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Le propriétaire de l’immeuble du Vieux-Montréal qui a pris feu, tuant sept personnes, intente une poursuite de 7,6 millions de dollars contre la ville


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Le site d’un incendie dans le Vieux-Montréal qui a tué sept personnes, dont des personnes séjournant dans des locations à court terme sans permis, se trouve derrière une clôture, à Montréal, le 3 août.Christine Muschi/La Presse Canadienne

Émile Benamor, propriétaire de l’immeuble du Vieux-Montréal où un incendie en mars a fait sept morts, a intenté une poursuite de 7,6 millions de dollars contre la Ville de Montréal, accusant son service d’incendie d’avoir été insuffisamment impliqué dans les années précédant et le jour de la tragédie. .

La ville « a sérieusement contribué au déclenchement et à la gravité de l’incendie, aux dommages causés au bâtiment ainsi qu’aux vies perdues dans cet événement tragique », affirme le procès.

M. Benamor, identifié par ailleurs sous le prénom d’Emile-Haim, accuse également la ville de diffamation et affirme qu’elle aurait pu faciliter un incendie criminel, sur lequel la police enquête actuellement.

Aucune des allégations contenues dans le procès n’a été prouvée devant le tribunal. La plainte a été déposée jeudi à la Cour supérieure du Québec par les avocats Éric Oliver et Lucie Desgagné.

L’immeuble patrimonial de trois étages et de 14 logements a pris feu le matin du 16 mars. La poursuite indique que M. Benamor était sur les lieux dès le début et a tenté de communiquer des « informations vitales » aux pompiers sur le fait que des personnes se trouvaient probablement à l’intérieur. à ce moment-là et aurait besoin d’une aide immédiate.

« Cependant, les responsables sur place ne sont pas disposés à entendre le requérant », et les premiers efforts pour lutter contre l’incendie ont été limités et insuffisants, indique le procès.

Le procès de M. Benamor précise que « le bâtiment, sa configuration et les usages qui y étaient réalisés étaient tous connus et même approuvés par la Ville ».

Le procès indique qu’entre 2009, année où il a acheté le bâtiment, et 2019, la ville a demandé à M. Benamor plusieurs modifications liées à des problèmes de sécurité incendie, et qu’il a été condamné à une amende « à quelques reprises ».

« Mais certaines des corrections demandées par la Ville se sont révélées folles, infondées ou impossibles à réaliser, beaucoup d’entre elles ont été annulées, réglées ou pour lesquelles le requérant a été acquitté », indique le procès.

Le Globe and Mail et plusieurs autres médias ont rapporté en avril que le bâtiment avait été signalé à plusieurs reprises pour des violations de sécurité liées aux pare-feu, aux alarmes et aux sorties, entre autres.

Le mois dernier, The Globe révélait qu’en 2013, la Ville de Montréal avait demandé à la Cour municipale d’abandonner les accusations contre M. Benamor liées à la non-conformité des itinéraires d’évacuation et des systèmes d’alarme. La ville a refusé de divulguer les raisons de cette demande, et il n’existe aucune trace de certains problèmes ayant jamais été résolus.

Le procès allègue qu’un accord de plaidoyer a été conclu entre M. Benamor et la ville pour ce qui semble être ces mêmes accusations, dans lequel le propriétaire de l’immeuble a accepté de plaider coupable à quatre infractions tandis que cinq autres ont été abandonnées.

Dans le cadre de l’accord de plaidoyer, le procès indique que M. Benamor a dû laisser une vieille porte à valeur patrimoniale, qui donnait directement sur l’extérieur du bâtiment, déverrouillée en permanence car elle s’ouvrait vers l’intérieur, et les pompiers ont jugé cela dangereux.

Le procès allègue que « cette mesure a permis ou, du moins, a grandement facilité » l’incendie criminel, puisque des traces d’accélérateur ont été trouvées dans le couloir derrière la porte.

M. Benamor raconte qu’en 2012, la ville lui a demandé de retirer un escalier qui menait au toit de l’immeuble, lui-même relié à un immeuble voisin, ce qui signifie que « les occupants avaient une issue de secours en moins au moment de l’incendie ».

Le procès indique que la ville « n’a effectué aucune inspection de prévention des incendies ou de sécurité » pour ce bâtiment depuis février 2019. Il souligne également les moratoires sur le respect des voies d’évacuation et la mise à niveau des systèmes d’alarme institués par les pompiers au cours des années précédentes. l’incendie, et découvert par The Globe, pour conclure que M. Benamor avait « des raisons de croire que le bâtiment était conforme aux attentes de la Ville et qu’aucune intervention supplémentaire n’était nécessaire ».

Cela semble contredire les rapports des pompiers divulgués plus tôt cette année. Ceux-ci disent qu’un inspecteur a effectué une visite de suivi en octobre 2020, a constaté que les systèmes d’alarme incendie n’étaient toujours pas conformes au 20 novembre 2020 et a discuté de la question avec M. Benamor le 24 novembre 2020.

Enfin, la poursuite allègue que la Ville, notamment par l’intermédiaire de la mairesse Valérie Plante, a fait de fausses déclarations reliant l’incendie à des unités Airbnb illégales dans l’immeuble, qui, selon M. Benamor, n’avaient aucun lien avec l’incendie criminel.

La Ville de Montréal a refusé de commenter « par respect pour le processus judiciaire », a écrit le porte-parole Guillaume Rivest dans un courriel au Globe.

La famille de Charlie Lacroix, décédé dans l’incendie, a intenté vendredi une poursuite de 1,5 million de dollars contre M. Benamor, la ville et l’opérateur présumé d’Airbnb, Tariq Hasan, affirmant que leur négligence avait causé sa mort après qu’elle ait été coincée dans une pièce sans fenêtre avec un ami, Walid Belkahla, une autre victime.

En mars, l’avocat du père de Nathan Sears, qui a également été tué dans l’incendie, a déposé une demande visant à lancer un recours collectif contre M. Benamor, M. Hasan et Airbnb, réclamant 22 millions de dollars de dommages-intérêts punitifs pour des familles des victimes et des survivants de l’incendie, ainsi qu’un montant indéterminé de dommages et intérêts compensatoires.

L’enquête sur ces décès par le bureau du coroner a été suspendue jusqu’à la fin de l’enquête criminelle sur l’incendie criminel, menée par la police de Montréal, ou jusqu’à la fin de tout processus judiciaire qui pourrait en découler.


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Jeoffro René

I photograph general events and conferences and publish and report on these events at the European level.
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