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Le ministre ukrainien des Affaires étrangères considère la candidature à l’UE comme une étape cruciale vers l’adhésion à un « empire libéral ».


KYIV, Ukraine — Alors que le sommet de l’Union européenne débutait jeudi soir à Bruxelles, un assistant du ministre ukrainien des Affaires étrangères a suivi les débats sur un ordinateur portable.

Le ministre, Dmytro Kuleba, dont la jambe gauche était dans un plâtre rouge serré après une blessure au basket-ball, était optimiste en regardant le Conseil européen accorder à son pays meurtri par la guerre ce qu’il recherchait sans succès depuis des années : le statut convoité de candidat rejoindre le bloc.

C’était l’une des meilleures nouvelles pour l’Ukraine, qui en est à son quatrième mois de guerre, depuis qu’une contre-offensive réussie a éloigné les soldats russes de la capitale. M. Kuleba a déclaré que la décision du conseil était « l’étape la plus importante pour surmonter la dernière barrière psychologique dans les relations entre l’Ukraine et l’Union européenne ».

Pourtant, il a reconnu que son pays devrait attendre longtemps avant de pouvoir rejoindre le bloc des 27 membres. L’action du Conseil européen, composé des dirigeants des États membres, n’était que la première étape d’un processus long d’un an, et l’Ukraine devrait faire des progrès dans la lutte contre la corruption et l’application de l’État de droit pour enfin passer le cap.

« Bien sûr, il y aura des discussions, des réformes ici et dans l’Union européenne », a-t-il déclaré. « Je m’en fiche. Tant que la décision que l’Ukraine est l’Europe est prise, je vais bien. L’histoire a été faite.

M. Kuleba a déclaré que pendant des décennies, alors que les Ukrainiens se battaient pour la démocratie dans des mouvements de protestation en 2004 et 2014, Bruxelles et d’autres capitales européennes « entretenaient toujours cette idée d’une zone tampon de quelque chose au milieu, un pont entre la Russie et l’UE ».

Dans la dernière phase, a-t-il dit, les dirigeants européens faisaient officieusement un « clin d’œil » aux responsables ukrainiens. « Comme, ‘Les gars, tout ira bien, cela prendra des années, mais à la fin, vous serez avec nous' », a-t-il déclaré. « Mais ils avaient toujours peur de le dire à haute voix. »

Alors que M. Kuleba parlait dans l’interview, les sirènes des raids aériens ont retenti à Kyiv. Un assistant s’est précipité dans le bureau pour dire qu’il y avait 10 missiles russes volant au-dessus de l’espace aérien ukrainien.

« Je ne suis pas surpris que les Russes tirent quelque chose sur Kyiv aujourd’hui », a déclaré M. Kuleba, ajoutant que le symbolisme de la journée ne serait pas perdu pour le Kremlin.

M. Kuleba, 41 ans, diplomate de carrière, est devenu l’un des plus féroces défenseurs de l’Ukraine sur la scène mondiale, affirmant que l’OTAN et l’Occident devraient faire davantage pour aider à combattre l’invasion russe et présenter la bataille pour l’Ukraine comme une bataille pour la démocratie. partout.

Il a déclaré que la décision du Conseil européen représentait un moment critique pour l’Europe et que l’invasion russe avait donné à l’Union européenne un sens renouvelé de l’objectif commun. Mais il a ajouté que le bloc devait également traverser une période de changement et de réforme.

« L’Europe et l’Occident tels que nous les connaissons, qui sont de retour sur la scène mondiale grâce à l’Ukraine, doivent également répondre à leurs propres questions », a-t-il déclaré. « Et passer des tests. Et aujourd’hui, cette décision de l’Union européenne vise à répondre à l’une des questions fondamentales sur l’avenir de l’Europe.

M. Kuleba a déclaré qu’il considérait l’Union européenne comme « la toute première tentative de construire un empire libéral » sur des principes démocratiques, la mettant en contraste avec l’agression de la Russie contre les anciens États soviétiques sous le président Vladimir V. Poutine.

« Je comprends que les gens n’aiment pas le mot empire, mais c’est ainsi que l’histoire est écrite », a déclaré M. Kuleba. « Il faut montrer que des choses différentes d’une même ampleur peuvent se construire sur des principes différents : ceux du libéralisme, de la démocratie, du respect des droits de l’homme, et non sur le principe de l’imposition de la volonté de l’un sur les autres. »

Il a déclaré que, selon lui, « l’Union européenne s’étend en tant qu’empire libéral du 21e siècle » tandis que « l’influence de la Russie diminue du fait qu’elle est un empire ».

L’Ukraine, a-t-il dit, avait été « dissoute » dans le « monde russe » à la fin du XVIIe siècle, lorsqu’elle est tombée entre les mains de Catherine la Grande, a-t-il dit, « Mais nous y avons survécu en tant que nation. Nous parlons toujours notre langue, nous avons toujours notre culture, nous avons toujours notre identité. Et nous avons cette lutte pour revenir » en Europe.

L’Ukraine, a-t-il dit, faisait partie de l’expansion de l’idéologie libérale de l’Europe occidentale, y compris le respect de la démocratie et de l’État de droit.

M. Kuleba s’est dit reconnaissant envers les autres alliés occidentaux, en particulier les États-Unis, pour leur soutien militaire et politique. Cependant, il a dit qu’il espérait une articulation plus explicite des objectifs de guerre de Washington.

« Nous attendons toujours le moment où nous entendrons un message clair de Washington selon lequel, pour Washington, le but de cette guerre est que l’Ukraine gagne et que le droit international soit rétabli », a-t-il déclaré. « Et la victoire de l’Ukraine pour Washington signifie la restauration de l’intégrité territoriale et de la souveraineté de l’Ukraine. »


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