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Le procès en diffamation de Sandy Hook d’Alex Jones va commencer. Voici comment cela est arrivé à ce point.


Le théoricien du complot Alex Jones affrontera un jury de ses pairs pour la première fois la semaine prochaine dans un procès en diffamation pour déterminer combien il devra payer aux parents d’un enfant tué dans une fusillade dans une école après avoir passé des années à colporter des mensonges que l’épreuve tragique n’est jamais arrivé.

Le 14 décembre 2012, un homme armé est entré dans Sandy Hook Elementary à Newtown, Connecticut, et a ouvert le feu. Il a tué 20 enfants et six adultes dans une fusillade que l’ancien président Barack Obama qualifiera plus tard de pire jour de sa présidence.

Alors que les familles des morts pleuraient, l’animateur de carnaval du journal de conspiration et de désinformation Infowars travaillait sur sa prochaine grande arnaque : convaincre ses auditeurs que les enfants de 6 et 7 ans qui ont été tués, ainsi que les adultes qui sont morts en essayant de les protéger, faisaient partie d’un canular élaboré.

Cela marquerait le début des nombreux problèmes juridiques à venir de Jones.

Des mensonges aux menaces du monde réel

« Mes amis, nous avons une vidéo d’Anderson Cooper avec un écran bleu clair », a déclaré Jones dans un segment d’Infowars en 2014 à propos de l’ancre de CNN interviewant des victimes de la tragédie deux ans plus tard.

« Il n’est pas là sur la place de la ville », a poursuivi Jones. «Nous avons clairement des gens qui se lèvent et rient, puis font de faux pleurs. Nous avons clairement des gens où ce sont des acteurs qui jouent différents rôles pour différentes personnes, le bâtiment détruit au bulldozer, couvrant tout.

En 2016, Jones a répété le mensonge selon lequel les parents d’enfants décédés agissaient.

« J’ai regardé beaucoup de feuilletons et j’ai déjà vu des acteurs. Et je sais quand je regarde un film et quand je regarde quelque chose de réel », a déclaré Jones dans son émission.

L’année suivante, Jones répandait toujours le mensonge selon lequel la fusillade était truquée.

« Donc, voici ces gens plus saints que toi, quand nous interrogeons CNN, qui est censé être sur le site de Sandy Hook, et ils ont d’un coup des feuilles qui soufflent, et les fleurs qui sont autour, et vous voyez les feuilles souffler, et ils vont [gestures]. Ils ont un problème », a déclaré Jones, selon une transcription citée dans un procès contre lui et examinée par HuffPost. « Ils recyclent un écran vert derrière eux. »

Les mensonges dangereux de Jones ont eu des conséquences réelles pour les victimes de la fusillade. En 2017, une femme de Floride, Lucy Richards, a été condamnée à cinq mois de prison pour avoir envoyé des menaces au parent Lenny Pozner, dont le fils de 6 ans, Noah, a été tué dans la fusillade.

« Tu vas mourir », a déclaré Richards à Pozner dans un message vocal enregistré. « La mort t’arrive très bientôt. »

Dans le cadre de sa peine, Richards a reçu l’ordre de ne pas accéder à Infowars.

Les familles contre-attaquent

En 2018, les parents de deux enfants tués dans la fusillade ont déposé les premières poursuites en diffamation contre Jones et Infowars, HuffPost a été le premier à le signaler à l’époque. Neil Heslin, le père de Jesse, 6 ans, ainsi que les parents de Noah, 6 ans, Pozner et Veronique De La Rosa, ont allégué que les mensonges de Jones avaient conduit à des menaces de mort.

« J’ai perdu mon fils. J’ai enterré mon fils. J’ai tenu mon fils avec un trou de balle dans la tête », a déclaré Heslin à l’animatrice de NBC News, Megyn Kelly, dans un segment de juin 2017 décrivant Jones.

Avec le nouveau procès, Heslin a finalement eu la chance de tenir Jones responsable.

« Même après que ces gens ont dû vivre ce traumatisme, pendant les cinq années suivantes, ils ont été tourmentés par Alex Jones avec des mensonges vicieux à leur sujet », a déclaré l’avocat Mark Bankston du cabinet d’avocats de Houston Farrar & Ball au HuffPost en 2018. « Et ces mensonges étaient destinés pour convaincre son auditoire que les parents de Sandy Hook sont des imposteurs et ont perpétré un mensonge sinistre sur le peuple américain.

Un jury déterminera combien Jones devra payer aux parents d’un enfant décédé à Sandy Hook, après que Jones ait passé des années à colporter des mensonges selon lesquels la fusillade était fausse.

HuffPost Illustration/Reuters

Plus tard cette année-là, six familles de Sandy Hook et un agent du FBI ont déposé leur propre plainte en diffamation contre Jones dans le Connecticut. Josh Koskoff du cabinet d’avocats basé à Bridgeport, dans le Connecticut, Koskoff Koskoff & Bieder, a déclaré au HuffPost à l’époque que le procès chercherait à tenir Jones et «son réseau financier responsables».

« Il savait que ses affirmations étaient fausses, mais il les a quand même faites pour poursuivre un objectif simple mais pathétique : gagner de l’argent en supprimant la douleur des familles », a déclaré Koskoff au HuffPost à l’époque. « Ce procès vise à tenir Alex Jones et son réseau financier responsables de ces actions honteuses. »

Alex Jones perd chaque cas

Au cours des années suivantes, Jones a échoué à plusieurs reprises devant les tribunaux alors qu’il tentait d’éviter de rendre des comptes.

