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Le responsable de l’information Richard Wald, qui a contribué à la création d’ABC News, est décédé

Il a travaillé dans des journaux new-yorkais aujourd’hui disparus, le Herald Tribune et le World Journal Tribune, ainsi que dans le Washington Post, et a supervisé des piliers du « nouveau journalisme » comme Jimmy Breslin, Thomas Wolfe et Gail Sheehy.

Expliquant pourquoi il a rejoint NBC News à la fin des années 1960, Wald disait souvent : « Je n’ai pas quitté les journaux. Les journaux m’ont quitté.

Il a été président de NBC News de 1973 à 1977, où il a installé Tom Brokaw et Jane Pauley comme animateurs de l’émission « Today ». Il a également laissé le scénariste Paddy Chayefsky le suivre pendant deux jours et est devenu le modèle du président de l’information du réseau dans le film satirique « Network ». Expulsé de NBC en raison de tensions avec ses patrons, il a rejoint ABC News et a été l’un des principaux adjoints du mercuriel Roone Arledge.

Un dirigeant sportif qui a reçu l’autorité sur une division de nouvelles en difficulté, Arledge avait beaucoup d’idées mais peu d’expérience dans les nouvelles. Wald, avec son collègue exécutif David Burke, a aidé à mettre en œuvre les bonnes idées, a déclaré Tom Bettag, un ancien producteur exécutif de « Nightline », une émission à laquelle Wald a donné un nom.

« Il était extrêmement optimiste, plein d’énergie », a déclaré Bettag.

Avec une équipe qui comprenait Peter Jennings, Diane Sawyer, Barbara Walters et Ted Koppel, ABC s’est hissé au sommet des divisions d’information du réseau de diffusion à l’apogée de sa puissance, avant que son influence ne soit réduite par les nouvelles câblées 24 heures sur 24 et Internet.

« Wald était le gars qui connaissait le monde de l’information de fond en comble – pas seulement la télévision », a déclaré Bettag.

L’épouse de Wald depuis 67 ans, Edith, est décédée en décembre. Il laisse dans le deuil trois enfants et sept petits-enfants.


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