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Le juge fédéral approuve la méthode d’injection létale de l’Oklahoma

OKLAHOMA CITY (AP) – Un juge fédéral de l’Oklahoma a déclaré lundi que la méthode d’injection létale à trois drogues de l’État était constitutionnelle, ouvrant la voie à l’État pour demander des dates d’exécution pour plus de deux douzaines de condamnés à mort qui étaient plaignants dans l’affaire.

La décision du juge Stephen Friot fait suite à un procès fédéral de six jours plus tôt cette année au cours duquel les avocats de 28 condamnés à mort ont fait valoir que le premier des trois médicaments, le midazolam, n’est pas suffisant pour rendre un détenu incapable de ressentir la douleur et crée un risque de douleur intense. et des souffrances qui violent le huitième amendement de la Constitution américaine interdisant les châtiments cruels et inusités.

« Les conditions préalables à une contestation réussie de l’injection létale en vertu du huitième amendement ont été clairement définies par la Cour suprême », a écrit Friot, citant trois décisions antérieures sur la peine de mort.

Il a poursuivi: « Les détenus plaignants sont bien loin d’avoir franchi la barre fixée par la Cour suprême. »

Jennifer Moreno, l’une des avocates des condamnés à mort, a déclaré qu’elle évaluait toujours ses options pour faire appel de la décision du juge devant la 10e US Circuit Court of Appeals à Denver.

« La décision du tribunal de district ignore les preuves accablantes présentées au procès selon lesquelles le protocole d’exécution de l’Oklahoma, à la fois tel qu’il est écrit et tel qu’il est mis en œuvre, crée un risque inacceptable que les prisonniers subissent des douleurs et des souffrances intenses », a déclaré Moreno dans un communiqué.

Le bureau du procureur général de l’Oklahoma, John O’Connor, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Au cours du procès, chaque partie a présenté des experts en anesthésiologie et en pharmacologie qui ont émis des opinions divergentes sur l’efficacité du midazolam pour rendre un détenu incapable de ressentir la douleur.

James Stronski, un avocat des détenus, a déclaré à Friot que si les détenus n’étaient pas correctement anesthésiés, ils seraient paralysés et incapables de bouger ou de parler après l’administration du deuxième médicament, puis ressentiraient une douleur atroce lorsque le dernier médicament, le chlorure de potassium, est injecté. pour arrêter le cœur.

« Si cela est autorisé à continuer … c’est un bûcher du 21e siècle », a déclaré Stronski au juge.

Les avocats de l’État ont rejeté cet argument et soutenu qu’une dose de 500 milligrammes de drogue était plus que suffisante pour garantir que les détenus ne ressentent pas la douleur.

L’État a effectué quatre injections létales depuis octobre, ce que l’ancien solliciteur général de l’Oklahoma, Mithun Mansinghani, a déclaré lors des plaidoiries finales « sont la preuve définitive que le protocole fonctionne comme prévu ».

L’Oklahoma a repris les injections létales en octobre avec l’exécution de John Grant, qui a eu des convulsions sur la civière et a vomi avant d’être déclaré mort. Depuis lors, trois autres exécutions ont eu lieu sans complications notables.

L’Oklahoma possédait l’une des chambres de la mort les plus fréquentées du pays jusqu’à ce que des problèmes en 2014 et 2015 conduisent à un moratoire de facto. Richard Glossip n’était qu’à quelques heures de son exécution en septembre 2015 lorsque les responsables de la prison ont réalisé qu’ils avaient reçu la mauvaise drogue mortelle. On a appris plus tard que le même mauvais médicament avait été utilisé pour exécuter un détenu en janvier 2015.

Les mélanges de drogue ont suivi une exécution bâclée en avril 2014 au cours de laquelle le détenu Clayton Lockett s’est débattu sur une civière avant de mourir 43 minutes après son injection létale – et après que le chef des prisons de l’État a ordonné aux bourreaux d’arrêter.




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