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Le parcours de course de Michael Fassbender


L’acteur Michael Fassbender, connu pour des films tels que « X-Men », « Inglourious Basterds » et « 12 Years a Slave », s’est également taillé une carrière de pilote de course avec pour objectif d’atteindre les 24 Heures du Mans. .

Fassbender, deux fois nominé aux Oscars, réalisera ce rêve en s’alignant sur la grille du Mans ce week-end, au volant d’une Porsche 911 RSR -19.

Fassbender courra pour l’équipe Proton Competition dans la catégorie GTE-Am, conçue pour les voitures de grand tourisme qui incluent au moins un amateur dans leur gamme. Ce sera Fassbender, qui partagera les tâches de conduite avec Zacharie Robichon du Canada et le pilote d’usine Porsche Matt Campbell d’Australie.

Fassbender, qui n’a pas pu être joint pour commenter, a déclaré dans un communiqué de presse de Porsche en 2020 que la course était son « premier rêve », avant même d’agir, et que son objectif était d’atteindre Le Mans. « Cela a toujours été très clair pour moi dès mon plus jeune âge », a-t-il déclaré. « J’ai toujours ressenti une affinité avec les voitures, j’ai ressenti un lien avec la conduite et la vitesse. »

Fassbender a construit son expérience de course avec Porsche, ce qui l’a poussé vers son objectif au Mans. Il a couru dans un championnat Porsche en Allemagne avant de passer à l’European Le Mans Series en 2020, ainsi que de participer à deux courses Porsche Supercup.

Proton Competition a terminé quatrième du championnat l’an dernier, Fassbender décrochant son premier podium en terminant deuxième des 4 Heures de Portimão au Portugal. D’autres succès ont suivi plus tôt cette année en France, où il a marqué la troisième place au Castellet pour ne lui laisser qu’à cinq points de la tête du championnat après deux courses.

Fassbender n’est pas la première star hollywoodienne à rêver de courir au Mans. Steve McQueen a tenté d’entrer dans la course en 1970 lors du tournage de « Le Mans », tandis qu’en 1979, Paul Newman a terminé deuxième au classement général dans une Porsche 935. Patrick Dempsey a couru pour la première fois au Mans en 2009 et a terminé deuxième de la catégorie GTE-Am en 2015. Il reste propriétaire de l’équipe Dempsey-Proton Racing qui est un habitué du Mans.

Dempsey a joué un rôle important dans le cheminement de Fassbender vers Le Mans après une rencontre fortuite sur un vol Londres-Los Angeles. « Je suivais le sport automobile et je le félicitais pour son bon résultat aux 24 Heures du Mans », a déclaré Fassbender dans le communiqué. « Nous avons juste commencé à parler de se lancer dans la course, puis il a pris contact avec Porsche Motorsport. »

Pierre Fillon, président de l’Automobile Club de l’Ouest qui organise Le Mans, a déclaré que la course « a toujours eu des liens particuliers avec le monde du cinéma ».

« Michael Fassbender a décidé de relever le défi, et je suis impressionné par la façon dont il s’y est pris, prenant chaque étape au fur et à mesure de sa préparation pour Le Mans », a déclaré Fillon. « Il aborde la course avec une détermination incroyable, et je m’attends à ce qu’il réalise une excellente performance. »

Les courses précédentes de Fassbender n’ont jamais duré plus de quatre heures, ce qui fait d’une course de 24 heures un grand pas en avant. Mike Conway, l’un des pilotes qui a remporté Le Mans l’année dernière pour Toyota, a déclaré que la course était difficile et « une corvée » qui peut vous faire « détester si les choses ne vont pas dans votre sens ».

« Mais c’est vraiment spécial », a ajouté Conway. « Vous ne réalisez pas l’histoire tant que vous n’êtes pas là sur le moment, surtout au début de la course lorsque toutes les équipes sont alignées et que les hymnes nationaux jouent, et vous réalisez que c’est vraiment important. »

Luis Felipe Derani du Brésil a couru au Mans six fois. Son conseil à Fassbender était « d’économiser votre énergie ».

« Il est très facile d’être submergé et aspiré par l’ampleur de l’événement », a déclaré Derani, « et au moment où vous commencez la course, toutes vos énergies sont épuisées et vous avez encore 24 heures de course difficile à faire.

« Économisez votre énergie et économisez votre corps, car vous allez en avoir besoin, et cela va faire une énorme différence dans le résultat final. »


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