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Le Premier ministre portugais António Costa démissionne au milieu d’une enquête pour corruption – POLITICO


Le Premier ministre portugais António Costa a présenté sa démission mardi après que la police a perquisitionné sa résidence officielle et que le procureur général du pays a confirmé qu’il faisait l’objet d’une enquête pour corruption.

Lors d’une conférence de presse télévisée, Costa s’est dit « surpris » d’apprendre qu’« une affaire pénale a déjà été ou sera ouverte contre moi », et a insisté sur le fait qu’il n’avait rien à voir avec un quelconque « acte illicite ou répréhensible ».

Costa a déclaré que la gravité des accusations qui motivent son enquête sont « incompatibles avec la dignité de la fonction de Premier ministre », ce qui rend impossible pour lui de conserver ce poste.

Le président portugais Marcelo Rebelo de Sousa devra désormais décider s’il doit dissoudre le Parlement et convoquer de nouvelles élections, ou choisir un nouveau Premier ministre issu du Parti socialiste de Costa.

Le bureau de la présidence a confirmé que les dirigeants des partis seront convoqués mercredi, tandis que le Conseil d’État, organe consultatif du président, devrait se réunir jeudi.

Costa a déclaré qu’il était prêt à rester en fonction jusqu’à ce qu’un successeur soit nommé, mais a précisé qu’il ne présenterait pas son nom comme candidat à des fonctions supérieures. Sa démission marque « la fin d’un chapitre » de sa vie, a-t-il déclaré.

Projets d’exploration du lithium

La démission du Premier ministre est intervenue quelques heures après que la police nationale portugaise ait perquisitionné la résidence de Costa et plusieurs bâtiments ministériels. Ces opérations s’inscrivent dans le cadre d’une enquête de corruption liée aux projets d’exploration du lithium dans le nord du pays ainsi qu’à un mégaprojet d’hydrogène vert à Sines.

Le chef de cabinet de Costa, Vítor Escaria, a également été arrêté, a annoncé mardi le procureur général. Les autorités ont également confirmé que le ministre de l’Infrastructure João Galamba et le chef de l’Agence portugaise de l’environnement, Nuno Lacasta, avaient été inculpés.

Le gouvernement socialiste de Costa a soutenu avec enthousiasme des projets d’extraction de lithium dans différentes régions du Portugal dans le cadre de l’action plus large de l’UE visant à sécuriser les matières premières critiques, mais ces projets ont été embourbés dans la controverse en raison de la faible qualité des matériaux à extraire et du caractère disproportionné des matières premières. dommages environnementaux attendus.

Une enquête POLITICO de 2021 sur un projet minier dans la région nord de Montealegre a mis en lumière ces controverses et a finalement conduit le gouvernement portugais à annuler un projet majeur dans la région.

L’exécutif du Premier ministre avait également parié gros sur un centre de production d’hydrogène vert dans le port de Sines, un projet financé par des millions d’euros de fonds d’innovation européens.

Fin d’une époque

Le leader du Parti socialiste, Costa, est devenu Premier ministre du Portugal en 2015, formant un gouvernement minoritaire soutenu par une improbable coalition de partis d’extrême gauche.

Son gouvernement a supervisé un boom touristique qui a fait du pays un hotspot international et a amené les observateurs à saluer un « miracle économique portugais » qui a transformé le pays après des années d’austérité imposées à la suite de la crise de la dette européenne.

L’impact du COVID sur le tourisme a cependant atténué l’enthousiasme pour Costa et a suscité la censure de la promotion par son gouvernement d’emplois bon marché dans le secteur des services et d’allégements fiscaux pour les nomades numériques. Les partis de gauche ont également rompu avec le Premier ministre en raison du maigre investissement public dans l’éducation et la santé, ainsi que de l’inaction de son gouvernement face à une crise nationale du logement aggravée par un afflux de résidents expatriés.

Cependant, malgré un mécontentement généralisé parmi les travailleurs du secteur public, le Parti socialiste de Costa a réussi à obtenir la majorité absolue des sièges au parlement du pays lors des élections législatives de 2022 grâce à une campagne dans laquelle Costa s’est présenté comme la seule alternative viable à un gouvernement de centre-droit soutenu par par le parti d’extrême droite Chega.

Le poste le plus important de l’UE

Malgré l’ampleur de sa victoire, le dernier gouvernement de Costa a été touché par une série de scandales, avec plus d’une douzaine de membres de son exécutif ayant démissionné en moins de deux ans pour diverses raisons.

Pourtant, le statut de Costa, l’un des premiers ministres de l’UE les plus anciens, a fait de lui un candidat de choix pour le poste de président du Conseil européen, que le Parti socialiste européen devrait briguer lorsqu’il deviendra vacant en novembre 2024. L’homme politique portugais est très apprécié des autres dirigeants de l’UE, et sa maîtrise du français est considérée comme un atout.

« C’est une paire de mains sûres, avec l’expérience requise mais sans ces ambitions pour des postes futurs » qui finissent souvent par décevoir ses collègues dirigeants, a déclaré à POLITICO un diplomate, ayant obtenu l’anonymat pour parler franchement de ce sujet sensible.

La démission de Costa tire presque certainement un rideau sur ces ambitions et laisse grande ouverte la voie à la succession de l’actuel président du Conseil européen, Charles Michel.

Jacopo Barigazzi a contribué au reportage.

Cet article a été mis à jour.

Gn En world

Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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