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Le grand jeu du blâme des turbines à gaz – POLITICO


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Il pèse plus de 18 tonnes, mesure 12 mètres de long et s’il ne bouge pas rapidement, il pourrait dévaster l’économie européenne.

Une turbine à gaz gargantuesque – essentiellement un énorme moteur – est restée à Cologne pendant des jours, coincée dans les limbes des sanctions. Il aurait dû être transporté au-dessus de la Finlande et en Russie maintenant, pour commencer à pousser les approvisionnements vitaux en gaz via le gazoduc Nord Stream vers l’UE.

S’il n’arrive pas avant lundi pour remplacer un jumeau usé, le président russe Vladimir Poutine a averti que les flux passant par la liaison gazière sous-marine chuteraient à nouveau. Et bien que le pipeline relie la Russie à l’Allemagne, l’effet d’entraînement nuirait à toute l’Europe. Bruxelles estime que si les livraisons de gaz de la Russie sont interrompues, cela pourrait affecter l’économie du bloc jusqu’à 1,5 % du PIB.

Au cours du mois dernier, le ministre allemand des Affaires économiques, Robert Habeck, a dépensé un capital politique considérable pour convaincre le Canada de renvoyer la turbine d’une installation de maintenance à Montréal, à titre d’exception unique aux sanctions contre la Russie pour son invasion de l’Ukraine. Kyiv est, comme vous l’imaginez, furieux.

Mais depuis son atterrissage sur le sol allemand plus tôt cette semaine, la turbine – fabriquée par Siemens Energy, basée à Munich – n’a pas avancé.

Mais à qui la faute ? Allemagne? Russie? Canada?

« Parfois, on a l’impression que la Russie ne veut plus le reprendre », s’est plaint Habeck lors d’une conférence de presse jeudi soir, tandis que les représentants des médias de la société qui gère le gazoduc ont déclaré vendredi que la question des turbines « n’est pas de la responsabilité de Nord Stream AG. »

Gazprom, la société russe soutenue par l’État qui attend de recevoir le composant réparé, affirme que le problème est un manque de documents prouvant que la turbine peut être déplacée sans sanctions.

« Gazprom a demandé à plusieurs reprises à Siemens de fournir des documents officiels confirmant l’octroi d’une exemption des régimes de sanctions actuels du Canada et de l’Union européenne », a déclaré la société dans un communiqué vendredi. « Siemens ne les a toujours pas fournis. »

Siemens Energy a déclaré vendredi que cela « n’a rien à voir avec cela ».

« Naturellement, nous voulons transporter la turbine jusqu’à son lieu d’exploitation le plus rapidement possible », a déclaré un porte-parole de Siemens par e-mail. Mais « le temps que cela prend n’est pas exclusivement sous notre contrôle ».

Des sources anonymes citées par Reuters vendredi ont affirmé que c’est en fait le manque de documents douaniers russes qui est à blâmer.

Contacté pour commenter l’allégation selon laquelle le retard est du côté russe, un porte-parole de la mission diplomatique russe auprès de l’UE a déclaré vendredi que « nous, au sein de la mission, ne sommes pas directement impliqués dans la question ».

La représentation permanente de l’Allemagne auprès de l’UE n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Pendant qu’on se renvoie la balle, le sang des Ukrainiens bouillonne. Le gouvernement de Kyiv a dénoncé l’impasse des turbines comme une ruse élaborée, étant donné que la Russie est libre d’envoyer du gaz en Europe via l’Ukraine, mais choisit de ne pas le faire.

Bruxelles a également qualifié la question des turbines de faux-fuyant. « La Russie nous fait chanter », a prévenu mercredi la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen.

Jeudi, « plusieurs responsables allemands et un responsable de Gazprom en Europe » ont déclaré au Wall Street Journal que « Nord Stream disposait d’un système d’urgence élaboré avec au moins une turbine de rechange disponible à tout moment ».

Poutine, comme d’habitude, a dévié.

« Je vais vous dire pourquoi le Canada l’a fait », a déclaré mercredi le président russe à propos du retard dans le déplacement de la turbine de Montréal. « Parce qu’elle produit elle-même du pétrole et du gaz et envisage d’entrer sur le marché européen ! »

Pendant ce temps, à Ottawa, deux ministres fédéraux et trois ambassadeurs sont invités à témoigner devant le Parlement sur la manière exacte dont ils ont décidé qu’une exemption de sanctions était justifiée.

La ministre allemande des Affaires étrangères, Annalena Baerbock, a déclaré mercredi aux médias allemands que les Canadiens « avaient beaucoup de questions » sur le plan.

« Et nous avons dit, ‘nous pouvons comprendre cela, mais si nous n’obtenons pas la turbine à gaz, alors nous n’obtiendrons plus de gaz, et alors nous ne pourrons plus du tout soutenir l’Ukraine, parce que nous serons occupés par des soulèvements populaires », a déclaré Baerbock, avant de revenir immédiatement en arrière pour dire que cette version des événements était « peut-être un peu exagérée ».

Un groupe communautaire ukrainien de Winnipeg poursuit en justice pour révoquer le permis d’envoyer la turbine en Allemagne et attend avec impatience d’entendre la version canadienne des événements.

Des audiences parlementaires sur la poursuite du groupe de Winnipeg devaient avoir lieu cette semaine, selon les horaires des ministres. Mais les membres du comité se font maintenant dire qu’ils ne se produiront pas avant la fin de la semaine prochaine au plus tôt.

Cependant, il n’y a aucun risque que le problème soit balayé sous le tapis de sitôt – cinq autres éoliennes seraient en route depuis le Canada.

Maura Forrest à Ottawa a contribué au reportage.

Cet article fait partie de POLITICO Pro

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