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Le père d’Amy Gutman a fui les nazis.  Elle est la nouvelle ambassadrice des États-Unis en Allemagne.


FEUCHTWANGEN, Allemagne — Après que le père d’Amy Gutmann ait fui les nazis en 1934, il s’est juré de ne plus jamais remettre les pieds en Allemagne. Pour le reste de sa vie, il a boycotté les produits allemands et n’a parlé qu’en anglais à sa fille. L’Allemagne, il l’a impressionnée quand elle grandissait, était « très mauvaise ».

Près d’un siècle plus tard, Mme Gutmann, une spécialiste respectée de la démocratie, s’est installée en Allemagne – en tant que nouvelle ambassadrice des États-Unis. Avec l’antisémitisme et l’idéologie d’extrême droite qui refont surface, et avec la Russie qui fait la guerre à l’Ukraine à proximité, son nouveau rôle n’est pas un travail, dit-elle : « C’est une mission.

Cette mission est personnelle autant que géopolitique.

Plus tôt ce mois-ci, Mme Gutmann arpentait une ruelle pavée de Feuchtwangen, la ville bavaroise endormie où des générations de ses ancêtres allemands avaient habité avant qu’un maire nazi n’incendie la synagogue locale et déclare sa ville « sans Juifs ».

Lorsque le maire actuel est venu la saluer, Mme Gutmann a sorti la petite photographie en noir et blanc de son père qu’elle porte toujours avec elle.

« Vous me pardonnerez de parler non seulement en tant qu’ambassadrice des États-Unis en Allemagne, mais en tant qu’Amy Gutmann, la fille de Kurt Gutmann », a déclaré Mme Gutmann, 72 ans, à une foule de dignitaires locaux. « Je ne serais pas ici aujourd’hui sans la clairvoyance et le courage de mon père. »

Le moment de son arrivée officielle en tant qu’ambassadrice le 17 février, a déclaré Mme Gutmann dans une interview, était particulièrement poignant, une semaine avant l’invasion de l’Ukraine par un président russe révisionniste qui a été accusé par son propre patron d’avoir commis un « génocide ». » dans sa quête d’empire.

Soixante-dix-sept ans après que l’Amérique et ses alliés ont vaincu l’Allemagne hitlérienne, les deux pays sont désormais unis contre l’agression russe. Une grande partie du travail de Mme Gutmann sera de le garder ainsi.

« L’Allemagne et les États-Unis sont aujourd’hui des alliés extrêmement puissants et ce sont des alliés dans la défense des droits de l’homme et dans la défense de la souveraineté des sociétés démocratiques », a-t-elle déclaré. « Cela ferme une boucle, tout en nous faisant avancer dans une époque dont mon père n’a jamais eu l’occasion d’être témoin. »

Lorsque le président Biden l’a appelée en avril 2021, elle était la plus ancienne présidente de l’Université de Pennsylvanie, une majeure en mathématiques devenue philosophe politique qui avait écrit plus d’une douzaine de livres sur la démocratie.

« Voulez-vous être mon ambassadeur en Allemagne? » M. Biden lui a demandé.

Mme Gutmann a prêté serment sur la Bible hébraïque que sa grand-mère allemande Amalie, dont elle porte le nom, l’avait apportée d’Allemagne.

L’Allemagne a accueilli Mme Gutmann non seulement en tant que représentante d’une nouvelle administration, mais de l’allié américain de longue date – avant qu’elle ne devienne inconstante et abrasive pendant les années Trump. Le prédécesseur de Mme Gutmann, Richard Grenell, a menacé de cesser de partager des renseignements avec l’Allemagne et a posé pour des selfies avec les législateurs du parti d’extrême droite Alternative pour l’Allemagne.

Réparer les alliances américaines était l’un des principaux objectifs de politique étrangère du président Biden et l’Allemagne était au cœur de cet effort, faisant de Mme Gutmann une candidate parfaite, a déclaré Julianne Smith, conseillère de longue date de Biden et maintenant ambassadrice des États-Unis auprès de l’OTAN.

« Le président estime que l’Allemagne est un partenaire indispensable pour nous et il voulait envoyer quelqu’un qu’il connaissait bien », a déclaré Mme Smith.

(Avant que M. Biden ne lui propose le poste, Mme Gutmann lui en avait proposé un en 2017 en tant que chargée de cours dans son université, une offre qui est intervenue après qu’il a perdu son fils Beau et l’a «sauvé», comme il l’a décrit une fois.)

« Il était évident dans son esprit qu’elle était la bonne personne au bon moment », a déclaré Mme Smith. « C’est une leader éprouvée et c’est un géant intellectuel. »

Lorsque son père est décédé en 1966, Mme Gutmann n’avait que 16 ans et l’Allemagne était encore remplie d’anciens nazis.

Au cours des trois décennies qui ont suivi la réunification, le pays a travaillé dur pour assumer son histoire et appliquer les leçons de cette histoire.

Mais il a fallu l’arrivée de plus d’un million de réfugiés du Moyen-Orient sous l’ancienne chancelière Angela Merkel, en 2015-2016, pour que Mme Gutmann fasse pleinement confiance à la transformation de l’Allemagne.

« J’ai été profondément émue par l’accueil des réfugiés par Merkel », a-t-elle déclaré. « Cela a fait une différence forte, peut-être décisive, dans mon sens de l’engagement de l’Allemagne en faveur des droits de l’homme. »

Elle a ajouté : « L’Allemagne d’aujourd’hui est un modèle de reconnaissance du passé ».

Cette reconnaissance a été exposée à Feuchtwangen, où le directeur du musée local a guidé Mme Gutmann à travers une exposition sur 800 ans de vie juive dans la ville qui a également décrit en détail la persécution des Juifs sous les nazis.

