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Le moment décisif de Mack Hansen révélé, alors que McKellar réfléchit à celui qui s’est échappé




DUBLIN – Le rugby australien a peut-être dormi sur Mack Hansen l’année dernière, mais 18 mois après l’arrivée de l’arrière né à Canberra à Galway, il sera l’un des premiers joueurs que les Wallabies auront en vue au stade Aviva dimanche (AEDT).

L’incroyable ascension de Hansen de Canberra au rang de champion du monde est une histoire presque trop belle pour être vraie.

Après avoir quitté le rugby australien sur ce que l’entraîneur du Connacht Andy Friend a décrit comme un « coup franc », le joueur de 24 ans a été annoncé lundi comme l’un des quatre nominés pour la recrue World Rugby de l’année.

Cela a laissé son ancien entraîneur des Brumbies, Dan McKellar, reconnaissant qu’il y avait un élément de « et si » à propos de Hansen, alors que l’ancienne star des Junior Wallabies se prépare à affronter son pays natal pour l’Irlande ce week-end.

« Oui, je pense que oui », a déclaré McKellar. « Il a toujours été ce joueur qui avait ce potentiel pour démarrer.

« Vous êtes heureux pour l’individu. Tu es déçu qu’il porte du vert ce week-end et qu’il ne porte pas d’or.

McKellar n’a jamais voulu perdre Hansen, mais avec une liste de stars et l’arrière des Wallabies Tom Banks et l’ailier Tom Wright sur l’aile, les opportunités étaient rares chez les Brumbies.

Cela signifiait que lorsque Connacht a commencé à s’intéresser à l’arrière polyvalent, qui s’est qualifié pour l’Irlande par l’intermédiaire de sa mère, Hansen a décidé de tenter sa chance et de déménager en Irlande.

Mack Hansen aux Brumbies en 2020. (Photo de Cameron Spencer/Getty Images)

Le moment n’a pas été perdu pour McKellar, qui avait vu l’adolescent devenir un adulte.

« Je me souviens de la première fois qu’il est venu et m’a vu et m’a dit qu’il allait au Connacht », a déclaré McKellar.

« Ayant moi-même passé du temps en Irlande, je savais qu’il aimerait l’Irlande et qu’ils l’aimeraient. Il est venu ici et a gagné leur respect grâce à ses performances. Il est vraiment excité. C’est un joueur différent de celui auquel les Irlandais sont probablement habitués.

« La première fois que j’ai vu Mack, c’était un jeune de 17 ans qui n’allait pas à l’école. On pouvait dire qu’il était un footballeur naturel. C’est ce qu’il offre à l’équipe irlandaise. C’est un ailier mais il rentre d’abord récupérer et il distribue. Il lancera souvent une passe qui crée une rupture de ligne ou est une aide à l’essai. Il les marquera également.

« C’était triste de le voir partir. »

Hansen n’était pas tant radié en tant que jeune de 20 ans, que sous-estimé.

Après tout, il avait grésillé lors de la Coupe du monde des moins de 20 ans pour les Wallabies juniors et avait remporté le match pour les Brumbies.

Bien que l’arrière aux pieds rapides n’ait pas immédiatement attiré l’attention de Friend, plus il regardait Hansen, plus il commençait à se frotter les mains.

« J’étais très, très heureux que nous ayons réussi à obtenir sa signature parce que vous pouviez voir qu’il était très talentueux », a déclaré Friend. Le rugissement.

« Mais pour être honnête avec toi mon pote, il a dépassé mes attentes quand il est arrivé ici.

« A partir de la minute où il a enfilé une botte ici, on peut dire qu’il était vraiment classe. Il est vraiment classe.

Pourtant, ce n’est que lorsqu’il a marqué deux essais contre le Leinster A l’an dernier que Friend, qui quitte le Connacht à la fin de la saison, a su qu’il avait décroché l’or.

« Il a fait quelque chose avec ses hanches qui était tout simplement incroyable », a déclaré Friend. « Je me suis juste dit ‘bon sang, qu’est-ce qu’il vient de faire là-bas?’
« Et puis il l’a fait une deuxième fois pour marquer un deuxième essai contre une équipe du Leinster A et je me suis juste dit, ‘wow, ce gamin est exceptionnel.’

« On pouvait juste voir qu’il était très bon. »

Un chip and chase spectaculaire l’a mis sur le radar pour une convocation nationale surprise pour les Six Nations à mi-parcours de sa première saison à Connacht.

Un début remarquable, qui a été suivi d’un essai incroyable après un redémarrage, l’a vu quitter le monde des observateurs émerveillé par sa capacité à rendre le jeu si facile.

Le nom de Hansen n’a pas été perdu à l’entraînement de lundi, plusieurs de ses anciens coéquipiers ayant hâte de l’affronter.

Comme l’a dit McKellar, « heureux pour lui, mais j’espère que nous le tiendrons tranquille samedi ».



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