L'Europe

Le meurtre de Freya le morse par la Norvège dénoncé par les écologistes


La semaine dernière, alors que le fjord d’Oslo se prélassait au soleil et regorgeait de nageurs, de plaisanciers et d’enfants profitant de leur dernière semaine de vacances d’été, il a accueilli un visiteur : un morse de 1 300 livres nommé Freya.

Cette semaine est différente. Non seulement l’école a repris et le temps a changé, mais le morse, qui avait été une source de joie et était devenu une sorte de célébrité internationale, est mort.

Dimanche matin, les autorités norvégiennes ont tué Freya, affirmant qu’elle constituait une trop grande menace pour les humains qui n’avaient pas écouté les avertissements répétés de rester loin d’elle. La faire sortir de la zone était « un risque trop élevé », ont ajouté des responsables.

Les écologistes et les fans de Freya sur les réseaux sociaux ont déclaré que la décision de la tuer, trois jours seulement après l’avertissement qu’elle pourrait devoir être abattue, était hâtive et inutile.

Mais la Direction norvégienne des pêches a déclaré dans un communiqué que c’était la seule option après que le public n’ait pas tenu compte des avertissements.

« Je suis convaincu que c’était le bon appel », a déclaré le directeur général de la direction, Frank Bakke-Jensen, dans le communiqué. « Nous avons un grand respect pour le bien-être des animaux, mais la vie et la sécurité humaines doivent primer. »

L’Institut norvégien de recherche marine avait envisagé de déplacer Freya hors de la zone, a ajouté M. Bakke-Jensen, mais « la grande complexité d’une telle opération nous a fait conclure que ce n’était pas une option viable ».

Déplacer un mammifère de 1 300 livres n’est pas facile. Freya aurait eu besoin d’une sédation puis d’être prise dans un filet pour l’empêcher de se noyer avant d’être déplacée hors de la zone.

En Norvège, Freya a dominé l’actualité depuis son arrivée en juin, avec des trackers, des groupes Facebook et des articles presque quotidiens relatant son sort. Une page Facebook intitulée « Freya le morse – Où est-elle maintenant? » l’avait traquée. Depuis dimanche, le groupe, qui compte plus de 1 000 membres, a été inondé de commentaires tristes et de condoléances.

Le Premier ministre du pays, Jonas Gahr Store, a déclaré qu’il soutenait la conclusion selon laquelle Freya devrait être réprimée, déclarant à un radiodiffuseur que c’était « la bonne décision ».

Freya a fait des apparitions au large des côtes britanniques et de divers autres pays européens, dont les Pays-Bas et le Danemark, pendant au moins deux ans.

« Maintenant, elle vient sur cette plage chic et surpeuplée, et elle est morte », a déclaré Trine Tandberg, 62 ans, qui dirige un théâtre pour enfants à Oslo. Elle a dit qu’elle avait suivi de près les reportages sur Freya.

« Elle n’a rien fait à personne », a déclaré Mme Tandberg. « C’est ce qui rend tant d’entre nous vraiment, vraiment en colère à propos de tout cela. »

Le fjord d’Oslo, où Freya passait son temps, est une zone densément peuplée qui comprend Oslo, la capitale de la Norvège. Environ deux millions de personnes vivent dans la région, dans un pays d’un peu plus de cinq millions d’habitants.

Les morses sont des animaux sociaux et s’aventurent rarement seuls quelque part, ce qui explique peut-être pourquoi Freya semblait aimer être entourée de gens et pourquoi elle avait recherché une zone animée.

« Je suis surpris par la rapidité de la décision » de la tuer, a déclaré Fredrik Myhre, biologiste marin pour le Fonds mondial pour la nature en Norvège. « Ils auraient dû être plus patients. »

Une option aurait été de contrôler les foules qui sont allées voir Freya, en bouclant la zone ou en infligeant des amendes aux personnes qui s’aventuraient trop près, ont déclaré des experts. Selon Dan Jarvis, directeur du bien-être et de la conservation chez British Divers Marine Life Rescue, une organisation caritative basée en Angleterre, d’autres possibilités consistaient à faire des bruits sous-marins forts ou à répandre l’odeur des prédateurs pour la dissuader de la zone.

