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Le personnel du cabinet du premier ministre affirme que Bergen a reconnu en privé ses inquiétudes concernant le dialogue avec les manifestants


Le personnel du cabinet du Premier ministre suggère que l’ancienne chef conservatrice par intérim, Candice Bergen, a reconnu en privé ses inquiétudes concernant le dialogue avec les soi-disant manifestants du Freedom Convoy l’hiver dernier tout en exhortant publiquement le Premier ministre à les écouter – ce que Bergen nie.

Un résumé des entrevues avec les principaux collaborateurs du premier ministre Justin Trudeau a été publié par l’enquête publique sur la décision du gouvernement fédéral d’invoquer la Loi sur les mesures d’urgence le 14 février.

Le document indique que la chef de cabinet de Trudeau, Katie Telford, a demandé si Bergen pouvait aider et les deux dirigeants ont discuté de tendre la main aux manifestants lors d’un appel téléphonique le 3 février.

« Mme Telford a ajouté que lors de l’appel, Mme Bergen a reconnu qu’il y avait des inquiétudes importantes quant à savoir avec qui le gouvernement fédéral pourrait s’engager et créer un mauvais précédent », indique le résumé.

La conversation a eu lieu le premier jour de travail de Bergen, lorsqu’elle a publiquement défié le gouvernement Trudeau à la Chambre des communes de ne pas avoir offert de « branche d’olivier » aux manifestants.

Au cours de la période des questions, elle a accusé le Premier ministre de proposer un plan pour que les manifestants « sentent qu’ils ont été écoutés ». Au lieu de cela, a-t-elle déclaré aux députés, Trudeau «menaçait les Canadiens avec plus de mandats de vaccination».

Pour sa part, Bergen a déclaré jeudi qu’elle avait un souvenir différent de cet appel du 3 février avec Trudeau. Elle a dit que le Premier ministre l’avait appelée pour la féliciter d’être devenue chef et qu’ils avaient discuté d’un certain nombre de choses.

« Je lui ai demandé s’il envisagerait de tendre la main et de tendre une branche d’olivier aux personnes qui étaient venues à Ottawa », a écrit Bergen dans un courriel. « Il a dit qu’il ne voulait pas créer un précédent en s’adressant aux manifestants de cette manière. »

Le document publié par la commission indique que les responsables fédéraux ont envisagé un éventuel engagement avec les manifestants « plus d’une fois comme une option possible » pour mettre fin au blocus.

L’ancienne chef conservatrice par intérim, Candice Bergen, a nié le récit des membres du personnel du cabinet du premier ministre concernant son appel téléphonique du 3 février avec le premier ministre Justin Trudeau. (Sean Kilpatrick/La Presse canadienne)

En fin de compte, cette option a eu peu de soutien au sein du gouvernement, a déclaré Telford à la commission jeudi.

« Il y avait trop de questions sans réponse », a-t-elle déclaré.

« Il n’y avait aucune clarté quant à savoir avec qui la discussion serait de chaque côté de la discussion, et sur quoi porterait la discussion et ce qu’elle pourrait aboutir. »

Les cadres supérieurs de Trudeau ont comparu lors de l’avant-dernier jour des audiences publiques tenues par la commission, qui enquête sur la décision du gouvernement fédéral d’invoquer la Loi sur les mesures d’urgence en réponse aux manifestations qui ont paralysé le centre-ville d’Ottawa et bloqué la frontière canado-américaine.

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