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Le Maroc est juste en deçà mais offre un modèle pour la future Coupe des Nations féminine

Au cours des 22 années qui se sont écoulées depuis sa dernière participation, le Maroc a clairement accumulé beaucoup de chance parmi les dieux du football.

Les hôtes de la Coupe d’Afrique des Nations féminine 2022 n’en ont pas eu besoin lors des phases de groupes où ils ont battu le Burkina Faso, l’Ouganda et le Sénégal.

Et en quart de finale, ils étaient – comme l’entraîneur du Botswana Gaoletlhoo Nkutlwisang l’a librement admis – tactiquement et techniquement supérieurs aux Sud-Africains.

Cette victoire leur a donné une place à la Coupe du monde pour la première fois.

Et leur bonne fortune était au rendez-vous dans une demi-finale palpitante lorsque – commençant à ressentir la chaleur d’une équipe nigériane jusque-là sous-performante – les champions en titre sont devenus schizophrènes en passant du mode abdication à la défense du royaume.

Avec deux joueurs licenciés pour des cartons rouges consécutifs, l’insulte a précédé la chute lors d’une séance de tirs au but devant une assistance record de 45 562 personnes.

Lutte

Les neuf Nigérians qui ont retenu le Maroc pendant près d’une heure ont sans surprise été salués comme héroïques.

L’entraîneur Randy Waldrum, qui s’est dit fier de leurs exploits, pourrait être limogé pour ne pas avoir mené le pays à un 10e trophée de la Coupe des Nations.

Mais il serait difficile de lui reprocher l’incompétence non pas d’un mais de deux joueurs expérimentés.

Après le tampon voyou d’Halimatu Ayinde sur le talon de Rosane Ayella, Waldrum serait libre de se demander ce qui se passait dans la tête de Rasheedat Ajibade lorsqu’elle a reproduit la méchanceté d’Ayinde sur le talon de Zineb Bedouani.

Même avec un avantage de deux joueurs, le Maroc n’a pas pu battre le Nigeria. « Nous avons manqué un peu de lucidité avec la passe finale », a déclaré le patron du Maroc Reynald Pedros après la séance de tirs au but devant 45 562 fans – un record pour un match lors d’un WAFCON.

Ayella a reconnu que le changement d’attente après les deux départs avait éreinté la réflexion sur le terrain.

Passage

Mais ils ont retrouvé leur sang-froid et ont tous eu le sang-froid lors de la fusillade, notamment Ayella qui a été retenue par les explications de procédure de l’arbitre Maria Rivet juste avant le cinquième penalty.

La progression vers la finale – ainsi que l’offre d’entrée gratuite – ont assuré une autre salle comble au stade Prince Moulay Abdallah de Rabat samedi soir pour terminer le tournoi avec une projection de succès – même si la grande majorité de la foule est partie déçue après Victoire 2-1 de l’Afrique du Sud

Pas de cerise sur le gâteau donc pour le Maroc lors de la première Coupe des Nations à 12 équipes.

Mais un facteur de bien-être qui crée l’environnement pour demander à juste titre beaucoup plus.

Le fait qu’il ait fallu trois décennies pour que le tournoi passe de 8 à 12 met en évidence le manque d’investissement dans le football féminin parmi les 54 associations qui composent la Confédération africaine de football (Caf) qui organise la Coupe des nations.

Bien que l’équivalent européen ait commencé avec quatre équipes en 1984, il est passé à huit équipes pour sa septième édition en 1997, 12 en 2009 et 16 en 2017.

En espèces

Fait révélateur, le prix en argent du tournoi 2022 a doublé par rapport au festival 2017 pour atteindre 16 millions d’euros.

Les gains étant cumulatifs après un paiement de 600 000 euros pour avoir atteint le tournoi, l’équipe victorieuse pourrait rapporter un peu plus de deux millions d’euros dans les coffres de l’équipe nationale.

WAFCON reste un waif en comparaison. Les Banyana Banyana d’Afrique du Sud – comme on les surnomme – remporteront 500 000 dollars, une augmentation significative par rapport au salaire de 2018 de 200 000 dollars pour le Nigeria

Mais encore loin de leurs sœurs européennes. « Il est impossible de comparer l’Afrique et l’Europe », a déclaré Meskerem Goshime, l’un des cadres supérieurs de la Caf supervisant le développement du football féminin en Afrique.

« Premièrement, lorsque nous parlons de la Coupe des Nations, c’est une célébration du football féminin africain et nous devons le prendre comme tel.

« C’est là que les nations fortes viennent s’affronter et c’est une chance d’introduire et de renommer le football féminin. C’est là que nous disons que nous sommes ici. »

Développement

Même lors du premier tournoi à défiler 12 équipes, il y avait des appels à l’expansion.

Les membres du groupe d’étude technique (TSG) – le panel qui se penche sur les styles de jeu pendant la compétition – ont appelé le patron de la Caf Patrice Motsepe à passer à 16 équipes d’ici quatre ans.

« La Coupe des Nations est la grande chance. C’est le tournoi où les joueurs et les entraîneurs peuvent obtenir de nouvelles opportunités », a déclaré Jacqui Shipanga, qui entraîne l’équipe féminine de Namibie.

« Je ne dis pas 20 ou un tournoi à 24 équipes – restons-en à 16 et ce serait un grand héritage pour la direction actuelle de la CAF. »

Mercy Tagoe, membre du TSG et entraîneure de l’équipe nationale du Ghana, a fait écho à sa demande.

Ce n’était guère surprenant car son équipe a perdu contre le Nigeria au total lors des qualifications pour le tournoi qui ont été organisées sur une base régionale pour la compétition 2022.

Opportunités

Ce passage à un format plus grand sera organique, dit Goshim. « Nous avons plus de 40 associations membres qui demandent à participer aux qualifications, si cela continue, nous passerons à 16 », a-t-elle ajouté.

Les débutants courageux contre une centrale électrique établie offrent invariablement un récit joyeux dans toute grande compétition.

Et c’était tout aussi évident lors de la première tranche d’action au Maroc avec l’entrée du Burundi, du Togo, du Botswana et du Burkina Faso. Le Burundi a dû affronter le Nigéria, champion en titre, et l’Afrique du Sud, finaliste en série, dans le groupe C.

Le Botswana, qui figurait également dans le groupe C, s’est qualifié pour les quarts de finale en tant que l’une des deux meilleures équipes classées troisièmes des trois groupes.

Et parce que la compétition 2022 a servi de tournoi de qualification pour la Coupe du monde 2023, ils étaient à 90 minutes d’atteindre ce tournoi. Un tel exploit aurait été spectaculaire.

Au lieu de cela, les hôtes ont réservé leur billet.

« Je suis extrêmement fier de mon équipe », a déclaré Pedros en passant en revue les exploits de son équipe au cours de trois semaines grisantes en juillet.

« Ils ont si bien performé. Ils ont honoré le maillot et honoré les supporters. »

Quel entraîneur pourrait demander mieux ? Les dieux ne seront pas déçus non plus.

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