Mais ces options n’étaient pas simples : les sons et les odeurs dissuasifs pourraient également déranger d’autres animaux dans le fjord et les effrayer, a déclaré M. Myhre.

Des experts d’autres pays où Freya s’était rendue au cours des deux dernières années ont exprimé leur incrédulité face à son sort.

« La Norvège a très rapidement choisi la toute dernière option », a déclaré Annemarie van den Berg, directrice de SOS Dolfijn, une organisation néerlandaise de sauvetage en mer qui avait été impliquée avec Freya lors de son apparition aux Pays-Bas l’année dernière.

« Freya n’est jamais restée trop longtemps au même endroit », a déclaré Mme van den Berg. Lorsque les autorités néerlandaises ont traité Freya à l’automne 2021, a-t-elle déclaré, elles se sont concentrées sur l’éloignement des gens de l’animal.

Bien que Freya puisse sembler mignonne lorsqu’elle fait la sieste au soleil, Mme van den Berg a ajouté : « C’est un mammifère et donc dangereuse. »

La direction norvégienne des pêches a dit à plusieurs reprises aux gens de rester à l’écart de Freya, mais les conseils ont été pour la plupart ignorés, a déclaré un porte-parole la semaine dernière. Les autorités ont averti que les morses risquaient d’être tués s’ils ne parvenaient pas à persuader les spectateurs de rester à l’écart.

Des nageurs s’étaient approchés de très près de l’animal dans ses derniers jours, prenant des selfies et lui lançant parfois même des objets, a déclaré un porte-parole de la direction. Malgré les avertissements, aucune blessure humaine n’a été signalée.

M. Myhre, le biologiste marin, a mis la responsabilité du sort de Freya sur ceux qui n’écouteraient pas les appels pour garder leurs distances. Les gens ne prendraient pas de selfie à côté d’un taureau de 1 300 livres, a déclaré M. Myhre, ajoutant: « Vous ne devriez pas non plus faire cela avec un morse. »

Le moment du meurtre a également été remis en question. Les vacances d’été en Norvège touchaient à leur fin et la pluie est revenue dans la région, de sorte que la foule était susceptible de refluer.

Il y a environ 225 000 morses à l’état sauvage, selon le Fonds mondial pour la nature. Ils vivent généralement dans les eaux couvertes de glace au Canada, en Norvège et en Russie, ainsi qu’au Groenland et en Alaska. Ils perdent une partie de leur habitat habituel à mesure que les calottes glaciaires fondent à cause du changement climatique.

M. Jarvis, le directeur de British Divers Marine Life Rescue, a reconnu la menace posée aux humains par ces animaux sauvages, mais, a-t-il dit, ce n’était pas une raison suffisante pour tuer Freya.

« Nous ne tuons pas tous les grands requins blancs simplement parce que l’un d’eux à un moment donné pourrait attaquer quelqu’un », a déclaré M. Jarvis.

L’année dernière, M. Jarvis faisait partie de l’équipe qui s’est occupée de Wally, un autre morse, qui a passé environ six semaines au large des côtes du sud-ouest de l’Angleterre dans une zone bondée de bateaux. Pour tenter d’empêcher Wally de causer des dommages aux navires, les autorités locales lui ont fourni une plate-forme sur laquelle s’allonger.

Glenn Murphy, qui dirige une entreprise de navigation de plaisance et de pêche dans le fjord d’Oslo, a déclaré que la réaction des habitants au sort de Freya avait été mitigée, principalement en raison des risques que quelqu’un ait pu être blessé ou tué, y compris des enfants.

« Pour moi, il semblait qu’elle cherchait de la compagnie », a déclaré M. Murphy. « Cela aurait pu se transformer par inadvertance en un horrible accident. »


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