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Le repêchage international de la MLB affecterait la République dominicaine


SANTO DOMINGO, République dominicaine – Comme tant d’enfants sur cette île folle de baseball, Fraidel Liriano voulait signer avec une équipe de la Ligue majeure de baseball et éventuellement jouer au plus haut niveau. Cela pourrait lui rapporter, à lui et à sa famille, de l’argent qui changerait sa vie.

Ainsi, à 12 ans, il a déclaré avoir quitté l’école et sa maison à Sabana Grande de Palenque, une municipalité au sud-ouest de Saint-Domingue, pour vivre et s’entraîner dans une académie privée à l’est de la capitale du pays qui a produit Rafael Devers, le joueur de troisième but vedette de Boston.

« C’était dur », a-t-il déclaré en espagnol, ajoutant plus tard : « Il faut prendre le risque. J’aimais étudier mais j’aimais aussi le baseball et je voulais réaliser mon rêve.

Le pari a semblé porter ses fruits lorsque Liriano, un arrêt-court connu pour son puissant bras lanceur et sa puissance au marbre, et son entraîneur, Javier Rodriguez, ont déclaré qu’ils étaient parvenus à un accord préliminaire verbal – un preacuerdo, comme on l’appelle ici en espagnol – avec les Texas Rangers pour 1,5 million de dollars.

Liriano avait 15 ans à l’époque, plus jeune que l’âge minimum autorisé (16 ans) dans les règles régissant le marché amateur international. Mais dans la longue course pour trouver le prochain grand talent, les clubs de la MLB ont de plus en plus – et de manière alarmante pour de nombreux critiques – frappé ces preacuerdos, parfois avec des enfants aussi jeunes que 12 ans.

Liriano a déclaré qu’il comprenait qu’il y avait un risque avec un pacte non écrit et inapplicable, mais il ne s’attendait jamais à ce qui allait suivre : quand est venu le temps de signer officiellement Liriano, les Rangers ne l’ont pas fait. Rodriguez a déclaré qu’il avait appris plus tard que c’était parce que les Rangers n’avaient plus de place dans leur pool de bonus de signature international de 5,3 millions de dollars.

« Promettre de réaliser un rêve pour un enfant qui a passé toute sa vie à se battre et à travailler pour y parvenir et à la fin de lui dire: » Non, il n’y a rien « , c’est quelque chose de très frustrant », a déclaré Liriano.

Liriano, qui a poursuivi les Rangers, alléguant discrimination et rupture de contrat, a déclaré que les Rangers n’ont jamais expliqué pourquoi. Citant l’affaire en cours, les Rangers ont refusé de commenter par l’intermédiaire d’un porte-parole. Mais cette pratique est l’une des choses que la MLB et son syndicat de joueurs – et beaucoup d’autres qui ne font pas officiellement partie de l’un ou l’autre groupe – espèrent pouvoir être empêchées alors qu’ils débattent de la manière de refaire la façon dont les joueurs internationaux entrent dans le baseball affilié.

Lundi est la date limite pour accepter – ou non – de créer un repêchage amateur international. Lorsque la MLB et le syndicat ont eu leurs négociations controversées pour un nouvel accord de travail cette dernière saison morte, le repêchage international a dû être reporté jusqu’à maintenant pour éviter de retarder la saison régulière. Un projet mettrait fin à la libre agence internationale.

« Le repêchage est le meilleur qui puisse arriver au Dominicain en ce moment », a déclaré Rodriguez. « Le premier enfant de la classe 2024 qui est parvenu à un accord est l’un des miens. Mais j’ai une entreprise dans ce domaine. Et si je ne le fais pas, quelqu’un d’autre le fera.

La MLB a effectivement offert au syndicat un échange: l’introduction d’un projet international en 2024, que la MLB souhaite depuis longtemps mais le syndicat a longtemps résisté, en échange de l’élimination du système d’offre qualificative, qui lie les choix de repêchage aux meilleurs agents libres, quelque chose le syndicat estime que cela a nui à la valeur marchande de ces joueurs.

