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Le plan de Biden en Colombie éveille un nid de frelons en Floride

Qualifiant la nouvelle de « scandaleuse », Taddeo a critiqué l’administration Biden sur Twitter et a raconté comment elle a fui son pays d’origine à l’âge de 17 ans « à cause de l’organisation terroriste marxiste, les FARC, un groupe de milices qui ont kidnappé mon père qui était un pilote de chasse américain de la Seconde Guerre mondiale ».

Des histoires comme celle de Taddeo ne sont pas rares à Miami-Dade, le comté le plus peuplé de l’État. Il abrite un immense concentration d’électeurs hispaniques et d’exilés latino-américains qui ont fui la violence de gauche ou les dictatures en Colombie, à Cuba, au Nicaragua et au Venezuela et ont trouvé un lien politique commun en Floride.

La guerre qui a duré des décennies entre le gouvernement colombien et le mouvement de guérilla connu sous le nom de FARC a fait des centaines de milliers de morts et déplacé des millions de personnes, cimentant ainsi la réputation d’organisation terroriste du groupe financé par la drogue. Il y a cinq ans, les rebelles marxistes, officiellement connus sous le nom de Forces armées révolutionnaires de Colombie, et le gouvernement colombien ont signé un accord de paix historique qui est toujours en cours de mise en œuvre. Mais le soutien à l’accord de paix a été mitigé – et la mauvaise volonté envers les FARC de la part des Américains d’origine colombienne persiste, certains étant farouchement opposés à la réintégration des anciens membres des FARC dans la société.

« C’étaient des terroristes, des meurtriers », a déclaré Taddeo.

L’ancien gouverneur Charlie Crist, maintenant membre du Congrès qui se présente également dans la primaire démocrate au poste de gouverneur, s’est dit préoccupé par la décision, affirmant que le Les FARC « ont causé des décennies de guerre et de mort – elles ont mérité leur désignation ».

La mairesse du comté de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, une démocrate, fait appel à l’administration reconsidérer et « redoubler d’efforts pour rejeter le programme communiste extrémiste qui a détruit des nations comme le Venezuela ».

Reconnaissant la sensibilité de la question, la Maison Blanche n’a pas tardé à tenir une conférence téléphonique mercredi pour expliquer la décision, qui n’était pas censée être rendue publique pendant des jours mais a fait surface mardi après-midi lorsque le Wall Street Journal a annoncé la décision imminente.

Le département d’État avait informé le Congrès de ses plans à venir, a déclaré un haut responsable de l’administration, mais le gouvernement colombien n’avait même pas été informé lorsque l’histoire a éclaté.

La décision du département d’État de retirer les FARC de sa liste de groupes terroristes ne donne pas un laissez-passer gratuit à l’ancien groupe de guérilla, selon le haut responsable de l’administration, qui a refusé de parler officiellement. Le plan visant à retirer les FARC de la liste, a déclaré le responsable, intervient après un examen annuel comprenant des contributions de la communauté du renseignement, des forces de l’ordre, de l’ambassade des États-Unis et du département d’État.

Cinq ans après le début du processus de paix, 90 pour cent des rebelles des FARC se sont démobilisés et ont respecté leurs engagements en vertu de l’accord, a noté le responsable. Et un élément clé du plan de l’administration, a déclaré le responsable, consiste à ajouter les nouveaux groupes armés – formés par d’anciens rebelles des FARC et des groupes dissidents, y compris le groupe connu sous le nom de Nueva Marquetalia et une faction dirigée par le chef de la guérilla Gentil Duarte – qui sont maintenant l’instabilité et la violence en Colombie.

« Ce n’est pas en train de retirer des coups de poing. Cela les oriente dans la bonne direction — et c’est le [FARC dissidents and their] activités terroristes et criminelles », a déclaré le haut responsable de l’administration.

Mais certains démocrates et experts soutiennent que la distinction sera perdue pour les électeurs, en particulier ceux qui ont une antipathie émotionnelle et personnelle envers les FARC et sont contre l’accord de paix.

« Je peux expliquer cela à mes élèves. Je peux avoir ce débat avec mes collègues, mais la politique locale ne fait pas cette distinction, surtout parce qu’il y a des gens dans cette communauté qui ont été soit kidnappés, soit dont des parents ont été kidnappés — alors que certains des responsables [former FARC rebels] siègent maintenant au Congrès colombien », a déclaré Eduardo Gamarra, qui interroge les électeurs latinos aux États-Unis et dans toute l’Amérique latine.

