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Le père de deux enfants «contrôleur», 45 ans, reconnu coupable du meurtre de sa femme qu’il a également maltraitée et dégradée
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Un père de deux enfants reconnu coupable du meurtre de sa femme qu’il a « abusé et dégradé » purgera au moins 20 ans de prison pour le crime « le plus odieux ».

Stephen McKinney, 45 ans, de Strabane, Tyrone, a été reconnu coupable plus tôt cette année du meurtre de sa femme Lu Na McKinney, 35 ans, lors de vacances en bateau avec leurs deux enfants près de Devenish Island dans le comté de Fermanagh le 13 avril 2017.

McKinney et Lu Na étaient partis en vacances de trois jours pour célébrer leur 14e anniversaire de mariage avec leurs jeunes enfants, le mois suivant.

Le couple, qui avait loué un croiseur, s’était amarré sur l’île Devenish pour la soirée, mais le lendemain, son corps a été retrouvé dans l’eau à côté d’une jetée.

Jeudi, à Belfast Crown Court, la juge Denise McBride a emprisonné McKinney à perpétuité et a déclaré qu’il devrait purger une peine minimale d’au moins deux décennies avant d’être envisagé pour sa libération.

Stephen McKinney (photo), 45 ans, de Strabane, Tyrone, a été emprisonné à perpétuité et le juge a déclaré qu’il devrait purger une peine minimale de 20 ans avant d’être considéré pour la libération

Le père de deux enfants «contrôleur», 45 ans, reconnu coupable du meurtre de sa femme qu’il a également maltraitée et dégradée
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Lu Na McKinney, 35 ans (photo) avait amarré sur l’île Devenish lors de vacances en bateau avec McKinney et leurs deux enfants

Le juge a qualifié le meurtre de « crime le plus odieux » et a déclaré qu’il avait été prémédité et soigneusement planifié.

Elle a déclaré à McKinney: «Vous l’avez maltraitée, dégradée, manipulée et contrôlée et finalement vous lui avez ôté la vie.

«C’était une action tellement inutile et cruelle. Vous étiez quelqu’un en qui elle aurait dû avoir confiance, mais vous avez trahi cette position et vous avez mis fin à ses jours prématurément.

Le juge s’est concentré en particulier sur la présence des enfants cette nuit-là, qui, selon elle, n’étaient « pas par accident mais intentionnellement, car l’accusé cherchait cyniquement à utiliser la présence de ses enfants pour écarter de lui les soupçons du meurtre qu’il avait l’intention de commettre ».

Elle a ajouté: « Vous lui avez refusé la possibilité de voir ses enfants grandir. Vous avez laissé une traînée de destruction dans votre sillage.

« Deux jeunes enfants ont été privés de l’amour, des soins et du soutien de leur mère.

« À la suite de votre action, vous avez laissé les enfants sans parents pour s’occuper d’eux et leur vie a été irrémédiablement affectée. »

McKinney a crié alors qu’il était emmené et a continué à plaider son innocence.

Il a toujours soutenu que sa femme était allée sur le pont pour sécuriser les amarres après avoir cru que le bateau avait bougé, lorsqu’elle est tombée à l’eau.

Il a affirmé qu’il avait sauté pour la sauver, mais malgré ses tentatives, elle a continué à le « tirer vers le bas ».

Lorsque le procureur QC Richard Weir a demandé comment Lu Na était tombée à l’eau lors du procès en juillet, M. McKinney a répondu: « Je ne sais pas, elle vient de se retrouver dans l’eau », et qu’il a sauté dans le lac après elle. .

«J’étais dans l’eau à la chercher, j’essayais, j’essayais de la garder, j’essayais de la garder debout. Je l’ai attrapée, mais elle est tombée et j’ai essayé de la relever.

« J’ai essayé de la relever et elle est tombée », puis il a ajouté: « Et elle m’a tiré vers le bas ».

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Un bateau est amarré à côté de l’île de Devenish en Irlande du Nord à côté d’un bateau de police en avril 2017

McKinney a refusé d’entrer dans la barre des témoins, mais le jury a également appris que le mariage était en difficulté et que Lu Na avait consulté un avocat au sujet du divorce.

Moins d’un mois après la mort de Lu Na, McKinney a vendu la voiture de sa défunte épouse pour près de 3000 £.

L’homme qui a acheté le véhicule a rencontré McKinney dans une station-service et a ensuite trouvé des documents imprimés de conseils de divorce dans la boîte à gants, qui ont été remis aux autorités.

Le jury a également entendu les deux appels d’urgence lancés par McKinney le soir du décès de sa femme.

Le procureur, M. Weir, a déclaré que son ton était « extraordinaire » et qu’il « avait du mal à garder son histoire droite » car il a affirmé l’avoir vue trébucher et tomber de l’arrière du croiseur, et a également allégué séparément qu’il avait entendu un « éclaboussement ».

du bateau sur le côté, à la voir trébucher et tomber de l’arrière du croiseur, à ne pas la voir, à n’entendre qu’une éclaboussure et un appel à l’aide, mais pas de premier cri.

Le jury de Dungannon Crown Court a mis moins de deux heures pour parvenir à un verdict de culpabilité unanime après avoir écouté 12 semaines de preuves.

Mais le juge a déclaré que le meurtre était l’aboutissement d’un comportement coercitif et contrôlant tout au long de leur mariage.

Dans une déclaration publiée au nom de la famille de Lu Na, ils ont remercié le juge, le jury et le PSNI pour leur travail sur l’affaire.

Le père de deux enfants «contrôleur», 45 ans, reconnu coupable du meurtre de sa femme qu’il a également maltraitée et dégradée
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Le couple était en vacances avec leurs deux enfants près de l’île de Devenish (photo)

Ils ont déclaré: «En tant que famille, nous avons enduré quatre années très difficiles, rendu la vie plus difficile si loin de l’enquête et du procès.

«Nous sommes reconnaissants que Lu Na ait eu tant de gens qui se sont battus pour elle.

« Le résultat de cette procédure judiciaire nous a rendu justice.

« Cela ne change rien au fait que Lu Na nous a été si cruellement enlevée et nous ne pourrons jamais la voir, lui parler ou que Lu Na fasse partie de nos fêtes de famille. »

Au cours de la courte audience, le juge McBride a également rendu hommage à une femme détective qui avait travaillé sur l’affaire mais était décédée avant le début du procès après avoir contracté Covid-19.

Le surintendant-détective Eamon Corrigan, de l’équipe d’enquêtes majeures du PSNI, a déclaré: « Aujourd’hui, mes pensées vont aux enfants de Lu Na et à sa famille dont la souffrance et la perte vivront avec eux pour le reste de leur vie.

«Je sais que la condamnation d’aujourd’hui ne ramènera jamais Lu Na, mais j’espère que ce résultat apportera une sorte de réconfort à sa famille.

« Stephen McKinney pensait qu’il avait fait taire Lu Na, ce n’était pas le cas – la police a parlé pour elle et a trouvé justice. »


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