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Le port britannique de la Manche blâme les responsables français pour le chaos des escapades estivales

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Les opérateurs du port de Douvres dans la Manche ont accusé vendredi les autorités frontalières françaises de « gâcher le début de l’escapade estivale », blâmant le manque de personnel pour des files d’attente de plusieurs heures.

Les patrons du port de Douvres – une porte d’entrée clé vers l’Europe continentale – ont déclaré un « incident critique » et ont exhorté les voyageurs à reconsidérer leurs projets de vacances alors que les compagnies de ferry ont averti des retards d’au moins six heures.

« Des ruines de ressources frontalières françaises terriblement insuffisantes commencent l’escapade estivale », a déclaré le port dans un communiqué.

« Bien que le port de Douvres … se prépare depuis plusieurs mois pour la période estivale chargée, nous sommes profondément frustrés que les ressources à la frontière française pendant la nuit et tôt ce matin aient été terriblement insuffisantes. »

Les passagers doivent passer les contrôles aux frontières effectués par les autorités françaises à Douvres avant de pouvoir monter à bord d’un ferry pour traverser le nord de la France.


Mais le port a déclaré que les effectifs français « étaient bien en deçà de ce qui était nécessaire pour assurer un premier week-end en douceur de la période de pointe des escapades estivales ».

La plupart des écoles d’anglais commencent les vacances d’été cette semaine, ce qui en fait l’une des périodes les plus chargées pour les voyages transmanche.

L’organisation automobile, le RAC, a déclaré que ce week-end devrait être l’escapade estivale la plus fréquentée depuis qu’elle a commencé à suivre les chiffres en 2014, avec environ 18,8 millions de voyages de loisirs prévus entre vendredi et lundi.

Le directeur général du port de Douvres, Doug Bannister, a déclaré à la radio BBC: « Nous avons un incident critique en cours. J’envisagerais de ne pas me diriger vers le port à ce stade jusqu’à ce que l’on en sache plus. »

Il a déclaré plus tard que la situation s’était « améliorée depuis les premières heures et que le trafic commençait à passer ».

Mais il a admis qu’il ne savait pas combien de temps il faudrait pour éliminer l’arriéré.

Circulation dense

Des images aériennes du port montraient environ huit voies de circulation lente reculées sur environ 300 mètres, tandis que d’autres images publiées en ligne montraient des voitures faisant la queue dans la ville de Douvres et de longues files de camions sur une autoroute voisine.

« Veuillez noter qu’il y a un trafic intense au contrôle des frontières dans le port de Douvres », a déclaré P&O Ferries aux passagers.

« Si vous avez réservé pour voyager aujourd’hui, veuillez prévoir au moins six heures pour passer tous les contrôles de sécurité. »

Les utilisateurs de Twitter se sont plaints qu’il y avait une impasse totale en attendant de monter à bord des ferries.

« Je suis réservé sur le ferry de 8h du matin depuis Douvres et c’est l’embouteillage total. J’ai déménagé à 50 mètres par heure », a écrit l’un d’eux.

« A ce rythme, il me faudra 34 heures avant d’arriver au port ! »

Douvres et ses routes environnantes étaient auparavant un goulot d’étranglement pour les retards depuis que la Grande-Bretagne a quitté l’Union européenne, son marché unique et son union douanière.

Les files d’attente ont été imputées à l’augmentation des contrôles et à la paperasserie supplémentaire pour le trafic de marchandises.

La députée locale Natalie Elphicke a déclaré qu’il y avait eu « des semaines de préparation », en grande partie avec des homologues français, pour le début de la saison touristique.

« Malgré tout cela, les agents des frontières françaises ne se sont pas présentés au travail aux contrôles des passeports comme il le fallait. Cela a causé des retards considérables », a-t-elle déclaré.

« D’autres officiers français seraient en train d’arriver. »

(Avec l’AFP)



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