Gamarra a fait valoir que ce serait une « vente encore plus difficile » pour l’administration Biden car elle n’avait pas consulté la communauté colombienne de Floride avant de prendre la décision.

« Je ne sais pas ce qu’ils gagnent à faire ça. Il y a plus de gains pour la Colombie que pour le Parti démocrate ou l’administration Biden », a déclaré Gamarra, qui est également professeur d’études latino-américaines à la Florida International University à Miami.

Les électeurs colombiens américains ont toujours voté démocrate. Mais avec les Américains d’origine vénézuélienne et les Américains d’origine nicaraguayenne, ils ont commencé à se déplacer plus à droite, trouvant une cause commune avec les Cubains américains de tendance républicaine en Floride ces dernières années.

Avec autant d’électeurs hispaniques aigris sur le Parti démocrate en Floride, Biden en 2020 portait le comté de Miami-Dade à forte densité latino-américaine de seulement 7 points de pourcentage – par rapport à la marge de près de 30 points qu’Hillary Clinton avait accumulée quatre ans auparavant. À leur tour, les républicains se sont sentis enhardis par les incursions faites par le président de l’époque, Donald Trump, en 2020 et ont cherché à s’appuyer sur ce soutien accru des Latinos du sud de la Floride et à l’échelle nationale à mi-parcours de 2022.

« Ils ont vu les chiffres du sondage. C’est un désastre », a déclaré Juan Zapata, un ancien représentant de l’État républicain qui a été le premier Colombien-Américain élu à l’Assemblée législative de Floride.

« Les habitants du sud de la Floride, et maintenant de tous les États-Unis, savent qu’il s’agit d’un accord terrible », a déclaré Zapata. « Et il n’y a pas que les Colombiens américains. Tout a commencé avec Fidel Castro à Cuba. Il y a Daniel Ortega au Nicaragua. Et il est allé au Venezuela avec Hugo Chavez.

Zapata a déclaré que la plupart des électeurs colombiens américains de Floride vivent dans les comtés de Miami-Dade, Broward et Palm Beach. Environ 65 000 électeurs de Floride sont nés en Colombie, selon les statistiques du professeur de sciences politiques de l’Université de Floride, Dan Smith.

Sergio Otálora, un ancien journaliste colombo-américain qui travaille maintenant pour le groupe d’inscription des électeurs latino-américains Mi Vecino, a déclaré qu’il pensait que la communauté soutenait le processus de paix plus que ne le suggèrent les critiques du public, et que les dirigeants politiques comme Taddeo et Levine Cava ne devraient pas t écoutez les critiques qui veulent exploiter « le croque-mitaine marxisme-communisme ».
Otálora a déclaré que Biden devrait venir à Miami et vanter la politique, une position reprise par plusieurs démocrates américains colombiens qui ont exprimé leur soutien à la décision de l’administration.

« Biden devrait être ici le plus tôt possible. Il doit clarifier sa position », a déclaré Otálora. « Je pense qu’il a raison. Je veux dire, allez, vous aviez l’IRA en Irlande, le FMLN au Salvador. Le processus de paix fonctionne.

D’autres démocrates en Floride et à l’extérieur de l’État qui soutiennent la décision de l’administration ont reconnu que les responsables devront faire des heures supplémentaires pour expliquer les nuances de la politique américaine mise à jour – qui est conçue pour cibler les dissidents des FARC – et encourager la poursuite du processus de paix.

« Il est difficile de sonner une cloche, mais vous devez simplement être implacable pour dire la vérité », a déclaré Dan Restrepo, l’un des principaux conseillers de l’ancien président Barack Obama sur l’Amérique latine. « Et la vérité ici est qu’ils mettent à jour les choses pour refléter la réalité. »

Restrepo a expliqué qu’il était logique que l’administration Biden apporte des changements pour « apporter des conséquences aux bonnes personnes » et cesser d’avoir des conséquences pour « la base qui a déposé les armes et qui se réintègrent dans la société ».

La militante démocrate de longue date Carolina Castillo, cependant, a déclaré qu’elle avait vu de plus en plus de membres de sa famille et de voisins quitter le Parti démocrate parce que tant de membres de la «gauche progressiste» du parti local soutenaient les dirigeants marxistes en Amérique latine.

« C’est une trahison, une trahison claire », a déclaré Castillo. « Nous voulions un président fort qui défendrait la démocratie, mais ici, nous donnons le pouvoir aux gauchistes d’extrême gauche en Colombie et le timing ne pouvait pas être pire. Cela ne fera qu’aider à amener plus de familles colombiennes du côté républicain. »



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