétude quant au fait que cette décision pourrait encourager d’autres pays à adopter la «délocalisation» du traitement des demandes d’asile, et le plan a été accueilli par une tempête de protestations de la part des politiciens de l’opposition et des organisations caritatives qui s’inquiétaient à la fois du principe de la politique et du choix de Le Rwanda, un pays dont le bilan des droits de la Grande-Bretagne a déjà été remis en question.

Les détails des propositions émergeaient encore jeudi mais, selon la BBC, cela s’appliquerait aux hommes entrant en Grande-Bretagne par des itinéraires illégaux. Le gouvernement rwandais a déclaré que les personnes transférées dans le pays se verraient proposer des « voies légales de résidence » si leurs demandes aboutissaient.

Compte tenu des voies légales limitées pour les réfugiés vers la Grande-Bretagne, cela pourrait effectivement empêcher beaucoup de faire des demandes d’asile qui leur permettraient de vivre dans le pays.

« Le gouvernement du Rwanda est heureux de confirmer un nouveau partenariat audacieux avec le Royaume-Uni, qui adoptera une approche innovante pour faire face à la crise migratoire mondiale », a déclaré le gouvernement dans son communiqué. « Un système de migration et d’asile défaillant ne protège pas les personnes vulnérables et renforce les gangs de passeurs criminels à un coût humain incommensurable. »

Avant l’annonce, Downing Street a déclaré que le gouvernement donnerait des détails sur « un premier partenariat mondial pour la migration et le développement économique signé par le ministre de l’Intérieur, Priti Patel, avec le Rwanda ».

Alors que le nombre de personnes arrivant en Grande-Bretagne par bateau est limité par les normes internationales, les traversées de la Manche ont été un embarras persistant pour le gouvernement dirigé par M. Johnson.

En 2016, il a fait campagne avec succès pour le Brexit, arguant qu’il permettrait au pays de « reprendre le contrôle » de ses frontières, et le nombre croissant d’arrivées le long des côtes britanniques est un symbole visible de l’échec.

Selon des extraits de son discours, diffusés à l’avance par Downing Street, M. Johnson devait dire que la Grande-Bretagne « ne peut pas maintenir un système illégal parallèle. Notre compassion est peut-être infinie, mais notre capacité à aider les gens ne l’est pas.

Yvette Cooper, qui parle au nom du Parti travailliste de l’opposition sur les questions d’affaires intérieures, a décrit le plan comme « impraticable, contraire à l’éthique et exorbitant ».

C’était, elle a écrit sur Twitterune « annonce désespérée et vraiment honteuse » et « une tentative de détourner l’attention de l’infraction à la loi de Boris Johnson », suite à la décision de la police mardi d’infliger une amende au Premier ministre pour avoir enfreint les règles de verrouillage en assistant à une fête d’anniversaire à Downing Street.

Ian Blackford, le chef des législateurs du Parti national écossais au Parlement britannique, a déclaré à la BBC que la proposition était « absolument effrayante ».

Il y avait des signes que même ceux qui soutenaient l’idée de principe n’étaient pas encore convaincus.

Dans un éditorial, le Daily Mail, qui a défendu le Brexit et soutenu les efforts visant à freiner la migration, était favorable, mais il a déclaré que la proposition était « semée d’embûches » et a noté que les efforts antérieurs de la Grande-Bretagne pour freiner le flux de migrants à travers le La Manche avait échoué.

« Qu’il s’agisse de payer la France, d’écraser des passeurs ou de jet-skis blindés refoulant des dériveurs illégaux, aucun gadget du ministère de l’Intérieur n’a jusqu’à présent réussi », écrit-il.

Le Parlement discute d’un cadre juridique qui permettrait de transférer les demandeurs d’asile hors du pays pendant que leurs demandes sont traitées et d’arrêter ceux qui arrivent par bateau à travers la Manche.

D’autres pays ont essayé des tactiques similaires pour tenter de dissuader les migrants, notamment l’Australie, qui a utilisé des centres de traitement des demandes d’asile sur des îles du Pacifique telles que Nauru. En septembre, le Parlement danois a adopté une loi qui permet au pays de relocaliser les demandeurs d’asile hors d’Europe pour faire évaluer leurs demandes d’asile, malgré les critiques des groupes de défense des droits et des Nations Unies.

Le Rwanda a par le passé proposé d’accueillir des migrants bloqués ailleurs. En 2017, il offert de recevoir jusqu’à 30 000 migrants africains qui ont été confrontés à la discrimination, à la traite et à la violence pendant leur séjour en Libye.

La nation centrafricaine a également conclu un accord avec l’Union africaine et l’agence des Nations Unies pour les réfugiés pour continuer à évacuer et à accueillir des réfugiés et des immigrants de Libye jusqu’en 2023.

Ceux qui arrivent dans les centres de transit d’urgence du pays ont la possibilité de demander une réinstallation dans des pays tiers, de rentrer chez eux ou dans un ancien pays d’asile, ou de rester au Rwanda.

Dans un communiqué publié jeudi, le gouvernement rwandais a déclaré qu’il accueillait 130 000 réfugiés de pays tels que le Burundi voisin et la République démocratique du Congo. En août dernier, il a également accueilli des élèves, des enseignants et les familles d’un pensionnat pour filles qui avaient fui l’Afghanistan après la prise du pays par les talibans.

Le pacte sur les migrants intervient quelques semaines seulement après l’arrivée à Londres de Johnston Busingye, le nouveau haut-commissaire du Rwanda en Grande-Bretagne. Le gouvernement britannique avait été pressé de bloquer la nomination de M. Busingye compte tenu de son rôle dans l’arrestation du dissident Paul Rusesabagina.

En février dernier, M. Busingye a accidentellement admis dans une vidéo publiée par Al Jazeera English qu’il avait vu des documents juridiques privilégiés liés au cas de M. Rusesabagina et que le gouvernement rwandais avait payé le jet privé qui l’avait attiré des Émirats arabes unis vers le Capitale rwandaise, Kigali.

Le procès de M. Rusesabagina, qui a aidé à sauver des milliers de personnes pendant le génocide rwandais et inspiré le film « Hotel Rwanda », et la peine de 25 ans qu’il a reçue en septembre dernier, ont suscité de nombreuses critiques de la part des groupes de défense des droits, qui ont déclaré que la procédure représentait « plus spectacle public que l’entreprise judiciaire.

Stephen Castle a rapporté de Londres et Abdi Latif Dahir de Nairobi, au Kenya.




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