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Le « Récitatif » de Toni Morrison est publié sous forme de livre

Toni Morrison a souvent parlé de l’incohérence de la race.

« Quand vous connaissez la race de quelqu’un, que savez-vous ? Pratiquement rien », a réfléchi Morrison dans un tel cas lors d’une interview de « 60 minutes » en 1998. « Vous y ajoutez toutes les informations stéréotypées et tous les bagages qui vont avec la race. Mais vous ne savez rien de cette personne, juste parce que vous connaissez la race. »
Tout en maintenant qu’il n’y a pas de race, la célèbre écrivaine et lauréate du prix Nobel a longuement exploré à travers son travail comment vivre dans une société structurée autour de cette catégorie artificielle a façonné la vie de ses personnages.
Ces mêmes idées sont au cœur de « Récitatif », une nouvelle rare du regretté auteur qui sortira sous forme de livre le mois prochain. Il comporte également une introduction de Zadie Smith.
Initialement publié en 1983 dans le cadre d’une anthologie, « Recitatif » se concentre sur deux filles, Twyla et Roberta – une noire et une blanche – qui deviennent amies dans un refuge lorsqu’elles sont enfants et se reconnectent à divers moments de leur vie en vieillissant. .

L’histoire est une sorte de puzzle, comme l’écrit Smith dans l’introduction, car Morrison ne révèle jamais explicitement l’identité raciale de l’un ou l’autre des personnages. Au lieu de cela, le lecteur doit le déchiffrer à partir d’un éventail d’indices raciaux qui s’avèrent finalement ambigus : Roberta est-elle un nom noir ou blanc ? L’amour d’enfance de Twyla pour le spam, le steak de Salisbury et la gelée indique-t-il qu’elle est noire ou blanche ? Lorsque Roberta a l’intention de voir Jimi Hendrix et que Twyla n’a jamais entendu parler de lui, qui pouvons-nous supposer qu’il est noir et qui pouvons-nous supposer qu’il est blanc ?

Pour Morrison, cet exercice est précisément le point. Dans son recueil d’essais « Playing in the Dark : Whiteness and the Literary Imagination », elle a appelé « Recitatif » une « expérience de suppression de tous les codes raciaux d’un récit sur deux personnages de races différentes pour lesquels l’identité raciale est cruciale ». Alors essayez comme le lecteur pourrait, le puzzle lui-même est insoluble, comme Smith le reconnaît dans l’introduction.

« Pourtant, comme la plupart des lecteurs de « Récitatif », je trouvais impossible de ne pas avoir faim de savoir qui était l’autre, Twyla ou Roberta. froid dans l’autre. Ressentir le quelqu’un et rejeter le personne « , écrit Smith. « Mais c’est précisément ce que Morrison délibérément et méthodiquement ne me permettra pas de faire. Cela vaut la peine de se demander pourquoi. »

En obscurcissant les identités raciales de Twyla et Roberta, Morrison défie l’impulsion du lecteur à catégoriser soigneusement les gens et les oblige à considérer d’autres marqueurs : handicap, genre, classe.

La nouvelle n’est « qu’une des innombrables manifestations du génie de Morrison en tant qu’écrivain », a déclaré Riché Richardson, professeur de littérature afro-américaine à l’Université Cornell (où Morrison a obtenu sa maîtrise).

« Dans cette histoire, son insistance sur le sort de deux filles – Twyla et Roberta – incite les lecteurs à considérer leurs conditions matérielles et les formes de négligence qu’elles ont subies, quelle qu’elles soient, et à reconnaître, remettre en question et remettre en question de tels systèmes », a écrit Richardson dans un e-mail à CNN. « ‘Recitatif’ nous rappelle ce que les gens partagent, les dénominateurs communs qui nous relient aux autres, quelles que soient nos différences. »

Le « Récitatif » de Morrison traite de la race avec la complexité et la signature nuancée de ses romans et remet en question d’autres systèmes oppressifs qui influencent ses personnages et leurs actions, a déclaré Richardson.

« Il est significatif que l’histoire intègre l’exploration de moments qui ont été politiquement chargés, tels que les tensions liées au bus, tout en soulignant les points communs de ses personnages et ce qui les relie », a-t-elle ajouté. « C’est une histoire qui met en lumière la classe, nous rappelant à quel point elle est importante en tant que variable dans la formation des expériences humaines, quelle que soit la race. »

« Recitatif » est l’une des deux nouvelles jamais publiées par Morrison (l’autre, « Sweetness », a été publiée dans The New Yorker et est un extrait de son roman de 2015 « God Help the Child »). Alors que les lecteurs connaissent peut-être mieux les 11 romans de l’auteur ou sa critique littéraire, une nouvelle édition de la nouvelle signifie qu’elle pourrait désormais être découverte par une nouvelle génération de lecteurs, a déclaré Richardson.

Car bien que « Récitatif » ait été écrit des décennies plus tôt, les thèmes qu’il traite et les questions qu’il pose restent toujours d’actualité.

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