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Le romancier Salman Rushdie sous ventilateur après avoir poignardé à New York

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Salman Rushdie, qui a passé des années à se cacher après qu’une fatwa iranienne a ordonné son assassinat, était sous ventilateur et pourrait perdre un œil à la suite d’une attaque au couteau lors d’un événement littéraire dans l’État de New York vendredi.

« Les nouvelles ne sont pas bonnes », a écrit Andrew Wylie, son agent de lecture, dans un e-mail. « Salman va probablement perdre un œil ; les nerfs de son bras ont été sectionnés ; et son foie a été poignardé et endommagé. »

Rushdie, 75 ans, était présenté pour donner une conférence à un public de centaines de personnes sur la liberté artistique à la Chautauqua Institution de l’ouest de New York lorsqu’un homme s’est précipité sur scène et s’est jeté sur le romancier, qui vit avec une prime sur sa tête depuis la fin années 1980.

Les participants stupéfaits ont aidé à arracher l’homme à Rushdie, qui était tombé au sol. Un soldat de la police de l’État de New York assurant la sécurité lors de l’événement a arrêté l’agresseur. La police a identifié le suspect comme étant Hadi Matar, un homme de 24 ans de Fairview, New Jersey, qui a acheté un laissez-passer pour l’événement.

« Un homme a sauté sur scène de je ne sais d’où et a commencé ce qui ressemblait à le frapper à la poitrine, lui a répété des coups de poing dans la poitrine et le cou », a déclaré Bradley Fisher, qui était dans le public. « Les gens criaient, pleuraient et haletaient. »

Un médecin dans le public a aidé à soigner Rushdie pendant l’arrivée des services d’urgence, a indiqué la police. Henry Reese, le modérateur de l’événement, a subi une légère blessure à la tête. La police a déclaré qu’elle travaillait avec des enquêteurs fédéraux pour déterminer un mobile. Ils n’ont pas décrit l’arme utilisée.

Le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Jake Sullivan, a qualifié l’incident d' »épouvantable ». « Nous sommes reconnaissants aux bons citoyens et aux premiers intervenants de l’avoir aidé si rapidement », a-t-il écrit sur Twitter.


Des menaces de mort

Rushdie, qui est né dans une famille musulmane cachemirienne à Bombay, aujourd’hui Mumbai, avant de déménager au Royaume-Uni, a longtemps fait face à des menaces de mort pour son quatrième roman, « The Satanic Verses ».

Certains musulmans ont déclaré que le livre contenait des passages blasphématoires. Il a été interdit dans de nombreux pays à forte population musulmane lors de sa publication en 1988.

Quelques mois plus tard, l’ayatollah Ruhollah Khomeiny, alors chef suprême de l’Iran, a prononcé une fatwa, ou édit religieux, appelant les musulmans à tuer le romancier et toute personne impliquée dans la publication du livre pour blasphème.

Rushdie, qui a qualifié son roman de « plutôt doux », s’est caché pendant près d’une décennie. Hitoshi Igarashi, le traducteur japonais du roman, a été assassiné en 1991. Le gouvernement iranien a déclaré en 1998 qu’il ne soutiendrait plus la fatwa, et Rushdie a vécu relativement ouvertement ces dernières années.

Des organisations iraniennes, dont certaines affiliées au gouvernement, ont collecté une prime de plusieurs millions de dollars pour le meurtre de Rushdie. Et le successeur de Khomeiny en tant que chef suprême, l’ayatollah Ali Khamenei, a déclaré aussi récemment qu’en 2019 que la fatwa était « irrévocable ».

L’agence de presse semi-officielle iranienne Fars et d’autres médias ont fait don d’argent en 2016 pour augmenter la prime de 600 000 dollars. Fars a qualifié Rushdie d’apostat qui « a insulté le prophète » dans son rapport sur l’attaque de vendredi.

« Pas un écrivain habituel »

Rushdie a publié un mémoire en 2012 sur sa vie cloîtrée et secrète sous la fatwa appelée « Joseph Anton », le pseudonyme qu’il a utilisé lorsqu’il était sous la protection de la police britannique. Son deuxième roman, « Midnight’s Children », a remporté le Booker Prize. Son nouveau roman « Victory City » doit être publié en février.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson s’est dit consterné que Rushdie ait été « poignardé alors qu’il exerçait un droit que nous ne devrions jamais cesser de défendre ».

Rushdie était à l’institution de l’ouest de New York pour une discussion sur les États-Unis accordant l’asile aux artistes en exil et « comme un foyer pour la liberté d’expression créative », selon le site Web de l’institution.

Il n’y avait pas de contrôles de sécurité évidents à l’institution de Chautauqua, un monument fondé au XIXe siècle dans la petite ville lacustre du même nom ; le personnel a simplement vérifié les laissez-passer des gens pour l’admission, ont déclaré les participants.

« J’avais l’impression que nous avions besoin de plus de protection là-bas parce que Salman Rushdie n’est pas un écrivain habituel », a déclaré Anour Rahmani, un écrivain algérien et militant des droits de l’homme qui était dans le public. « C’est un écrivain avec une fatwa contre lui. »

Michael Hill, président de l’institution, a déclaré lors d’une conférence de presse qu’ils avaient l’habitude de travailler avec la police nationale et locale pour assurer la sécurité des événements. Il a juré que le programme d’été continuerait bientôt.

« Notre objectif est d’aider les gens à combler ce qui a trop divisé un monde », a déclaré Hill. « La pire chose que Chautauqua puisse faire est de s’éloigner de sa mission à la lumière de cette tragédie, et je ne pense pas que M. Rushdie le voudrait non plus. »

(-Reuter)



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