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Le gouvernement australien achète les droits du drapeau aborigène pour 14 millions de dollars


Le gouvernement australien a acheté les droits d’auteur du drapeau aborigène, le rendant librement accessible au public et mettant fin à une bataille de longue date sur le design.

Dans un accord d’une valeur de plus de 20 millions de dollars australiens (14 millions de dollars), le gouvernement du Premier ministre Scott Morrison a obtenu les droits de l’artiste autochtone Harold Thomas, qui a créé le drapeau il y a plus de 50 ans.

L’accord signifie que le drapeau peut désormais être reproduit sur des vêtements, des marchandises, des maillots de sport ou des œuvres d’art, sans autorisation et gratuitement. Dans un communiqué, Morrison a déclaré que le drapeau avait été « libéré », ajoutant que son administration avait « cherché à protéger l’intégrité du drapeau aborigène, conformément aux souhaits d’Harold Thomas ».

Le dessin rouge, noir et jaune est reconnu comme drapeau officiel de l’Australie depuis 1995. Mais il a fait l’objet d’un différend commercial lorsqu’une société qui a autorisé l’image de Thomas a commencé à exiger le paiement de diverses organisations qui l’utilisaient, y compris un organisme de bienfaisance pour la santé. , plusieurs marques de vêtements et la National Rugby League d’Australie.

Une enquête parlementaire de 2020, qui soutenait les efforts du gouvernement pour acquérir les droits de l’artiste, a qualifié les actions du titulaire de licence de « lourdes » mais « entièrement légales ».

Un homme tient le drapeau aborigène lors d’un rassemblement à Sydney, en Australie. Crédit: James D.Morgan/Getty Images

Une campagne « Free the Flag », lancée en 2019, appelait à la fin des accords de licence exclusifs. Il a obtenu le soutien de plusieurs aborigènes australiens de haut niveau, dont l’ancienne olympienne Nova Peris.

Dans un communiqué, le ministre des Australiens autochtones, Ken Wyatt, a décrit le drapeau comme un « symbole durable proche du cœur des aborigènes », ajoutant : « Maintenant que le Commonwealth détient le droit d’auteur, il appartient à tout le monde et personne ne peut prendre ça s’en va. »

Conçu par Thomas avant une manifestation à Adélaïde en 1971, le drapeau est depuis devenu un emblème pour les aborigènes australiens et est souvent vu voler depuis les bâtiments gouvernementaux. Le cercle jaune du dessin représente le soleil et la bande noire symbolise les peuples autochtones, tandis que la partie rouge se rapporte à la fois à leur sang et à la terre.
Le gouvernement australien achète les droits du drapeau aborigène pour 14 millions de dollars

Harold Thomas, concepteur du drapeau aborigène, photographié en 1994. Crédit: Craig Golding/The Sydney Morning Herald/Fairfax Media/Getty Images

Dans un article d’opinion publié lundi dans le Sydney Morning Herald, Thomas a décrit le drapeau comme une œuvre d’art « profondément personnelle ».

« Quand j’ai créé le drapeau, je l’ai créé comme un symbole d’unité et de fierté », a-t-il écrit. « Cette fierté que nous avons pour notre identité qui renvoie à la naissance de nos rêves, à l’existence présente et au-delà. Et nous nous humilions et rendons hommage à tout ce qui a été créé et laissé pour nous.

« Le drapeau n’a jamais été destiné à être une plate-forme politique. À l’avenir, le drapeau restera, non pas comme un symbole de lutte, mais comme un symbole de fierté et d’unité. »

Thomas a également révélé qu’il avait frappé une copie numérique du drapeau en tant que NFT, ou jeton non fongible. Il a déclaré qu’il avait l’intention de conserver le jeton numérique « sur une base continue, au nom des communautés autochtones ».

Questions en cours

L’accord a été bien accueilli par le Parti travailliste de l’opposition, avec la ministre fantôme des Australiens autochtones, Linda Burney, utilisant une apparition télévisée sur Sky News Australia pour exprimer son « énorme sentiment de soulagement » que le drapeau ait été « libéré ».
Mais d’autres ont remis en question le moment de l’accord, qui a été annoncé la veille de la fête nationale de plus en plus controversée du pays, l’Australia Day. Écrivant sur Instagram, l’artiste autochtone Rachael Sarra a accusé Morrison de « détourner le récit afin que le 26 janvier, il puisse prétendre être un héros ».
Le gouvernement australien achète les droits du drapeau aborigène pour 14 millions de dollars

Le drapeau aborigène projeté sur l’Opéra de Sydney le jour de l’Australie en 2021. Crédit: James D.Morgan/Getty Images

Lidia Thorpe, sénatrice de l’État australien de Victoria, s’est quant à elle demandé si le droit d’auteur du drapeau devait être détenu par le gouvernement national plutôt que par la communauté autochtone. « C’est une victoire pour les gens de la base qui se sont battus pour notre droit d’utiliser notre drapeau, mais je crains qu’il ne passe sous le contrôle de la communauté », a-t-elle déclaré. tweeté. « Le drapeau autochtone appartient aux peuples autochtones. »

Le bureau de Morrison a déclaré dans un communiqué de presse que Thomas conserverait « ses droits moraux » sur la conception. Et bien que le drapeau ait été libéré pour un usage personnel, la société d’impression textile Carroll & Richardson Flagworld « restera le fabricant et fournisseur sous licence exclusif de drapeaux et de banderoles autochtones ». Les redevances de ces ventes iront au Comité national d’observation de la Journée nationale des aborigènes et des insulaires (NAIDOC), le gouvernement annonçant également une nouvelle bourse de 100 000 dollars australiens (71 000 $) en l’honneur de Thomas.

Dans un e-mail à CNN, l’Agence nationale des Australiens indigènes a confirmé que le chiffre de plusieurs millions de dollars comprend à la fois les frais payés à Thomas et « les paiements aux titulaires de licence pour la résiliation de leurs licences ».




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