Jones a parcouru les avocats comme s’ils avaient une date d’expiration, mais a réussi à retenir l’avocat Norm Pattis, qui a récemment été vu dans un club de comédie avec son pantalon baissé et disant le mot N lors d’un set-up.

Dans une déposition de 2019 concernant l’une de ses nombreuses poursuites en diffamation, Jones n’a pas été en mesure de se souvenir des faits de base sur la fusillade dans l’école, y compris la date à laquelle elle s’est produite.

« Je parle quatre heures par jour et je ne me souviens pas de quoi j’ai parlé il y a parfois une semaine », a déclaré Jones à l’époque.

Le rédacteur en chef d’Infowars, Paul Joseph Watson, a jeté son patron sous le bus dans sa propre déposition lorsqu’il a admis avoir averti Jones des dangers de répandre des mensonges sur Sandy Hook, pour ensuite être ignoré.

En fin de compte, c’est le refus de Jones de fournir des documents ordonnés par le tribunal qui a conduit à l’effondrement de sa défense déjà fragile. En septembre, Jones a perdu deux de ses affaires de diffamation à Sandy Hook après que la juge texane Maya Guerra Gamble a prononcé des jugements par défaut contre Jones pour ne pas avoir remis de documents. La décision signifiait que lui et Infowars étaient tenus responsables de tous les dommages.

Plus tard dans la même semaine, Gamble a de nouveau rendu un jugement par défaut contre Jones dans l’affaire de diffamation intentée par le parent de Sandy Hook, Heslin, ajoutant à la troisième perte juridique de Jones. Et enfin, un peu plus d’un mois après la décision de Gamble, la juge du Connecticut Barbara Bellis a également rendu un jugement par défaut contre Jones dans l’affaire présentée par plusieurs familles de Sandy Hook.

Jones avait perdu ses affaires avant de pouvoir voir un jury. Il était maintenant temps de payer.

Payer

À la suite des décisions contre Jones, l’hôte d’Infowars a tenté de se soustraire à sa responsabilité envers les parents de Sandy Hook en déclarant faillite quelques jours seulement avant qu’il ne soit jugé à Austin, au Texas, en avril pour l’une de ses affaires de diffamation.

Le stratagème de la faillite a retardé le procès, mais la loi a une fois de plus rattrapé Jones.

Lundi, un jury à Austin sera sélectionné pour déterminer combien Jones et Infowars devront finalement payer aux parents Heslin et Scarlett Lewis, la mère de Jesse, pour la douleur qu’il leur a infligée pendant plus d’une demi-décennie après la mort de leur enfant.

Les plaidoiries d’ouverture commencent mardi au tribunal du comté de Travis et le procès sera ouvert au public.

Le jury examinera deux facteurs : combien Jones devrait payer pour les dommages et combien d’argent supplémentaire il devrait payer en fonction de sa valeur nette. Jones a étroitement surveillé ses revenus financiers pendant des années, mais il existe des indices qui donnent un aperçu de la valeur de son empire.

Par exemple, HuffPost a rapporté en janvier que le magasin Infowars – qui vend un méli-mélo de compléments alimentaires et d’équipements de survie – a vendu pour 165 millions de dollars de produits de septembre 2015 à fin 2018, selon des documents judiciaires liés à l’un des procès en diffamation que Jones a récemment perdu.

Et en mai, le SPLC a rapporté que Jones avait reçu près de 8 millions de dollars dans la crypto-monnaie Bitcoin d’un donateur anonyme.

Bankston, l’avocat représentant Heslin et Lewis, a déclaré au HuffPost qu’un témoin expert sera appelé à témoigner sur les finances de Jones.

Quoi que Jones finisse par devoir payer, ce ne sera pas la fin de son hémorragie financière. Il sera de retour dans une salle d’audience en septembre, cette fois dans le Connecticut, où un jury déterminera combien il devrait payer aux familles de Sandy Hook dans le cadre d’un procès en diffamation distinct.

Bankston a déclaré que malgré une décennie de « tourmentements » des parents de Sandy Hook, Jones fera bientôt face à la justice.

« Après dix ans à tourmenter ces parents et après quatre ans à essayer de saboter leur procès, M. Jones va enfin faire face au jugement public tant attendu pour avoir commis la campagne de diffamation la plus vile et la plus méprisable de l’histoire américaine », a déclaré Bankston au HuffPost. dans un rapport. « Nous sommes impatients de montrer à ce jury les détails jusque-là cachés des actes de vengeance monstrueux de M. Jones contre les parents qui l’ont supplié d’arrêter de colporter ses mensonges. »

Heslin est déterminé à obtenir justice devant les tribunaux – et pas seulement une compensation monétaire pour la douleur que Jones a infligée à sa famille. D’autres semblent être d’accord : chaque victime de Sandy Hook impliquée dans le procès du Connecticut a rejeté les tentatives de Jones d’éviter un jury lorsqu’il a tenté en mars de régler le procès en offrant 120 000 $ par plaignant.

« Avec moi, ce n’était jamais une question d’argent – c’était une question de principe », a déclaré Heslin au News-Times dans le Connecticut à l’époque. «Je ne suis pas surpris que Jones essaie de régler avant que cela ne soit jugé, mais je vais être jugé pour le combattre. Je vais tout argumenter.




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