Le Royaume-Uni fait un pas vers une « génération sans tabac » avec ce projet de loi

Le Royaume-Uni fait un pas vers une « génération sans tabac »
leolintang via Getty Images Le Royaume-Uni fait un pas vers une « génération sans tabac »

leolintang via Getty Images

Le Royaume-Uni fait un pas vers une « génération sans tabac »

TABAC – Bientôt une génération sans cigarette ? Le Royaume-Uni pourrait progressivement devenir un pays sans tabac : les députés ont voté mardi 16 avril en faveur d’un projet de loi selon lequel les jeunes nés après 2009, âgés aujourd’hui de moins de quinze ans, ne seront jamais légalement vendus à partir de cigarettes.

Si le texte est finalement adopté, ces jeunes deviendraient la première génération sans tabac au Royaume-Uni, où le tabagisme est, selon le gouvernement, la principale cause de mortalité évitable. Il est responsable d’environ 80 000 décès par an et d’un cancer mortel sur quatre.

Lors du premier vote de ce projet de loi, mardi à la Chambre des communes, 383 députés ont approuvé le texte, contre 67 voix contre. Parmi eux près d’une soixantaine de députés conservateurs, dont le ministre des Affaires Kemi Badenoch et plusieurs secrétaires d’État.

Dépendant jusqu’à la fin de sa vie

Le Premier ministre conservateur Rishi Sunak a lancé à l’automne une politique antitabac très ambitieuse, à la surprise générale, même si elle divise son camp. « Il est de notre responsabilité, de notre devoir, de protéger la prochaine génération », a déclaré la ministre de la Santé Victoria Atkins à l’ouverture des débats à Westminster mardi après-midi. Ce projet de loi devrait permettre de lutter « la tyrannie de la dépendance » créé par le tabac.

Selon le gouvernement, environ 12 % des jeunes de 16 et 17 ans fument en Angleterre. Quatre fumeurs sur cinq ont commencé à fumer avant l’âge de 20 ans et restent dépendants pour le reste de leur vie, même si la plupart d’entre eux ont tenté d’arrêter, selon les chiffres du gouvernement.

« Une grande majorité de fumeurs auraient préféré ne jamais avoir commencé », a souligné sur la BBC le professeur Chris Whitty, conseiller médical en chef du gouvernement britannique. Mais « Une fois devenus dépendants, ils n’ont plus le choix ».

Il a critiqué l’industrie du tabac qui « gagne de l’argent en rendant dépendants des gens qui vivent généralement dans les régions les plus défavorisées du pays ».

Avant le Royaume-Uni, la Nouvelle-Zélande avait fait adopter un texte similaire au Parlement en 2022, interdisant la vente de cigarettes à toute personne née après 2008. Mais fin 2023, le nouveau gouvernement conservateur a annoncé l’abandon de ces mesures pionnières.

Le risque de « créer un marché noir »

Rishi Sunak a pu compter sur les voix du parti travailliste pour soutenir son texte. Mais l’opposition de certains élus de sa majorité risque d’affaiblir encore davantage son autorité et de renforcer les divisions au sein de son parti, déjà largement en avance sur les travaillistes dans les sondages à l’approche des élections législatives attendues cette année.

Liz Truss, chef du gouvernement de courte durée avant Rishi Sunak, l’a décrit comme« anti-conservateur ». « Nous sommes un pays libre. Nous ne devrions pas être ceux qui disent aux gens de ne pas fumer. ».

L’ancien Premier ministre Boris Johnson a également critiqué le texte, estimant qu’il était « juste fou » que le parti de Winston Churchill veuille interdire « cigares » dont l’ancien leader conservateur était un amateur. Le député conservateur Simon Clarke estime pour sa part que le projet risque « créer un marché noir ».

Le Royaume-Uni l’avant-garde »

« L’industrie du tabac et ses clients ressuscitent leurs vieux arguments pour (…) retarder cette législation importante »a critiqué Martin McKee, professeur de santé publique européenne à la London School of Hygiene and Tropical Medicine.

« Si le Parlement adopte ce texte, cela placera le Royaume-Uni à l’avant-garde de la lutte pour éradiquer l’une des inventions les plus néfastes des temps modernes »a commenté Lion Shahab, codirecteur du groupe de recherche sur le tabac et l’alcool à l’University College London (UCL).

Ce texte prévoit également de lutter contre le vapotage chez les jeunes en imposant des restrictions sur les arômes et en encadrant la manière dont les produits de la vape sont vendus et conditionnés afin de les rendre moins attractifs.

En janvier, Rishi Sunak a également annoncé l’interdiction des cigarettes électroniques jetables. Aromatisé comme l’ananas, la fraise ou d’autres fruits appétissants et vendu dans des petits tubes colorés, le « bouffées » connaissent un succès croissant auprès des adolescents. Selon les chiffres officiels, parmi les jeunes âgés de 11 à 17 ans qui vapotent au Royaume-Uni, la proportion de ceux qui utilisent des cigarettes électroniques jetables a été multipliée par neuf en deux ans.

Voir aussi sur le HuffPost :

Quitter la version mobile