La ligue et le syndicat diffèrent sur les montants en dollars (tels que 181 millions de dollars contre 260 millions de dollars au total pour les joueurs éligibles au repêchage) et sur d’autres détails, mais ils semblent fixés sur ce qui serait un repêchage de 20 tours. Si aucun accord n’est conclu, le statu quo demeurera et la convention collective sera finalisée sans interruption de jeu.

Alors qu’un repêchage international affecterait tous les pays en dehors du Canada et des États-Unis, la République dominicaine, en tant que plaque tournante du talent de baseball qui a produit plus de joueurs que n’importe quel pays en dehors des États-Unis, a été une force motrice dans la discussion.

« Nous avons parlé avec les deux parties », a déclaré Junior Noboa, le commissaire national du baseball de la République dominicaine, faisant référence à la MLB et au syndicat, les deux groupes qui ont passé beaucoup de temps sur l’île à parler aux joueurs, aux responsables gouvernementaux, aux entraîneurs, aux agents et aux autres impliqués.

« En fin de compte, c’est une décision qu’ils vont prendre pour l’industrie du baseball », a déclaré Noboa, un ancien joueur de la MLB qui est cadre des Diamondbacks de l’Arizona et possède une académie de baseball privée. « Et avec nous, nous espérons que l’industrie continuera de croître et que c’est une entreprise propre et bonne pour les jeunes qui signent et pour les équipes qui s’impliquent et qui font de gros investissements dans toute l’Amérique latine, mais dans une manière spéciale dans notre pays.

Le taux des preacuerdos accéléré, ont déclaré plusieurs formateurs, après l’accord de travail de 2017 qui plaçait des plafonds durs sur les pools de bonus de signature internationaux, ce qui a donné aux équipes la possibilité de savoir combien elles devraient dépenser dans les années à venir.

Jaime Ramos, un entraîneur qui a aidé le receveur Gary Sánchez à gagner un bonus de signature de 3 millions de dollars avec les Yankees en 2009, a déclaré que les changements de règles étaient comme allumer un match « et cela a tout brûlé ».

Un sous-produit, ont dit plusieurs formateurs, était que les preacuerdos a rajeuni le marché, rendant plus difficile pour les joueurs non signés de 16 ans ou plus d’attirer l’attention des dépisteurs ou un contrat. « Si vous ne vendez pas de jeunes de 13 ou 14 ans, c’est un problème », a déclaré Rodriguez.

Interrogés sur leurs réflexions sur un repêchage international au cours des derniers mois, plusieurs joueurs de la MLB ont déclaré vouloir en savoir plus ou ont refusé de répondre. Plusieurs autres sont contre le projet.

« Le problème n’est pas seulement le brouillon ; ce sont les gens », a déclaré l’arrêt-court des Mets Francisco Lindor, un haut responsable syndical et originaire de Porto Rico, qui préférait que les joueurs choisissent leurs équipes. « Ce sont eux qui en profitent. Parce qu’avec un repêchage, il y aura toujours des gens qui prendront de gros pourcentages des bonus. Comment réparer ce système ? »

Wander Franco, un arrêt-court dominicain qui a signé avec les Rays de Tampa Bay pour 3,85 millions de dollars à 16 ans – et a signé une prolongation de 182 millions de dollars l’année dernière – était contre un repêchage et a déclaré que cela pourrait rendre plus difficile pour les jeunes joueurs d’obtenir de l’argent plus tôt pour aider leurs familles . Pourtant, a-t-il ajouté, « Le système doit changer car les scouts recherchent des enfants de 14 ans. »

Les preacuerdos ne sont pas la seule raison pour laquelle les joueurs et les officiels veulent une réforme. Malgré les efforts de la MLB pour améliorer le processus de vérification de l’identité ou lancer un programme de formation comprenant des tests de stéroïdes, ce monde est en grande partie non réglementé et souvent informel. N’importe qui peut devenir formateur et doubler en tant qu’agent. Ils n’ont pas à être certifiés par le syndicat, qui supervise les agents aux États-Unis et plafonne les frais à 5 %.

