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Le plus grand patron du football européen entre en guerre avec le FC Barcelone – POLITICO


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ISTANBUL – La gymnastique financière du FC Barcelone doit faire face à une répression, selon l’exécutif le plus puissant du football européen.

Dans une interview exclusive avec POLITICO, le magnat qatari Nasser al-Khelaifi, qui est le président du club de football du Paris Saint-Germain, a déclaré que l’instance dirigeante européenne du sport, l’UEFA, était sur le point d’enquêter sur Barcelone, après sa vente estivale controversée d’actifs commerciaux.

Le club catalan criblé de dettes a récolté des centaines de millions d’euros cet été en vendant de futurs droits de télévision et des morceaux de sa branche de contenu numérique à des fonds d’investissement et à une société de cryptographie. La vente a permis à Barcelone de dépenser gros pour les meilleurs nouveaux joueurs, tout en respectant les règles financières strictes du football espagnol.

Mais les critiques – avec al-Khelaifi en tête de file – ont accusé Barcelone de vendre imprudemment l’argent de sa famille, enfreignant peut-être la réglementation financière du football européen et créant un dangereux précédent.

« Est-ce juste? Non, ce n’est pas juste… Est-ce légal ? Je ne suis pas sûr », a déclaré al-Khelaifi à propos de la vente des actifs de Barcelone, suggérant que les régulateurs enquêteraient. « S’ils les autorisent, d’autres feront de même », a-t-il déclaré. « L’UEFA a bien sûr ses propres [financial] règlements. C’est sûr qu’ils vont tout regarder.

Ces remarques représentent une escalade dans la querelle en cours entre le PSG et l’establishment espagnol du football, dont la ligue nationale menace de se plaindre auprès de l’UE de la propriété du PSG, soutenue par l’État qatari, qui injecte des sommes astronomiques.

Al-Khelaifi a une influence immense en raison de ses multiples rôles de haut niveau – en tant que patron du PSG ; président de l’Association des clubs européens ; président de l’influent radiodiffuseur qatari beIN Media Group ; et membre du comité exécutif de l’UEFA.

S’adressant aux patrons de clubs européens vendredi, al-Khelaifi avait déjà indirectement critiqué Barcelone en déclarant : « Les nouvelles règles de viabilité financière sont une évolution positive. Mais nous devons être prudents. Des niveaux d’endettement dangereux et des transactions magiques sur actions ne sont pas une voie durable.

L’ire de l’exécutif qatari a notamment été déclenchée par la vente par Barcelone de 25% de sa branche de contenu numérique non rentable pour 100 millions d’euros à une société dirigée par le fondateur de Mediapro, qui a déclenché il y a deux ans une crise dans le football français en ne payant pas les droits TV.

Barcelone a refusé de commenter. L’UEFA a déclaré: « Tous les clubs participant aux compétitions interclubs de l’UEFA sont contrôlés conformément au Règlement de l’UEFA sur l’octroi de licence aux clubs et la viabilité financière. Les décisions de conformité sont prises par l’organe indépendant de contrôle financier des clubs (CFCB).

« Sortez des sentiers battus »

Le président du club de football du Paris Saint-Germain, Nasser al-Khelaifi, a déclaré que l’instance dirigeante européenne du sport, l’UEFA, était sur le point d’enquêter sur Barcelone, après sa vente estivale controversée d’actifs commerciaux | Sébastien Bozon/AFP via Getty Images

Al-Khelaifi a fait ces commentaires dans une interview à l’opulent hôtel Çırağan Palace Kempinski à Istanbul, où l’ECA s’est réunie la semaine dernière pour son assemblée générale. Il a développé une gamme de sujets, notamment l’avenir du football en Europe, les accusations selon lesquelles ses multiples rôles dans le jeu représentent un conflit d’intérêts et la perspective d’une Super League 2.0.

Dans le cadre d’une tentative de développer le sport du football, l’ECA a invité le PDG de la Formule 1 à prendre la parole lors de l’assemblée générale. Al-Khelaifi était enthousiasmé par la perspective que le football examine de nouvelles idées de la course automobile, un sport qui a explosé en popularité grâce à son partenariat avec Netflix.

« Nous avons le meilleur et le sport le plus grand et le plus populaire au monde et nous devons sortir des sentiers battus », a-t-il déclaré. Par exemple, le football européen pourrait tirer parti de ses matchs les plus prestigieux pour créer une « destination de vacances de plusieurs jours où les gens aimeraient aller », avec de la musique et des conférences dans le cadre d’un produit de divertissement plus large.

Les villes devraient payer pour cela, a-t-il ajouté, « comme elles le font en Formule 1 aujourd’hui », générant une manne financière pour les clubs.

Mais « nous devons également faire attention à ce que nous changeons dans le football », a-t-il averti, « car nous devons respecter nos supporters ». Ce sont les supporters du sport qui ont été la principale opposition à la proposition controversée de la Super League d’une compétition de clubs pour rivaliser avec l’UEFA Champions League, qui s’est rapidement effondrée.

Plaintes conflictuelles

Comme d’autres hauts responsables de la CEA à qui POLITICO s’est entretenu, al-Khelaifi a rejeté le retour de la Super League sous une nouvelle forme – qu’elle remporte ou non son procès devant la Cour de justice de l’UE contre l’UEFA alléguant un monopole illégal – en raison de la contrecoup populaire massif que la ligue rebelle a subi lors de son lancement en avril 2021.

« Je suis vraiment convaincu que personne ne permettra à la Super League d’avoir lieu », a déclaré al-Khelaifi. « Nous devons penser à tout le monde, pas seulement à nous-mêmes. La Super League, c’était juste pour eux-mêmes », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il ne rejoindrait « jamais » un tel projet.

Les détracteurs d’al-Khelaifi l’accusent d’être en conflit avec ses divers rôles de premier plan, notamment par son poste de président de beIN Media Group, qui dépense des millions pour les droits de télévision pour diffuser le football français et les compétitions de l’UEFA.

Pressé là-dessus, al-Khelaifi a riposté : « Quand il y a des problèmes, ils ont besoin de moi, je suis là pour les aider. Personne ne voit de conflit. Il a insisté sur le fait qu’il n’y avait pas un seul cas dans lequel il avait « exploité ou profité » de sa position.

Al-Khelaifi a souligné que dans la joint-venture marketing entre l’ECA et l’UEFA, des agences externes avaient été désignées pour contrôler la vente des droits de télévision dans le monde. « Nasser n’est pas celui qui va sur le marché et vend les droits », a-t-il déclaré. « Mais nous les poussons à augmenter le prix. Mon intérêt est de sécuriser le maximum pour mon club et nos [ECA] clubs. Au contraire, c’est dommageable pour beIN lorsque l’ECA fait grimper les coûts des droits. »




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