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Le Nord global sera responsable de la sixième extinction de masse

Cependant, cette sixième extinction de masse diffère car elle est entièrement causée par une force destructrice : les humains, ou plus précisément, les humains les plus riches du monde.

Cette dernière annonce est un exemple choquant de la vitesse sans précédent à laquelle le changement climatique induit par l’homme affecte le monde naturel, et les scientifiques pensent que d’ici quelques siècles, 75 % de toutes les espèces pourraient cesser d’exister.

En effet, il ne s’agit pas seulement d’une perte horrible de plantes et d’animaux dans le monde, c’est le dernier exemple de la dette climatique du Nord global – contractée au cours de siècles d’expansion économique qui a ignoré et nui au Sud global. Après tout, les plus riches du monde restent responsables de 80 % de toutes les émissions de gaz à effet de serre depuis la révolution industrielle.

Et dans cette quête de richesse et de pouvoir, le Nord global a catalysé une sixième extinction massive qui affecte principalement et de manière disproportionnée le Sud global.

Par exemple, l’Afrique, d’où je viens, ressent déjà les effets de cette perte de biodiversité ; des millions de personnes sont confrontées à l’insécurité alimentaire, à l’infertilité des sols, aux pénuries d’eau, aux catastrophes naturelles – et même aux pandémies. L’Afrique de l’Est souffre d’une sécheresse, de sorte que les éleveurs extrêmes ont perdu jusqu’à 70 % de leur bétail, et 26 millions de personnes dans la région ont du mal à accéder à la nourriture.

Mais il n’y a pas que l’Afrique.

En Amérique du Sud, le Brésil a été témoin d’incendies de forêt alimentés par la sécheresse qui ont tué environ 17 millions d’animaux rien qu’en 2020, nuisant aux rendements des cultures et même à la santé humaine. Et en Asie du Sud-Est, la Malaisie a connu des inondations si graves que le pays a demandé pour la première fois des fonds à l’ONU pour lutter contre le changement climatique.

Mais ce n’est que la pointe de l’iceberg.

Alors que les plus pauvres du monde combattent un raz-de-marée de catastrophes naturelles, les pays riches mettent en œuvre des politiques dont les dommages environnementaux sont connus. Par exemple, le Royaume-Uni a récemment approuvé l’utilisation de pesticides qui sont connus pour tuer les abeilles – l’une des dernières défenses contre le changement climatique irréversible. Après tout, les abeilles sont responsables de la pollinisation d’un tiers de l’approvisionnement alimentaire mondial.

La protection de la biodiversité est cruciale pour la survie des humains.

Actuellement, 75 pour cent de l’approvisionnement alimentaire mondial est soutenu par seulement cinq espèces animales et une douzaine de cultures, ce qui le rend extrêmement vulnérable.

Covid-19 a entravé l’objectif de l’ONU d’éradiquer la faim d’ici 2030. Les prévisions actuelles montrent qu’environ 660 millions de personnes pourraient être confrontées à la faim d’ici la fin de la décennie, en grande partie en raison des impacts à long terme de la pandémie sur la sécurité alimentaire mondiale.

Encore une fois, les pays du Sud sont les plus durement touchés, l’Afrique subsaharienne et l’Asie du Sud enregistrant les niveaux de faim les plus élevés.

L’angle mort du Nord global

Pendant trop longtemps, le Nord global a ignoré les dégâts qu’il a causés. Et des solutions – telles que les 100 milliards de dollars [€89bn] financement climatique promis par les pays riches au monde en développement – ​​ne se sont pas concrétisés.

La crise actuelle de la biodiversité est largement due aux activités humaines, notamment la déforestation, la chasse et la surpêche. Alors que les pays du Sud supportent le fardeau de ces activités, elles résultent de la demande croissante de nourriture des consommateurs occidentaux.

Alors, que doit-il se passer ?

Le Nord global doit travailler avec le Sud global pour atteindre les objectifs climatiques nécessaires pour sauver notre planète. Cela signifie revoir les accords commerciaux, les politiques environnementales et les cadres économiques qui ont trop longtemps profité à une économie mondiale injuste et non durable.

Les émissions de carbone des 1 % les plus riches font plus que doubler les émissions de la moitié la plus pauvre de l’humanité. Malgré de nombreuses promesses et appels à la solidarité des pays riches – le plus récemment lors de la COP26 – ceux-ci ont terriblement échoué.

Il est temps que le Nord global accepte la responsabilité de ses mauvaises habitudes.

Une partie de cela consiste à reconnaître les efforts des pays du Sud pour construire des économies durables et plus résilientes. Un bon exemple vient de la Malaisie qui a révolutionné son secteur de l’huile de palme et mis en place un système de certification mandaté au niveau national pour assurer une diligence raisonnable tout au long de la chaîne d’approvisionnement pour le produit que l’on trouve dans 50 % des produits des supermarchés. Le programme malaisien d’huile de palme durable (MSPO) a permis à 93 % de l’huile de palme produite de respecter des normes environnementales strictes.

Cependant, des projets comme celui-ci sont trop souvent ignorés par les pays du Nord qui, à la place, font des promesses climatiques vides et isolent les tentatives des pays du Sud en promulguant des interdictions et des boycotts purs et simples en faveur d’alternatives ayant des effets environnementaux plus importants.

Le problème n’est pas que les voix des pays du Sud ne sont tout simplement pas entendues – elles sont activement étouffées. Une étude récente de Carbon Brief a révélé que moins d’un pour cent des articles de recherche sur le climat étaient rédigés par des auteurs africains, bien que le continent soit le plus vulnérable au changement climatique.

Ce qui se passe dans les pays du Sud n’existe pas dans le vide. Et en fin de compte, cela nous rappelle que nous ne pouvons pas tous échapper à l’impact du changement climatique sur nos sociétés. Cela implique en partie de reconnaître le rôle historique du Nord global dans la catalyse de cet événement d’extinction sans précédent et de travailler ensemble pour trouver des solutions communes.

Sans intervention urgente, ces événements dévastateurs ne représenteront pas seulement le pire exemple de destruction humaine, mais nuiront aux économies, à la santé publique, à la stabilité politique et à toute tentative de prise en compte du changement climatique.

Ce qui signifie que cette sixième extinction de masse pourrait être la première et la dernière de l’humanité.

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