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Le Québec revient en force avec cinq athlètes aux mondiaux


S’il n’y a pas de surprises de dernière minute, le Québec comptera cinq représentants au sein de l’équipe canadienne qui participera aux Championnats du monde d’athlétisme du 15 au 24 juillet à Eugene, en Oregon, une représentation bien supérieure à celle des Jeux olympiques de Tokyo.

Dans la capitale japonaise, le marcheur athlétique Mathieu Bilodeau était le seul porte-drapeau au Québec.

« Notre objectif était que trois à cinq athlètes se qualifient », a déclaré l’entraîneur de l’équipe du Québec, Félix-Antoine Lapointe. Compter sur cinq athlètes est une belle surprise. Si tout se passe bien, tous les cinq seront actifs jusqu’aux Jeux de 2024 à Paris. C’est motivant. »

Si Élissa Legault avait déjà son billet en poche pour les mondiaux, l’histoire était différente pour les quatre autres. Aiyana Stiverne a surpris tout le monde en remportant l’épreuve du 400 m. Déjà sélectionnée pour les Jeux du Commonwealth qui se dérouleront du 28 juillet au 8 août à Birmingham, en Angleterre, la sprinteuse montréalaise a remporté l’or, établi un record personnel de 51,21 s tout en atteignant sa norme pour les championnats du monde qui est de 51,35 sec. «Elle a eu une performance impressionnante, a dit Lapointe, qui sera également aux championnats du monde en tant qu’entraîneure adjointe.

Victoire au 5000m

Avec ses étalons du 1 500 m et du 5 000 m en poche, Charles Philibert-Thiboutot est en forme, mais rien n’est joué. Avec son entraîneur, il décide de ne courir que le 5000m qu’il remporte facilement avec un temps de 13 min 31.98 s devant Thomas Fafard. Les Olympiens Mohammed Ahmed et Justin Knight ont brillé par leur absence.

« Compte tenu de ses antécédents de blessures, cela aurait été un gros problème pour Charles de faire trois courses en trois jours », a déclaré Lapointe. Le 5000m a eu lieu vendredi, suivi des qualifications du 1500m samedi et de la finale le lendemain. »

«Nous avons parlé avec Athlétisme Canada, a-t-il poursuivi, et ils étaient ouverts à la sélection de Charles dans les deux épreuves pour les championnats du monde, mais il devait montrer qu’il était en forme, ce qu’il a fait. Et personne d’autre n’a passé la norme sur 1500, ce qui aurait pu compliquer sa sélection. »

Pourquoi le 5000m plus tôt que le 1500m ?

« Il avait plus à gagner », a déclaré Lapointe. C’était la première fois qu’il courait le 5000m aux championnats nationaux et c’était une bonne préparation pour les championnats du monde. »

Sur 1500m, William Paulson est également qualifié pour les mondiaux après avoir passé son standard.

Une première pour Desgagnés

Même s’il n’a pas atteint sa norme de 8 min 22 s au 3000 m steeple, Jean-Simon Desgagnés a réussi à se hisser dans le top 45 de l’athlétisme mondial pour obtenir son laissez-passer. Au total 39 coureurs ont obtenu leur standard et le plateau des 45 est complété selon le classement international.

«Ça aurait été encore mieux de se qualifier en passant ma norme, mais je ne serai pas un imposteur, a illustré Desgagnés. J’ai réalisé trois de mes quatre meilleurs temps en carrière au cours des dernières semaines et je suis en pleine forme. Mon temps de 8 min 26.02 s aux nationaux m’a permis d’améliorer mon sort. »

Desgagnés va maintenant vivre son baptême des mondiaux seniors.

« Il y a trois ou quatre ans, je me disais que j’aimerais bien me qualifier pour la Coupe du monde 2022. C’est le scénario idéal. Je vais y aller pour acquérir de l’expérience, mais je ne me présenterai pas avec une mentalité de mission accomplie. »

Blessé, Mathieu Bilodeau envisage de prendre sa retraite


Mathieu Bilodeau

Photo d’archive

Mathieu Bilodeau

Loin de la compétition depuis les Jeux olympiques de Tokyo l’été dernier, Mathieu Bilodeau a tenté de reprendre l’entraînement à deux reprises, mais des douleurs persistantes aux ischio-jambiers l’ont convaincu de faire une pause plus longue.

Parce qu’il ne voulait pas se rendre en Colombie-Britannique en tant que touriste, le spécialiste de la marche athlétique a fait l’impasse sur les championnats canadiens, qui se sont terminés dimanche à Langley.

« Après un camp en février où je me suis blessé à nouveau, j’ai recommencé à m’entraîner au printemps, mais ça n’allait pas bien », a déclaré
Bilodeau qui s’est qualifié pour les Championnats du monde de marche en mars mais s’est retiré en raison d’une mauvaise santé. J’ai donc décidé d’ignorer les nationaux. Je reprends l’entraînement dans deux semaines avec l’objectif de faire une course à l’automne et ce sera l’abandon si ça ne marche pas. »

Jeux de Paris, un bonus

Bilodeau traîne cette blessure depuis mai 2021.

« Je paie actuellement le prix d’avoir continué jusqu’aux Jeux de Tokyo, a-t-il souligné. J’étais limité par ma blessure, mais je voulais continuer jusqu’à Tokyo où j’ai juste suivi. Je veux être compétitif et pas seulement survivre. »

« L’objectif est de retrouver la santé pour être compétitif, poursuit Bilodeau, qui a aussi participé aux Jeux de Rio en 2016. Je ne pense pas aux Jeux de Paris pour le moment. Si mon corps ne tient plus, j’arrêterai. Après deux participations aux Jeux, ce n’est pas une nécessité de revenir, mais simplement un bonus. Je me laisse encore l’été pour évaluer la situation. »

Spécialiste du 50 km, Bilodeau estime que les blessures aux ischio-jambiers sont un fléau dans son sport.

« C’est une blessure très fréquente chez les marcheurs à cause du volume d’entraînement et de la vitesse. Nous marchons constamment sur le bitume et nos jambes sont en pleine extension, ce qui sollicite nos ischio-jambiers. »



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