La MLB a déclaré qu’un projet pourrait aider à mettre fin aux problèmes de malversation (tels que les entraîneurs prenant d’importantes réductions des bonus des joueurs – jusqu’à 50% – ou concluant des accords parallèles) et des médicaments améliorant la performance donnés aux adolescents afin de décrocher des contrats.

Ramon Peña, un ancien dirigeant et dépisteur des Cleveland Guardians and Mets qui a signé de nombreuses vedettes de la MLB de la République dominicaine, a déclaré qu’il était venu sur un projet après s’y être initialement opposé.

« Il y a beaucoup de corruption dans le scoutisme », a-t-il déclaré. « C’est parmi les scouts et les entraîneurs. Je pense qu’un brouillon peut éliminer cela, ou une partie de celui-ci.

Plusieurs formateurs ont fait écho aux propos de Tony Clark, le chef du syndicat, qui avait déclaré en mars que les défis du système actuel étaient « largement associés à ceux qui coupent les chèques ».

L’éducation des enfants dominicains était également une préoccupation fréquemment mentionnée. Il est rare qu’ils terminent leurs études secondaires avant de signer avec un club de la MLB, tandis que les joueurs amateurs nationaux sont sélectionnés après avoir terminé leurs études secondaires.

« Nous avons certainement besoin de plus d’éducation », a déclaré Juan Soto, un voltigeur vedette des Nationals de Washington. Ajoute Adrian Beltre, une ancienne star de plusieurs équipes : « Draft ou pas draft, l’exploitation des jeunes, qu’ils vendent des 11 ou 12 ans, je n’aime pas ça. Ce n’est pas correct que vous retiriez les enfants de l’école.

De nombreuses personnes en République dominicaine trouvent également des moyens de prendre des parties des bonus des joueurs. Certains prêtent de l’argent – avec intérêt – aux familles des joueurs qui ont des accords verbaux, et s’attendent donc à un futur jour de paie. La famille de Liriano a contracté des emprunts, a déclaré Rodriguez, mais le bonus n’est jamais venu. A 18 ans, Liriano reste à l’académie de Rodriguez et non signé.

Bien que Noboa ait déclaré que le gouvernement de la République dominicaine n’avait pas de position officielle, il a fait quelques références dans une récente interview à la manière dont un projet pourrait améliorer « beaucoup » le système existant parce que « vous ne savez pas quelle organisation vous allez signer ». avec. »

Le ténor de La Marina, une installation publique de baseball à Saint-Domingue, un matin récent était résolument contre le repêchage. Rafael Báez, dont la ligue de baseball compte 300 enfants âgés de 5 à 12 ans, et Franklin Guerrero, l’un de ses entraîneurs, craignaient que les responsables américains ne souhaitent plus de contrôle sur le processus, que les accords clandestins se poursuivent, qu’il n’y ait pas de structure comme le baseball au lycée. Les joueurs dominicains, disaient-ils, auraient moins d’opportunités.

« Pour nous, c’est un casse-tête s’ils mettent un projet dans ce pays », a déclaré Báez. « Premièrement, ce pays n’a pas les conditions pour un projet. Deuxièmement, nous voyons ce qui s’est passé à Porto Rico. Après avoir mis le repêchage à Porto Rico, malheureusement, la production de joueurs professionnellement et en termes de ligues majeures est tombée au sol.

Qu’un projet soit approuvé ou non d’ici lundi, plusieurs entraîneurs et responsables ont noté un jour un sentiment de soutien croissant lentement.

« Je suis surpris quand j’entends bon nombre des principales académies privées qui signent de grands joueurs qui sont en faveur d’un repêchage », a déclaré Noboa. « Ils pourraient avoir quelques questions, ce qui est normal, mais j’ai l’impression que le support est plus qu’il n’existait auparavant. »




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