Parmi les objets exposés figuraient des objets de la propre famille de Mme Gutmann. Une photographie de son grand-père. Une carte postale écrite par sa grand-mère. En cadeau, Mme Gutmann a reçu des copies des bulletins de son père. « L’allemand n’était pas sa force, semble-t-il », a-t-elle déclaré en riant.

« Tout le monde reçoit des bulletins, mais voir quelque chose dans lequel il y avait des temps semi-normaux pour lui était un point culminant », a-t-elle déclaré plus tard. « Je n’ai connu mon père qu’après qu’il ait été traumatisé. »

Son père, un juif orthodoxe qui a fui l’Allemagne à l’adolescence et a organisé plus tard l’évasion de ses parents et de ses quatre frères et sœurs, a à peine parlé à Mme Gutmann de son propre passé, mais il lui a appris l’Holocauste.

« Il ne voulait clairement pas que, enfant, je sache – et encore moins que je reporte – son traumatisme émotionnel, mais il voulait vraiment que je porte les leçons du » plus jamais «  », se souvient Mme Gutmann.

Élevée dans la petite ville de Monroe, dans l’État de New York, Mme Gutmann a déclaré qu’elle se sentait comme « une enfant étrange », comme elle l’a dit, sa judéité et sa curiosité intellectuelle faisant d’elle une double étrangère.

Sa mère l’a exhortée à bien réussir à l’école. Après avoir remporté une bourse, elle est devenue la première de sa famille à aller à l’université et a obtenu un doctorat. de Harvard avant d’enseigner à Princeton pendant près de 30 ans et de devenir président de l’Université de Pennsylvanie en 2004.

Son livre « Democractic Education », qui montre pourquoi les démocraties ont besoin d’un système d’éducation public robuste, est une référence dans le domaine.

« L’une des raisons pour lesquelles j’ai écrit sur la démocratie et l’éducation était qu’il s’agissait d’un moyen de sortir de la tyrannie », a-t-elle déclaré. « La première chose que les nazis ont faite a été de fermer la presse et de brûler des livres. »

La maison Gutmann à Feuchtwangen, où son père a grandi, est devenue une librairie, ce qui la ravit. « Oh mon Dieu! S’il s’agissait d’un scénario hollywoodien, ce serait une librairie », a-t-elle déclaré avant d’acheter une demi-douzaine de livres pour ses petits-enfants.

Son père avait été apprenti chez un métallurgiste dans la ville voisine de Nuremberg, qui abrite le plus grand terrain de ralliement du parti nazi, où il était pensionnaire dans une famille chrétienne qui le traitait bien. Mais quand il les a vus lancer le salut hitlérien lors d’une marche nazie qui passait, il a su qu’il était temps de partir.

« Il s’est enfui quand il a pu parce qu’il a vu ce qui se passait », a déclaré Mme Gutmann. « L’une de mes missions est que les gens doivent savoir à quel point il est important de s’exprimer tôt. »

Malgré tous les efforts de l’Allemagne pour appliquer les leçons de son passé, il reste un grand pas en avant, a-t-elle déclaré : Longtemps réticents à dépenser pour son armée, et encore moins à la déployer, les Allemands doivent se faire confiance pour diriger les questions militaires.

« La diplomatie est le premier recours – mais elle ne fonctionne souvent pas contre les tyrannies brutales », a déclaré Mme Gutmann.

Cela aussi est une leçon de la Seconde Guerre mondiale, a-t-elle déclaré : « S’il n’y avait pas eu la force militaire des alliés, Hitler aurait gagné. »

« Et maintenant, nous avons Poutine », a-t-elle ajouté. « Sans force militaire, l’Ukraine ne peut pas défendre sa souveraineté. En ce moment, comme à de nombreux autres moments de l’histoire des démocraties, nous devons avoir non seulement la puissance militaire, mais la volonté de l’utiliser.

En Allemagne, cette prise de conscience est encore en train de s’enfoncer. Le gouvernement s’est engagé dans un programme de réarmement de 100 milliards d’euros dans ce que le chancelier Olaf Scholz a qualifié de « Zeitenwende » – ou de tournant historique – mais Berlin a été critiqué pour avoir traîné les pieds sur la livraison lourde armes à Kyiv.

« Je crois que le Zeitenwende est réel », a déclaré Mme Gutmann. « S’il y a quelqu’un qui n’est pas disposé à être indulgent avec l’Allemagne, c’est moi. Mais je pense que nous devons reconnaître à quel point il s’agit d’un moment historique, et nous continuerons d’exhorter l’Allemagne à faire plus.

Mme Gutmann s’est inquiétée du fait que les Allemands et les Américains « surestiment la durabilité des démocraties – elles ne le sont pas, à moins que vous ne vous battiez pour elles », a-t-elle déclaré, ajoutant : « Tout ce que nous faisons fait une différence. Et tout ce que nous ne faisons pas fait une différence.

Malgré tout son empressement à visiter Feuchtwangen, la veille de son voyage, Mme Gutmann a à peine dormi.

« J’étais inquiète à l’idée d’aller là-bas et de sentir qu’ils n’avaient pas vraiment accepté le passé », se souvient-elle, « que je serais déçue et que je n’aurais pas pu le cacher – et cela aurait été juste un moment terrible.

Au moment où elle a quitté la ville, elle était rassurée.

S’adressant à la petite photo de son père entre ses mains, elle a déclaré: «Vous seriez si fière non seulement de votre fille, mais de votre pays, les États-Unis, qui sont devenus votre pays, et du pays que vous avez dû quitter – et ce qu’ils sont devenus : deux des plus grands alliés qui se battent encore, ce que vous me diriez est un combat qui ne pourrait jamais finir. »


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